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Droit et Justice

Pourquoi cet exonéré et premier électeur veut que vous vous rendiez aux urnes

Robert DuBoise s'est réveillé tôt le matin du 19 octobre pour pouvoir se rendre à son bureau de vote dans le comté de Hillsborough, en Floride, dès son ouverture à 7 heures du matin.

«J'ai voté tôt le matin, je me suis assuré. Je n’ai pas voulu hésiter une minute », a déclaré M. DuBoise. «C'était le premier jour où j'ai voté de ma vie et je me sentais vraiment bien.»

M. DuBoise venait d'atteindre l'âge de voter, 18 ans, lorsqu'il a été arrêté pour le viol et le meurtre d'une femme de 19 ans à Tampa, en Floride, en 1983. Il a maintenu son innocence, mais a été condamné sur la base du témoignage d'un informateur de prison peu fiable et l'utilisation de analyse des marques de morsure, un type de pseudoscience qui a été discrédité. Le jury qui l'a condamné a recommandé une peine d'emprisonnement à perpétuité, mais le juge a choisi de le condamner à mort. M. DuBoise, alors encore jeune homme, a passé trois ans dans le quartier des condamnés à mort avant que la Cour suprême de Floride n'annule sa condamnation à mort et ne le condamne à nouveau à perpétuité.

Pendant plus de 36 ans, M. DuBoise a croupi en prison pour un crime qu'il n'a commis que cette année, lorsque des tests ADN sur des preuves de scène de crime que l'on croyait auparavant détruites l'ont exclu de l'agresseur. Il était sorti en août et officiellement disculpé le 14 septembre.

Robert DuBoise après avoir voté lors de l'élection générale de 2020 en Floride. (Image: avec l'aimable autorisation de Robert DuBoise)

«Ma priorité au cours des deux premières semaines qui ont suivi ma sortie (de prison) était d’obtenir mon permis de conduire et de m'inscrire pour voter. J'ai fait les deux en même temps peut-être 10 ou 11 jours après avoir été libre », a-t-il déclaré.

En grandissant, M. DuBoise s'est lié avec son père en regardant les nouvelles et en discutant de politique. L'importance du vote ne lui a donc jamais échappé et il avait hâte d'exercer son droit, avant qu'il ne lui soit enlevé par une incarcération injustifiée. Mais son expérience de navigation dans le système juridique et de lutte pour prouver son innocence lui a donné une perspective unique sur la façon dont le vote aux élections – en particulier les élections locales – peut affecter la vie des gens.

Alors que de nombreux électeurs sont incités à voter aux élections présidentielles, M. DuBoise a déclaré que c’était en fait le vote qu’il exprimait à ses élections locales qui, selon lui, aura le plus d’impact.

"Beaucoup de gens ne réalisent pas que vous avez le droit de voter pour votre procureur local, et je veux que les gens comprennent que c'est grave", a déclaré M. DuBoise. Actuellement, les procureurs sont élus en 45 états, y compris la Floride.

Les procureurs exercent un pouvoir énorme à la fois pour condamner quelqu'un et pour empêcher une condamnation injustifiée. Ils ont une grande latitude dans le système pour porter des accusations contre quelqu'un et choisir d'abandonner les accusations.

«Je veux que les gens comprennent que c'est grave.»

«Si les procureurs examinent minutieusement les affaires, la police les amène et concluent qu'il n'y a pas de preuves convaincantes ou fiables, alors ils ont le pouvoir quasi absolu d'abandonner les charges – et d'empêcher les condamnations injustifiées avant qu'elles ne se produisent», a déclaré Nina Morrison, avocate principale en litige au Projet Innocence.

«Et nous avons vu les pouvoirs incroyables dont disposent les procureurs pour annuler des condamnations injustifiées au cours des 28 dernières années au sein du projet Innocence», a-t-elle ajouté.

Ce sont les procureurs qui décident qui sera poursuivi, de quoi les inculper et quels types de preuves ils proposeront au tribunal pour condamner une personne. Les procureurs supervisent également le processus de négociation de plaidoyer. le Le ministère de la Justice estime jusqu'à 95% des cas se terminent par un plaider coupable – ce qui signifie qu'ils ne vont jamais en procès. Mais tous ceux qui plaident coupables ne sont pas en fait coupables. Près d'un innocenté connu sur cinq a plaidé coupable de crimes qu'il n'a pas commis, selon le registre national des exonérations.

Les procureurs nationaux et locaux ont également le pouvoir d'accorder l'accès aux preuves ADN sans ordonnance du tribunal et d'autoriser les avocats à accéder à des fichiers cruciaux qui peuvent les aider à enquêter sur les affaires de leurs clients. Et, une déclaration au tribunal d'un procureur selon laquelle une condamnation injustifiée a eu lieu et que la mauvaise personne est en prison – comme ce fut le cas pour M. DuBoise – peut presque garantir l'annulation de la condamnation, a expliqué Mme Morrison.

«Et pourtant, si peu de gens se présentent pour voter pour les procureurs, même si c'est le bureau qui a souvent le plus d'impact au quotidien sur une communauté», a-t-elle déclaré.

Les faibles taux de vote comme ceux-ci aux élections locales signifient qu'une minorité d'électeurs est responsable du choix de certains des postes les plus puissants de leur comté et de leur système judiciaire. Cela est particulièrement vrai dans les élections locales qui ne coïncident pas avec des élections plus importantes, comme l'élection présidentielle.

En moyenne, 54% des électeurs éligibles ont voté lors des 10 dernières élections présidentielles, selon le projet de la présidence américaine. C'est un taux relativement faible par rapport à la plupart des démocraties développées, le Pew Research Center a rapporté. Mais le taux est encore plus bas pour élections de mi-mandat. Sur un quart des électeurs éligibles participent aux élections locales et municipales. Parfois, ce taux a chuté encore plus bas, en particulier les années «off» où aucun candidat fédéral n'est sur le bulletin de vote – par exemple, juste 12% des électeurs éligibles de Philadelphie ont voté lors de la course aux procureurs de district de la ville en 2013.

«Ayant eu une expérience directe du système, je sais à quel point il est important pour les gens de voter. Certaines personnes ne reconnaissent pas l'importance de leur vote – elles pensent que c'est juste un vote et que cela n'a pas vraiment d'importance – mais quand vous entendez parler d'une élection remportée par quelques voix seulement, c'est peut-être votre vote qui a fait un différence », a déclaré M. DuBoise.

Sur un quart des électeurs éligibles participent aux élections locales et municipales.

Ce fut le cas lors de la course aux procureurs de district dans le quartier Queens de New York en 2019, au cours de laquelle les élections primaires décisives ont été a gagné par une marge de juste 60 voix.

La plupart des procureurs sont élus pour une ville ou un comté pour un mandat de quatre ou six ans, ce qui signifie que l’opportunité de les tenir responsables aux urnes ne se présente pas souvent.

«Il est donc essentiel que les gens se présentent pour voter et nous encourageons vraiment les gens à rechercher leurs candidats aux procureurs locaux. Découvrez leur position sur les problèmes qui vous intéressent. Et exercez le pouvoir de vote pour choisir quelqu'un pour assumer cette énorme responsabilité dont vous faites confiance aux valeurs et aux priorités », a déclaré Mme Morrison.

Elle a ajouté que même si le jour des élections est proche et que la pandémie COVID-19 empêche les grandes assemblées publiques en personne, les mairies virtuelles sont un excellent moyen de poser des questions aux candidats sur les choses qui comptent pour vous – comme les crimes qu'ils choisiront de poursuivre. et ont-ils un processus en place pour évaluer et corriger les condamnations injustifiées?

Mais le vote n'est que l'un des outils permettant de responsabiliser un procureur. Au-delà de la saison électorale, le public peut demander des comptes aux procureurs élus en les interrogeant sur les progrès qu’ils ont accomplis dans le respect de leurs promesses électorales lors de réunions communautaires ou en se joignant à un programme de «surveillance judiciaire» pour assister à une procédure judiciaire.

M. DuBoise a déclaré qu'il était fier d'avoir voté pour la première fois cette année, en particulier en Floride, où environ dix% de la population, y compris M. DuBoise, avait auparavant été interdit de voter en raison de condamnations pour crime. En 2018, l'État a adopté un amendement permettant aux personnes condamnées pour crime qui avaient terminé leur libération conditionnelle ou leur probation de voter; cependant, un politique plus récente obliger les personnes autrefois incarcérées à payer des amendes de prison, des frais et des dédommagements avant d'être autorisées à voter a rendu difficile pour de nombreuses personnes la possibilité d'exercer réellement leur droit de vote à cette élection.

«Les gens qui peuvent voter devraient voter pour représenter ceux qui ne peuvent pas voter, comme ceux qui sont incarcérés. Vous pouvez voter pour le gouverneur, qui est la personne qui nomme le chef du service correctionnel. Et cette personne a le pouvoir de changer la vie quotidienne en prison. Et vous avez également le droit de voter pour les juges », a déclaré M. DuBoise.

«Il est donc de notre devoir de voter pour essayer d’améliorer le système.»


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