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Droit et Justice

Pourquoi des enfants indisciplinés entrent-ils dans le système de justice pour mineurs et pourquoi est-ce que je paie pour cela?

Dans son rapport publié en décembre dernier, le Groupe de travail spécial ad hoc du ruban bleu sur la justice pour mineurs a soulevé des questions liées au nombre important d'enfants retirés de leur foyer pour des délits indisciplinés ou mineurs. La loi sur la réforme de la justice pour mineurs du gouverneur Haslam vise à répondre à ces préoccupations en réduisant le nombre de placements à l'extérieur pour les enfants qui commettent des délits indisciplinés ou mineurs.

Le Tennessee envoie actuellement des enfants devant un tribunal pour mineurs – ce qui peut conduire à un placement à l'extérieur du domicile – pour un comportement qui vous conduisait auparavant au bureau du directeur. Le groupe de travail a constaté que près de la moitié des enfants placés dans des établissements extérieurs à la maison n'étaient coupables que de délits, de turbulence ou de violations techniques. De plus, il n'y a pas de limite de temps pour les enfants qui peuvent être placés dans ces établissements ou autrement soumis à la surveillance du système de justice pour mineurs. Le groupe de travail a noté que les enfants sont sous la garde du Département des services à l'enfance (DCS) pendant une moyenne de 11 mois, une augmentation de 10% depuis 2012. Le gouverneur Haslam a averti que le retrait des enfants de leur famille et de leur école pour des infractions mineures augmente en fait le risque de récidive.

Retirer un enfant de son domicile et le placer dans un centre de détention pour des comportements tels que l'absentéisme habituel ou la désobéissance est non seulement discutable, mais aussi très coûteux. Le groupe de travail a noté que «DCS dépense actuellement 230 000 $ par lit et par an pour ses placements les plus chers, soit plus de 27 fois le coût de la probation par l'État». Placer des enfants dans des centres de détention coûteux ou dans d'autres placements à l'extérieur, plutôt que dans un autre programme de probation qui leur permettrait de rester à la maison, détourne en fait les ressources des jeunes qui présentent des risques légitimes pour la sécurité de leur communauté.

La loi sur la réforme de la justice pour mineurs limite le recours à la détention ou au placement hors domicile pour les enfants jugés pour une infraction indisciplinée. Il impose en outre une limite de six mois à la durée pendant laquelle un enfant jugé pour une infraction de faible importance peut être soumis à la surveillance du système de justice pour mineurs ou du DCS. Le plafond peut être prolongé de six mois supplémentaires, mais seulement après avoir montré que «le traitement et la réadaptation de l'enfant nécessitent que l'enfant complète un programme fondé sur des preuves répondant à un besoin de traitement et, pour les infractions délinquantes, ce besoin de traitement doit être identifiés par une évaluation des risques et des besoins validée. » En outre, les écoles seront encouragées à traiter directement les comportements indisciplinés avec l’enfant et sa famille avant de recourir au système judiciaire.

En plus de servir l'intérêt supérieur des enfants qui se retrouvent dans le système de justice pour mineurs, la loi sur la réforme de la justice pour mineurs permettra de réaliser des économies importantes pour les contribuables. La loi elle-même ne précise pas le montant exact des économies de coûts. Cependant, le rapport du groupe de travail prévoit que l'adoption de ses recommandations, dont bon nombre sont incluses dans la Loi, permettrait d'économiser 36 millions de dollars au cours des cinq premières années.

Les législateurs du Tennessee doivent déterminer comment le système de justice pour mineurs actuel gère les comportements indisciplinés ou délinquants. En fait, la loi sur la réforme de la justice pour mineurs contient un certain nombre de réformes visant à remédier à de nombreuses défaillances systémiques du système qui ne peuvent plus être ignorées. J’espère que l’Assemblée législative évalue soigneusement les lacunes du statu quo du système de justice pour mineurs, ainsi que les conséquences qui en découlent, et choisit de prendre des mesures audacieuses en vue de la réforme.

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