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Droit et Justice

Plus de réforme de la justice pénale pour le Texas en 2018

Cet article de Marc Levin est initialement paru dans Houston Chronicle sur 15 janvier 2018.

Alors que les Texans cherchent à appliquer leurs résolutions du Nouvel An, une société plus sûre et plus juste devrait figurer en tête de liste. Heureusement, les législateurs des États ont pris de nombreuses mesures dans cette direction en 2017, mais il reste encore beaucoup à faire pour faire en sorte que le Texas reste un leader national dans la promotion de politiques de justice pénale qui améliorent la sécurité publique, protègent les contribuables et rachètent des vies.

Bien que quelque peu obscurci par l'ouragan Harvey, qui a frappé à droite lorsque la plupart des projets de loi adoptés par les législateurs du Texas sont entrés en vigueur en septembre 2017, des réformes importantes ont été adoptées qui rapporteront des dividendes en 2018. Premièrement, le gouverneur Greg Abbott a signé deux projets de loi similaires, le projet de loi du Sénat 1913 et House Bill 351, qui vise à mettre fin à l'utilisation des prisons pour débiteurs au Texas. Ces projets de loi obligent les tribunaux à fournir des alternatives à la prison pour les personnes incapables de payer des amendes et des frais, tels que les contraventions et autres délits de classe C qui ne sont pas passibles d'une peine d'emprisonnement. Au lieu de cela, les tribunaux sont chargés d’offrir des plans de paiement et des services communautaires, ainsi que de réduire les amendes en fonction du revenu de la personne.

Deuxièmement, les décideurs politiques du Texas ont élargi la loi de 2015 sur la «deuxième chance» qui, pour la première fois, a permis de sceller les records pour les condamnations. La loi de 2015 couvrait les condamnations pour délit non violentes autres que la première infraction de CFA. La loi de 2017 ajoute la première DWI et rend la loi de 2015 rétroactive, permettant à plusieurs milliers de personnes ayant une seule condamnation d'il y a des décennies d'effacer leur nom. La recherche montre qu'une fois qu'une personne a été dans la communauté sans récidiver pendant plusieurs années, il est très peu probable qu'elle commette un autre crime, et la lettre écarlate d'un casier judiciaire crée des obstacles à l'emploi et au logement qui aggravent les résultats en matière de sécurité publique tout en réduisant la productivité économique .

En outre, les législateurs ont pris des mesures supplémentaires pour prévenir les condamnations injustifiées en adoptant HB34, que le projet Innocence appelle l'étalon-or des lois sur les informateurs des prisons. Sans surprise, certaines personnes en prison concocteront des histoires sur d'autres qui, selon elles, ont commis des crimes en échange d'une meilleure affaire dans leur propre cas. Cela a entraîné de nombreuses condamnations injustifiées, de sorte que cette législation exigera que les procureurs suivent l'utilisation des informateurs des prisons et partagent avec la défense, le juge et le jury tout avantage qui a été fourni à ces informateurs en échange de leurs informations présumées.

L’auteur Mark Twain, qui a dit un jour: «La vie, la liberté ou la propriété d’aucun homme ne sont en sécurité pendant que la législature est en session», serait certainement ravi que la législature du Texas ne soit en session ordinaire que les années impaires. Cependant, de nombreux chapitres seront rédigés en 2018 pour jeter les bases de la poursuite des réformes de la justice pénale au cours de la session de 2019.

Une façon de faire ce travail est par le biais d'études intérimaires, d'audiences et de rapports. Heureusement, cela comprend certaines des priorités de sécurité publique les plus importantes pour la session de 2019.

Les comités des deux chambres examinent des accusations provisoires sur le système de prison d'État, créé en 1993 pour les délinquants non violents, tels que ceux reconnus coupables de possession de moins d'un gramme de drogue. Avec des taux de récidive de plus de 60%, la recherche suggère que de meilleurs résultats pourraient être atteints grâce à des programmes locaux qui tiendraient ces délinquants non violents responsables tout en offrant un traitement pour la toxicomanie et la maladie mentale.

En outre, le Texas House Criminal Jurisprudence Committee étudie la réforme de la justice avant jugement. Un instrument d’évaluation des risques actuariels qui examine des facteurs objectifs, par exemple si une personne n’a pas comparu auparavant et si elle a des antécédents de crimes violents, devrait être utilisé à la place du compte bancaire d’une personne pour prendre des décisions de détention provisoire.

Le Texas a maintenant son taux de criminalité le plus bas depuis 1967 et a fermé huit prisons au cours des sept dernières années. En continuant à faire avancer les politiques qui garantissent que l'incarcération est réservée aux personnes qui constituent une menace pour notre sécurité, pas à ceux dont nous sommes simplement fous ou qui sont en fait innocents, les décideurs politiques du Texas peuvent s'assurer que 2018 apporte un engagement renouvelé à un système de justice plus efficace.

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