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Droit et Justice

Pourquoi Halloween est particulièrement effrayant dans certaines villes de Virginie

Cet article de Katie Greer est initialement paru dans le Washington Post du 19 octobre 2018.

Automne: cette période de l'année où les Américains dévalent les allées pour attraper tout ce qui est de la citrouille et chercher des costumes d'Halloween parfaits.

C'est aussi cette période de l'année où les experts en politique de la justice pénale se moquent de Chesapeake, en Virginie, pour avoir tenté de sucer le plaisir d'Halloween. Si un enfant de plus de 12 ans à Chesapeake participe à des tours de passe-passe, il ou elle peut se faire gifler avec un délit, ce qui entraîne des sanctions allant jusqu'à 100 $, jusqu'à six mois de prison ou les deux.

Ce n'est pas une blague. Il y a un certain nombre de problèmes à régler ici, et ils relèvent tous de la surcriminalisation.

Commençons par l'amende. À moins que le taux actuel de garde d'enfants ou de ratissage des feuilles n'augmente considérablement, il n'y a pas beaucoup d'enfants qui peuvent se permettre de payer 100 $ pour accepter un Snickers amusant d'un voisin.

Ils ne devraient pas non plus; l'amende l'emporte de loin sur la gravité de l '«infraction». Le fait que la ruse ou le traitement ait été classée comme un délit est encore plus surprenant. Qui est rendu plus sûr par un jeune de 13 ans déguisé en Elastigirl assis derrière les barreaux? La prison ne devrait être utilisée que pour renforcer la sécurité publique. Il s'agit autrement d'un gaspillage de l'argent des contribuables et d'une atteinte inutile à la liberté individuelle.

Pour être juste envers les législateurs de Chesapeake, leur site Web précise que les règlements de tromperie ou de traitement visent à brouiller les fauteurs de troubles, qu'ils définissent comme ceux qui sont pris "en train de prendre des citrouilles de porches et de les écraser dans la rue".

Un tel comportement est clairement une nuisance et ostensiblement criminel. Mais il peut être mieux traité par d'autres voies, pas par des ordonnances largement écrites qui ne font aucune distinction entre les fauteurs de troubles et ceux qui frappent aux portes sans danger pour des bonbons. Tel qu'écrit, même des dérogations honnêtes aux règles peuvent potentiellement entraîner un enfant qui n'est qu'un enfant dans l'eau chaude.

Avec autant de conséquences liées à ces réglementations – y compris un casier judiciaire qui pourrait suivre un enfant pour le reste de sa vie – les communautés doivent faire attention à la façon dont elles rédigent les lois pénales.

Il est préoccupant de constater que le règlement n'inclut pas un tel verbiage de clarification. Concrètement, cela signifie que le fait qu'un enfant soit inculpé d'un délit, condamné à une amende ou condamné à une peine de prison revient simplement à la discrétion d'un policier.

Chesapeake n'est pas la seule ville de Virginie à avoir créé de mauvaises politiques. À Hampton et Newport News, il y a une limite d'âge similaire pour le trucage ou le traitement qui entraîne une amende encore plus lourde de 250 $.

Les adultes ont également été frappés par une criminalisation excessive liée à Halloween. Après plus d'une décennie de transformation de leur propriété en maison hantée pour le quartier, un mari et une femme de Cleveland ont chacun reçu des citations pour «déchets et débris». Après qu'une station de nouvelles locale ait partagé son histoire, "la ville a annoncé que les citations seraient supprimées". Cela ne devrait pas prendre une mauvaise journée dans les médias pour retirer des sanctions sévères et inutiles.

L'Amérique a trop de lois pénales et trop de façons de punir un comportement qui n'est pas intentionnellement nuisible ou qui pourrait être traité de manière plus appropriée. Étant donné que le non-respect des lois pénales peut avoir des conséquences d'une grande portée, les législateurs devraient soigneusement examiner si une certaine action ou un comportement justifie des sanctions pénales.

La criminalisation du «truc ou traitement» en est un excellent exemple. Ce n'est pas tout à fait prendre des bonbons à un bébé, mais c'est terriblement proche.

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