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Droit et Justice

Pourquoi les conservateurs devraient soutenir la réforme de la justice pour mineurs

Cet article de Right on Crime Signatory et ancien gouverneur de l'Arkansas, Mike Huckabee, a été initialement publié dans AL.com le 6 février 2018.

En tant que conservateurs et croyants, nous savons qu’une famille forte et unie est le meilleur agent pour un changement significatif dans la vie d’un enfant. Malheureusement, en ce qui concerne notre système de justice pour mineurs, les États du pays comptent trop souvent sur des interventions gouvernementales invasives et inefficaces pour corriger le comportement d’un enfant.

Heureusement, l'Alabama est sur le point de changer ce schéma et de prendre des mesures pour une meilleure voie à suivre.

La législature de l'Alabama examine le projet de loi 225, un projet de loi présenté cette session par le représentant Jim Hill et le sénateur Cam Ward, qui protégera mieux la sécurité publique et tiendra les jeunes délinquants responsables, tout en fournissant aux familles et aux communautés les soutiens nécessaires pour changer la vie des jeunes en difficulté.

HB 225 est basé sur les recommandations du groupe de travail sur la justice pour mineurs de l'Alabama, composé de 20 membres, qui a été nommé l'année dernière à la demande de la direction de l'État. Le gouverneur Kay Ivey a demandé au Groupe de travail d'évaluer le système de justice pour mineurs de l'Alabama et de recommander des solutions politiques qui protégeraient la sécurité publique, contrôleraient les coûts et amélioreraient les résultats pour les enfants et leurs familles.

En tant qu'ancien gouverneur, je reconnais que c'était une grande question. Mais ce groupe de travail a réussi; mener une étude rigoureuse et basée sur les données avec la contribution de centaines d'Alabamiens et remettre un rapport aux dirigeants de l'État en décembre qui contenait des résultats alarmants ainsi qu'un ensemble de solutions intelligentes et sensées.

Nous savons, grâce à des recherches et à une réforme réussie de la législation au Texas et en Géorgie, que l'envoi de jeunes à des placements à l'extérieur financés par les contribuables pour des infractions de faible importance ne permet pas la réadaptation et peut en fait rendre les jeunes plus susceptibles de récidiver lorsqu'ils rentrent chez eux. Pourtant, en Alabama, le Groupe de travail a constaté que les deux tiers des jeunes retirés de leur famille et placés en garde à vue sont commis pour des délits non criminels, tels que des vols mineurs ou des violations de la probation comme le couvre-feu manquant. Ces placements à l'extérieur peuvent coûter autant aux contribuables de l'Alabama 161 694 $ par jeune par an.

Pire encore, les juges, les agents de probation et les forces de l'ordre, en particulier dans les zones rurales, n'ont pas accès aux programmes communautaires tels que la thérapie familiale, le mentorat et le traitement de la toxicomanie, dont il est démontré qu'ils assurent la sécurité de nos communautés et mettent les jeunes sur la bonne voie. l'âge adulte productif.

Les recommandations du groupe de travail reflétées dans HB 225 garantissent que les jeunes qui représentent la plus grande menace pour la sécurité publique reçoivent la sanction la plus grave. En même temps, ils gardent les jeunes de bas niveau avec peu d'antécédents hors des installations coûteuses, au lieu de les tenir responsables par le biais de programmes communautaires qui coûtent moins cher et fonctionnent mieux.

L'adoption de HB 225 réduirait la population de jeunes vivant dans des établissements financés par l'État de 45% sur cinq ans, permettant un réinvestissement de plus de 34 millions de dollars en fonds publics dans des alternatives fondées sur des données probantes d'ici 2023. En réaffectant les ressources du système actuel à moins coûteuses et des options plus efficaces, l'Alabama peut aider à garantir que les jeunes du système juvénile ne le quittent pas uniquement pour entrer dans le système adulte.

Dans la mesure du possible, l'État devrait veiller à ce que la punition réponde au crime et, avec autant de jeunes dans des établissements financés par l'État pour des délits mineurs, le législateur doit agir. En concentrant les réponses hors du domicile sur les jeunes qui constituent la plus grande menace pour la sécurité publique tout en plaçant les jeunes de bas niveau dans des programmes communautaires, l'Alabama sera en mesure de réagir de manière plus appropriée aux comportements délinquants et d'assurer de meilleurs résultats pour les jeunes et les familles.

En outre, garder les jeunes qui ne menacent pas la sécurité publique hors des établissements de justice pour mineurs est également un problème moral. Lorsque les enfants sont gardés avec leur famille et participent à des programmes de haute qualité qui autonomisent les familles et s'attaquent aux causes profondes de la délinquance, ils ont la possibilité de s'appuyer sur les soutiens dans leurs communautés pendant qu'ils reprennent le bon chemin.

J'encourage vivement l'Assemblée législative de l'Alabama à considérer HB 225. Ce projet de loi représente une occasion de se joindre aux conservateurs et aux chefs religieux à travers le comté pour soutenir la réforme de la justice pour mineurs qui reflète la bonne gouvernance et incarne les principes conservateurs forts d'un gouvernement limité.

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