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Droit et Justice

Penny Nance: Nous devons faire plus pour aider les mères incarcérées – Voici comment

Cet article de Penny Nance, PDG de Concerned Women for America et signataire de Right on Crime, a été initialement publié dans Fox News le 12 mai 2018.

En tant que présidente d'une organisation nationale et mère de deux enfants, je peux témoigner qu'il n'y a vraiment pas de travail plus important que d'élever mes enfants.

Des études ont montré qu'être présent dans la vie d'un enfant ne l'aidait pas seulement à grandir émotionnellement et académiquement, mais pouvait aussi l'aider à s'épanouir des années plus tard à l'âge adulte. Malheureusement, tous les enfants ne grandissent pas avec une mère: aujourd'hui, il y a plus de 140 000 enfants avec leur mère en prison, et ce nombre est en augmentation.

Le Bureau of Justice Statistics a indiqué que «le nombre d'enfants avec une mère en prison a plus que doublé» depuis 1991. Les gens pourraient soupçonner que cette statistique est le reflet d'une augmentation des taux de criminalité, mais ce n'est pas nécessairement le cas. Les taux de violence et de crimes contre les biens sont en baisse depuis le milieu des années 90. Au contraire, l'augmentation récente des taux d'incarcération des femmes est plus étroitement liée à une augmentation des lois sévères sur la détermination de la peine qu'à une augmentation des actes criminels.

Bien que des modifications de peine aient été apportées avec de bonnes intentions, il n'y a eu aucune diminution mesurable du trafic de drogue ou de la toxicomanie. Au lieu de cela, le filet des condamnations sévères à la drogue s'est retrouvé enchevêtrant des infractions de niveau inférieur comme la possession. Cela a contribué à l’augmentation des taux d’incarcération des femmes.

Les délits liés à la drogue représentent une grande partie des condamnations pour femmes. Soixante-quatre pour cent des femmes incarcérées pour possession de drogue ont des enfants et quatre mères sur dix ont déclaré qu'elles étaient les principales sources de soutien de leurs enfants avant leur arrestation. Cela signifie qu'il y a des milliers d'enfants qui perdent non seulement une mère, mais un fournisseur financier dont ils dépendaient pour la nourriture, les vêtements et le logement.

Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour garder les mères, qui se sont révélées être des soignantes dignes de confiance, avec leurs enfants, surtout si le coût de leur retrait l'emporte sur les avantages pour la sécurité publique et le bien-être de leurs enfants.

Il faut dire, avant tout, que l'étape cruciale pour empêcher l'incarcération est que chacun mène une vie respectueuse des lois. Malheureusement, les mères ne sont pas parfaites. Nous ne sommes pas sans épreuves ni erreurs. Parfois, nous souffrons de problèmes profondément ancrés que nous ne pouvons pas surmonter par nous-mêmes – comme la dépendance.

Le CDC a indiqué que le nombre de femmes décédées d'une surdose de drogue a augmenté de plus de 400% depuis 1999.

Les mères ne sont pas épargnées par la crise des opioïdes, c'est pourquoi je pense que le système de justice pénale devrait soigneusement examiner les délits liés à la drogue qui doivent être incarcérés et ceux qui nécessitent un traitement pour toxicomanie.

Les tribunaux spécialisés sont une alternative à l'incarcération qui peut tenir les contrevenants responsables sans séparer les familles. Ils travaillent en détournant les délinquants ayant des problèmes sous-jacents tels que la toxicomanie ou les problèmes de santé mentale de l'incarcération et du traitement.

Pour les mères qui ne sont pas aptes à être aidantes, cela donne aux enfants la possibilité de rester en contact avec leur mère pendant qu'ils reçoivent le traitement dont ils ont besoin. Le succès obtenu grâce à ces alternatives a incité les États de tout le pays à reconsidérer les peines sévères pour les délinquants de faible niveau.

Pour avoir un aperçu de la raison pour laquelle il existe aujourd'hui plus de 3 000 tribunaux pour toxicomanes, regardez dans mon État d'origine, le Kentucky. Dans une évaluation des résultats sur deux ans, les taux d'incarcération des diplômés des programmes de traitement de la toxicomanie étaient de 53% inférieurs à ceux des non-participants. Les diplômés ont également été reconnus coupables de 50% de délits en moins et ont atteint un taux d'arrestation de 16% inférieur à celui des non-participants. Avec moins de criminalité et des économies de plus de 2 millions de dollars, tous les Kentuckiens ont récolté les fruits des programmes des tribunaux de la drogue.

Offrir un traitement et un soutien au lieu d'une punition ne signifie nullement laisser quelqu'un décrocher. Le programme des tribunaux antidrogue du Kentucky est une approche à plusieurs volets qui peut prendre jusqu'à 25 mois.

Avec l'aide de ces programmes, le Kentucky ne se contente pas de gagner des rues plus sûres ou d'économiser des impôts, le Kentucky aide les mamans à être mieux équipées pour élever leurs enfants et subvenir aux besoins de leur famille.

Les mamans ont un don pour le gardiennage qui ne peut être reproduit par personne d'autre. Lorsque les mères sont incarcérées, les enfants peuvent flotter entre les maisons des membres de la famille ou parfois se retrouver en famille d'accueil. C’est pourquoi je suis si convaincu que nous devons faire tout notre possible pour proposer des alternatives à l’incarcération lorsque cela est possible. Les tribunaux de la drogue peuvent aider.

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