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Droit et Justice

Pour les manifestations de justice raciale, les États-Unis font appel à des escouades tactiques aux frontières

WASHINGTON (AP) – Ce sont les membres les plus qualifiés de la patrouille frontalière, des agents qui affrontent les trafiquants de drogue le long de la frontière américano-mexicaine et traquent de dangereux fugitifs sur un terrain accidenté.

Un jour de la semaine dernière, ils se trouvaient dans un cadre bien différent – un parc de la ville de Portland, dans l'Oregon, à la recherche de deux personnes soupçonnées d'avoir jeté des pierres et des bouteilles sur des agents gardant le palais de justice fédéral du centre-ville.

Au-delà du débat sur la question de savoir si la réponse fédérale aux manifestations de Portland empiète sur les autorités locales, une autre question se pose: si le département de la sécurité intérieure, avec son accent sur la sécurité nationale, est la bonne agence pour le travail.

Ce n’est pas seulement l’Unité tactique de patrouille frontalière qui a été appelée à travailler à Portland. Le DHS a dépêché des commissaires de l'air ainsi que l'équipe d'intervention spéciale des douanes et de la protection des frontières et même des membres de la Garde côtière.

«Le département de la sécurité intérieure n'a jamais été conçu comme une force de police nationale et encore moins une milice présidentielle», a déclaré Peter Vincent, ancien avocat général de l'U.S. Immigration and Customs Enforcement, qui est également une agence au sein du DHS.

Le déploiement d'agents et d'officiers du DHS est légal, à la fois en vertu de la loi existante et d'un décret signé par le président Donald Trump le 26 juin pour protéger les biens et monuments fédéraux. Mais elle a fait de l’agence, créée pour améliorer la réponse de la nation au terrorisme, la cible de nombreuses critiques.

Le Congrès prévoit de se pencher sur la question vendredi, lorsque le comité de la sécurité intérieure de la Chambre tiendra une audition sur la réponse fédérale aux manifestations à Portland et l'annonce de Trump selon laquelle il envisage d'envoyer des agents fédéraux à Chicago et à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, pour aider à lutter contre la montée de la criminalité tout en faisant de «l'ordre public» un thème central de sa campagne de réélection.

«Les Américains de tout le pays observent ce que l’administration fait à Portland avec horreur et répulsion et se demandent si leurs villes pourraient être les prochaines cibles du président Trump», a déclaré le représentant Bennie Thompson, un démocrate du Mississippi qui est président du comité.

Lundi, 114 agents et officiers fédéraux étaient déployés au centre-ville de Portland, selon un affidavit de Gabriel Russell, le directeur régional du Service fédéral de protection, la composante du DHS qui assure la sécurité des bâtiments fédéraux.

Des manifestations ont lieu à Portland depuis le 26 mai, mais les agents fédéraux ont gardé une «posture défensive» en restant à l'intérieur des bâtiments fédéraux jusqu'au 3 juillet, a déclaré Russell dans l'affidavit, déposé en réponse à un procès intenté par l'American Civil Liberties Union demandant des protections pour journalistes et autres observateurs légaux couvrant les manifestations.

Cette nuit-là, selon Russell, les manifestants ont tenté de mettre le feu au palais de justice fédéral et le DHS a déployé une force de déploiement rapide dans le cadre de «l'opération Diligent Valor».

Cette même nuit, Trump s'est tenu devant le mont Rushmore et a accusé les manifestants de tout le pays qui ont fait pression pour la justice raciale de s'engager dans une «campagne impitoyable pour anéantir notre histoire». Plus tard, il a critiqué les responsables de Portland pour avoir permis aux manifestations de devenir «totalement incontrôlables».

Les officiers déployés à Portland sont «hautement qualifiés», et beaucoup portent des tenues de camouflage parce que c'est leur uniforme de service à la frontière sud-ouest, selon le secrétaire par intérim du DHS Chad Wolf, répondant aux accusations d'une réponse militarisée aux manifestations.

En plus de leur formation précédente, ils ont suivi un cours en ligne de 90 minutes sur la mission et la compétence du Service fédéral de protection, les pouvoirs de la police et la réglementation pénale, selon une description de cours fournie à l'Associated Press.

Richard Cline, directeur adjoint principal des services de protection, a déclaré aux journalistes que les officiers du DHS reçoivent une formation supplémentaire pour s'assurer qu'ils agissent dans le respect des directives établies par le ministère de la Justice en aidant une organisation qui a été «rapidement submergée» par des manifestants violents.

Wolf a également défendu des tactiques telles que les gaz lacrymogènes, les balles en caoutchouc et le fait que des agents balaient les gens de la rue dans des véhicules non marqués, évoquant des images d'une force de police secrète.

«Nous ciblons et arrêtons uniquement ceux qui ont été identifiés comme ayant commis des actes criminels, comme tout autre organisme d'application de la loi le fait à travers le pays chaque jour de la semaine», a-t-il déclaré.

Mercredi, des agents de l'Unité tactique de patrouille frontalière, connue sous le nom de BORTAC, sont partis du palais de justice fédéral juste après minuit à la poursuite de deux personnes vêtues de vêtements sombres et portant des boucliers de fortune soupçonnés d'avoir jeté des pierres et des bouteilles sur des agents, selon les archives judiciaires.

Les agents ont lutté avec les deux, les ont finalement retenus et les ont remis au Service fédéral de protection. L'un, un homme de 19 ans, a été accusé de voies de fait contre un officier.

En plus des pierres et des bouteilles, des agents et des officiers du palais de justice ont été frappés avec des roulements à billes, des explosifs improvisés, des feux d'artifice et des ballons remplis de peinture et d'excréments, a déclaré Russell. Certains ont également fait briller des lasers dans les yeux.

Au moins 28 policiers ont été blessés et des policiers ont procédé à au moins 43 arrestations, principalement pour des délits.

Bien que l’utilisation d’agents du BORTAC dans cet environnement soit inhabituelle, ce n’est pas sans précédent, a déclaré Michael Fisher, ancien haut fonctionnaire de l’agence et membre de l’unité.

Des officiers du BORTAC ont été utilisés pour signifier des mandats d'arrêt contre des suspects considérés comme dangereux, du personnel d'urgence protégé lors de catastrophes naturelles et ont été envoyés à Los Angeles lors des émeutes de 1992, a déclaré Fisher.

«Ce qui se passait à Portland, c’est que la police n’appliquait pas… les lois et la situation s’est aggravée et c’est la raison pour laquelle cela dure depuis plus de 50 jours maintenant», a déclaré Fisher, qui dirige maintenant une société de sécurité.

Les responsables locaux ont à leur tour accusé le DHS d'avoir enflammé la situation, un argument renforcé par le fait que les manifestations se sont intensifiées à mesure que la controverse s'intensifiait sur les tactiques des agents fédéraux.

Les anciens responsables du DHS reconnaissent que l'agence a déjà travaillé avec les forces de l'ordre nationales et locales, avec le consentement et la coopération des autorités locales. Mais dans l'Oregon, des responsables ont accusé le gouvernement fédéral d'avoir enflammé la situation et lui ont demandé de se retirer.

Vincent, qui a quitté ICE en 2014 et travaille maintenant en tant que consultant, a déclaré que certains responsables actuels sont «extrêmement mal à l'aise» avec ce qu'on leur a demandé de faire à Portland.

«Je suis profondément préoccupé en tant que personne qui croit en la mission de l’agence et sait et respecte ses dirigeants et agents que ces activités porteront irréparablement atteinte à la réputation de l’agence», a-t-il déclaré.

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Le rédacteur de l'Associated Press, Ron Nixon, a contribué à ce rapport.

Cet article a été écrit par BEN FOX de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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