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Droit et Justice

Pour les condamnés à tort, être grand-parent est une deuxième chance d'élever la prochaine génération

«Quand je suis allé en prison, Junior n'avait que 3 ans. J'ai toujours eu son petit visage dans ma tête pendant que j'étais incarcéré et je crois que j'ai réussi à traverser la prison parce que le petit visage de mon fils m'a donné de la force et je le vois maintenant chez ma petite-fille Isabela ». Felipe Rodriguez a déclaré au projet Innocence.

Rodriguez, qui a été disculpé en décembre après 27 ans de condamnation injustifiée, est devenu grand-père le mois dernier et célèbre la Journée nationale des grands-parents pour la première fois ce week-end. Pour beaucoup, être grand-parent signifie partager des traditions chères, enseigner des recettes familiales et transmettre une sagesse durement acquise. Mais pour ceux, comme Rodriguez, qui ont été enlevés à leurs enfants par incarcération injustifiée, être grand-parent représente également une seconde chance d'aider à élever la prochaine génération.

Felipe Rodriguez avec Isabela. (Image: avec l'aimable autorisation de Felipe Rodriguez)

«Chaque fois que je la regarde, je revois le petit Felipe Jr. et cela me donne un déjà vu», a déclaré le fier grand-père. Isabela est née le lendemain du 55e anniversaire de son grand-père, ce qui a rendu son arrivée encore plus spéciale.

«Mon anniversaire a changé pour toujours – je ne fêterai plus jamais mon anniversaire le 15 août. À partir de maintenant, nous fêterons ensemble son anniversaire », a déclaré Rodriguez, ajoutant qu'il s'envolerait pour la rencontrer pour leurs anniversaires à l'avenir s'ils sont séparés.

Bien qu'Isabela n'ait que quelques semaines, Rodriguez a déjà de grands projets pour elle.

«J'ai dit à mon fils qu'elle allait défendre les innocents lorsqu'elle grandira et découvrira ce que son grand-père a vécu», a-t-il déclaré. Mais d'ici là, il prévoit de passer le plus de temps possible avec elle.

John Nolley le jour de sa libération en 2016 (Ron Jenkins / Innocence Project)

Lorsque John Nolley a tenu sa petite-fille pour la première fois, sur les marches du tribunal pénal du comté de Tarrant à Fort Worth, au Texas, il s'est lui aussi souvenu de ses premiers moments en tant que père.

«Quand j'ai pu toucher mes petits-enfants pour la première fois… cela a simplement ramené tous ces sentiments du moment où je tenais mes petits avant de devoir les quitter», a déclaré Nolley au projet Innocence.

Pendant son incarcération, Nolley n’a pas pu voir ses enfants souvent et il ne pouvait pas faire partie de leur vie comme il le voulait. Nolley a passé 19 années en prison pour un crime qu’il n’a pas commis. Ce n’est que dans les deux semaines qui ont précédé sa libération – lorsqu’il a été transféré à la prison du comté – qu’il a pu voir ses petits-enfants, mais pas les retenir.

«Quand j’ai enfin pu (le jour de ma libération), j’ai eu l’impression:« Mec, je dois recommencer », se souvient-il.

Au début, Nolley pensait qu'être le grand-père de ses petites-filles, Hodari et Hadiya, serait sa deuxième chance d'élever des enfants. Mais, 18 mois après avoir été libéré, Nolley et sa femme Kimya ont accueilli leur propre enfant, John Nolley III. Et peu de temps après est venu son plus jeune petit-fils, Jaxon, avec qui il partage maintenant un anniversaire.

«Étant grand-père et père, je reçois en quelque sorte un 2 pour 1 parce que notre petit a aussi cet âge maintenant», a déclaré Nolley. «Chaque fois que mes enfants plus âgés sont ligotés, nous allons chercher les petits-enfants de l’école et nous regarderons tous des films et mangerons de la glace, nous passons un peu du temps ensemble.»

À gauche: Hodari, John Nolley et Hadiya. (Image: Lisa Siegel) À droite: John Nolley III, John Nolley II et Jaxon. (Image: avec l'aimable autorisation de John Nolley)

Ce week-end, il prévoit de porter la chemise que ses petits-enfants lui ont offerte le jour de la fête des pères, qui se lit comme suit: Les grands parents sont promus grands-parents.

Comme Nolley et Rodriguez, Leroy Harris savoure maintenant sa liberté et passe du temps avec sa famille après près de trois décennies d'emprisonnement injustifié dans le Connecticut. En particulier, il adore être les grands-parents de Trevor et Jill.

«C’est incroyable d’avoir pu jouer un rôle actif en tant que grand-père dans la vie de mes petits-enfants», a déclaré Harris au projet Innocence.

Leroy Harris et Jill. (Image: avec l'aimable autorisation de Leroy Harris)

Harris a passé 28 ans en prison pour un crime qu’il n’a pas commis et pendant ce temps, il a manqué de voir grandir sa fille, qui n’avait que 4 ans quand il a été incarcéré. Il a raté les derniers jours de son père et la naissance de ses petits-enfants. Ainsi, en 2017, quand on lui a proposé un plaidoyer d'Alford – un plaidoyer de culpabilité dans lequel l'accusé peut maintenir son innocence mais admettre que l'accusation serait probablement en mesure de convaincre un jury de les condamner – il a accepté. Bien que Harris ait été condamné à tort sur la base de faux témoignages et d'une inconduite à la poursuite, il a pris la décision difficile d'accepter le plaidoyer d'Alford visant à réduire sa peine de 80 ans à une peine purgée afin de pouvoir enfin retourner auprès de ses proches.

Pour Thanksgiving, Harris et sa femme Gwen, sa chérie d'enfance, ont organisé un dîner chez eux. Et pour la première fois, Harris a pu vraiment passer du temps avec ses petits-enfants. Sa petite-fille, Jill, s'est immédiatement liée à son grand-père pour la nourriture. Jill a regardé Harris préparer de la dinde, de la farce et des biscuits faits maison, et a demandé à avoir un avant-goût, en dépit d'être un mangeur très difficile.

"J'ai dit oui et j'ai mis mon doigt dans la pâte, alors elle a mis son doigt dedans puis elle a dit:" Grand-père, je suis le dégustateur "", se souvient Harris. «Et pour elle, graviter vers moi et vouloir manger tout ce que je préparais était vraiment spécial.

Harris a dit que sa partie préférée d'être grand-père et d'être libre est simplement d'entendre ses petits-enfants l'appeler «grand-père» et de passer du temps avec eux en personne. Bien qu'il parlait souvent à Jill et Trevor au téléphone pendant son emprisonnement injustifié, il ne les a vus en personne qu'une fois chacun avant sa libération.

«Ce fut une belle et belle expérience pour moi», a déclaré Harris à propos de la première fois qu'il a vu les enfants. "Mais après cela, j'ai dit, ne les évoquez plus." Harris ne voulait pas qu’ils soient exposés à la prison à un si jeune âge.

«J'étais aussi proche d'eux que je pouvais l'être de loin, mais maintenant, je suis libre et ce que nous avons est au-delà des mots – beaucoup d'amour et beaucoup de joie. C'est tout », dit-il. Il a hâte de partager cet amour et de créer plus de souvenirs ce week-end lors de leur cuisine familiale.

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