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Droit et Justice

Pourquoi une agence d'application de la loi du Michigan emploie des personnes anciennement incarcérées pour combler le fossé entre la police et la communauté

L'un des principaux objectifs du programme de maintien de l'ordre à Vera est de promouvoir des approches novatrices de la police qui utilisent des alternatives à l'application de la loi.

Le bureau du shérif du comté de Washtenaw (WCSO) dans le Michigan fait exactement cela dans son programme de sensibilisation communautaire employant des personnes anciennement incarcérées, qui est dirigé par le shérif Jerry L. Clayton et Derrick Jackson, directeur de l'engagement communautaire. Vera a publié une étude de cas soulignant l’approche de la WCSO et l’adéquation du programme à une mise en œuvre plus large.

L'étude de cas, qui s'appuie sur des entrevues avec des employés de la WCSO, met en évidence une approche unique pour réduire la récidive et améliorer les relations entre la police et la communauté. Depuis 2009, WCSO emploie des personnes anciennement incarcérées en tant que travailleurs de proximité dans les communautés locales. Les agents de liaison servent de liaison avec les membres de la communauté locale et aident ces membres à accéder aux ressources disponibles en fonction de leurs besoins. À son tour, le programme offre aux travailleurs de proximité un accès à des services de soutien et à une formation pour les aider à rester à l'abri de la justice pénale.

La présence de membres de la communauté anciennement incarcérés au sein de la WCSO a fondamentalement modifié les relations de l'agence avec la communauté. Les travailleurs d'approche jouent le rôle vital de constructeurs de ponts, reliant la WCSO à la communauté qu'elle dessert, améliorant les relations entre la police et la communauté. Récemment, par exemple, des agents de proximité ont facilité une rencontre entre les mères des victimes de la violence armée pour faire face à la situation et tenter d'empêcher de nouveaux actes de violence en représailles. Aujourd'hui, les travailleurs de proximité – ainsi que les services de proximité qu'ils fournissent – constituent une alternative valable à l'application de la loi au sein de la WCSO.

L’étude de cas de Vera comprend des informations recueillies par le biais des documents de l’agence et des entretiens avec divers acteurs du WCSO. Il donne un aperçu du programme, ainsi qu’une discussion sur l’impact et les résultats qu’il a eu sur les travailleurs de proximité, la communauté et le bureau du shérif. Surtout, il met également en évidence les obstacles à la mise en œuvre, les enseignements tirés et les stratégies transférables pour réussir à les surmonter.

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