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Droit et Justice

Pour beaucoup, Second Chance Pell offre une première chance

Avril marque le début du mois des collèges communautaires et du mois de la deuxième chance.

Pourtant, pour beaucoup de ceux qui sont incarcérés, l'accès à l'éducation se heurte depuis trop longtemps à des obstacles. Cela pourrait changer. Les 4 et 5 avril, le Vera Institute of Justice (Vera) a organisé une série de réunions sur Capitol Hill et une séance d'écoute à Washington, DC à l'intention des responsables des services correctionnels, des professeurs d'université et d'anciens étudiants incarcérés de 14 sites du programme des prisons pour l'enseignement postsecondaire.

Onze de ces sites participent à l’Initiative des sites expérimentaux du Second Chance Pell (SCP) du Département américain de l’éducation. Par le biais de 65 collèges dans 27 États, l'initiative offre des bourses Pell en fonction des besoins à un nombre limité de personnes en prison au niveau de l'État et du gouvernement fédéral afin qu'elles puissent suivre des études collégiales ou d'autres programmes postsecondaires pendant leur incarcération. Vera fournit une assistance technique aux collèges et services correctionnels participants.

SCP a été lancé en tant qu'initiative pilote en 2015 pour explorer le rétablissement de l'admissibilité à la subvention Pell pour les personnes incarcérées. En vertu de la loi de 1994 sur la criminalité, les personnes incarcérées ont été interdites d'accès aux bourses Pell – un changement de politique qui a depuis refusé à des milliers de personnes l'accès à l'éducation. Mais les attitudes peuvent changer. Avec le succès continu du SCP – et le soutien bipartisan croissant à la réforme de la justice pénale – les législateurs et les avocats demandent de plus en plus l'abrogation complète de l'interdiction des subventions Pell.

Les participants ont passé la réunion du 4 avril avec des membres du Congrès et des membres du personnel du Congrès, pour discuter des programmes d'enseignement postsecondaire dans leurs États et du rôle que ces programmes jouent dans la création de possibilités d'emploi, la réduction de la récidive et l'amélioration de la sécurité dans les établissements correctionnels. Au total, près de trois douzaines de réunions ont eu lieu, dont six avec des membres du Congrès (démocrates et républicains).

Bien que ces réunions aient réuni un groupe diversifié d'intervenants, les anciens étudiants incarcérés ont vraiment alimenté la conversation avec leurs propres histoires sur la façon dont l'éducation postsecondaire en prison a changé leur vie – ainsi que la vie de leur famille et la culture carcérale en général – pour le mieux.

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