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Droit et Justice

Produire des citoyens actifs, informés et engagés grâce à l'éducation postsecondaire

Qu'est-ce qui vous a amené à vous intéresser à l'éducation et à l'incarcération de masse?

J'ai commencé mes études supérieures en septembre 1971. Au cours de la troisième semaine de mes cours, la rébellion de l'Attique s'est produite. Cet événement historique important était un soulèvement dans un établissement pénitentiaire de New York découlant des demandes des prisonniers pour l'amélioration des conditions de vie ainsi que des possibilités d'éducation et de formation. J'étais allé à l'université avec l'idée que je voulais être directeur de prison. La rébellion attique et ses conséquences m'ont convaincu que la prison n'était pas la bonne direction pour la politique de justice aux États-Unis. Je me suis consacré à réduire le recours à l'incarcération dans ma carrière. J'y travaille depuis, avec plus ou moins de succès.

Quelle est l’importance de l’enseignement collégial pour les détenus?

Les universités publiques comme Rutgers sont construites autour de l'idée de rendre l'accès aux collèges aussi large que possible. À Newark, nous avons un programme spécial pour nous assurer que l’université est mise à la disposition de ceux qui autrement ne pourraient pas y assister afin qu’ils puissent réussir avec du soutien. Cela est sans aucun doute particulièrement vrai pour les étudiants incarcérés. Ici à Newark, nous pensons servir ce groupe d'étudiants en herbe comme un droit et dans le cadre de notre mission.

Deuxièmement, parmi les diverses choses qui ont été étudiées pour aider les personnes incarcérées à vivre une vie sans crime, les études collégiales sont en tête de liste. L'éducation a plus d'impact que tout autre programme que nous pouvons offrir en prison.

La troisième chose, c'est que toutes les personnes associées à notre programme de collège pénitentiaire ont été absolument époustouflées par les étudiants à l'intérieur. Ils les trouvent motivants, captivants et énergisants. Leur énergie pour l'éducation nous fait tous profiter davantage de notre travail.

Auparavant en tant que prévôt, à quels types de défis pensez-vous que les établissements et les éducateurs doivent faire face lorsqu'ils tentent d'ouvrir leurs portes à des étudiants autrefois incarcérés? Comment pensez-vous que ces défis peuvent être atténués et surmontés?

Il est facile pour les gens de penser: «Pourquoi un criminel devrait-il recevoir une éducation universitaire alors que l’université est une lutte financière pour tant de personnes qui n’ont pas commis de crime?» Il est très important de parler de cette préoccupation. À l'Université Rutgers de Newark, nous considérons que notre travail consiste à atteindre des étudiants qui autrement ne pourraient pas aller à l'université, de sorte que le programme des collèges pénitentiaires nous convient très bien. Beaucoup de personnes qui cherchent à faire carrière à l'université Rutgers University-Newark ont ​​des antécédents et des expériences en matière de justice pénale. Offrir les avantages d'une formation universitaire de recherche à ces étudiants est une partie spéciale de ce que nous faisons.

Auparavant en tant que prévôt, j'étais constamment impliqué dans la réflexion sur l'aspect financier de tout ce qui concernait l'enseignement supérieur. Il s'avère qu'en fait, ces cours ont payé d'eux-mêmes. Ils se sont payés eux-mêmes en réduisant les taux de récidive, bien sûr, mais ironiquement, ils ont payé pour eux-mêmes de la façon dont ils ont amené des étudiants à l’université qui, autrement, ne participeraient pas à des études collégiales. Cela représentait de nouveaux revenus pour l'université.

Les étudiants anciennement incarcérés sont-ils des atouts précieux pour la communauté d'apprentissage collégiale?

Nous savons qu'une partie très importante de l'expérience d'apprentissage des étudiants dans les universités consiste à rencontrer d'autres étudiants. Lorsque vous avez une université où tous les étudiants sont identiques, il est difficile pour les étudiants d’apprendre à vivre dans un monde diversifié, ce qui est le défi le plus important dans le monde de l’enseignement supérieur d’aujourd’hui. L'intégration de diverses populations d'étudiants est la bonne approche pour se préparer au monde réel. Les étudiants autrefois incarcérés qui étudient parmi le corps étudiant général signifie que vous renforcez l'éducation de chaque étudiant qui se trouve sur le campus.

Quels sont les principaux points à retenir qu'un État ou une prison qui cherche à étendre son programme collégial doit prendre en compte au niveau politique?

Premièrement, il existe, dans chaque État, un ensemble d'établissements d'enseignement supérieur qui considèrent déjà cet agenda comme important pour eux. Le modèle que nous avons développé ici, qui utilise un consortium d'établissements d'enseignement supérieur de l'État, est quelque chose que chaque État peut faire.

Deuxièmement, lorsque cette question est abordée comme une question de réforme de l’éducation, elle revêt une importance considérable. Nous avons insisté sur le fait que nous pensons à nous-mêmes dans le cadre d’une réforme de l’éducation et non d’une réforme correctionnelle. Cela nous permet d'explorer ce que nous faisons du point de vue de l'efficacité éducative, pas seulement de l'efficacité correctionnelle.

Bien entendu, je pense que le volet correctionnel est important. Une partie de l'histoire est à quel point cela est important en tant que stratégie correctionnelle, mais en transformant cela en une histoire correctionnelle, vous perdez une partie de la valeur de ce dont il s'agit.

Un bon exemple est que les gens pensent souvent aux programmes correctionnels du point de vue de la préparation à l'emploi, parce que préparer les gens à un emploi après l'incarcération serait l'une des priorités correctionnelles les plus importantes, et à juste titre. Mais du point de vue éducatif pur, dirions-nous, nous ne sommes pas un programme de formation professionnelle. Nous sommes un programme d'éducation. Nous sommes enclins à produire des citoyens éduqués, des personnes prêtes à prendre leur place dans le monde moderne en tant que citoyens informés et actifs.

Par exemple, nous ne faisons pas d’évaluations des risques. Nous ne faisons pas de programmes de traitement de la toxicomanie. Nous construisons un système local de soutien aux collèges pour les étudiants libérés et acceptés à l'université. Nous savons que les systèmes de soutien fonctionnent comme une technique éducative, aidant les gens à réussir en classe. Je pense que c'est vraiment un secret de ce que nous faisons que nous soyons situés dans la communauté éducative et responsables devant la communauté éducative.

Nous avons des partenariats solides, importants et extrêmement précieux avec les systèmes correctionnel et de libération conditionnelle du New Jersey. Sans eux, nous ne pourrions pas fonctionner. Mais au sein de ces relations, nous nous considérons comme axés sur l'éducation.

Que doivent voir les personnes qui ne soutiennent pas l’enseignement collégial aux personnes incarcérées pour changer d’avis et comprendre l’importance du travail?

Je pense qu'ils doivent savoir que nous avons mis en place un package pour tous ceux qui postulent à l'Université Rutgers de Newark et qui sont éligibles pour y entrer, ce qui leur permet de venir ici. Nous essayons de faire en sorte que personne ne soit refusé simplement à cause des finances. Les gens qui sont incarcérés, nous les traitons de la même manière en organisant un programme financier de soutien. Il est important de noter que les investissements faits pour fréquenter le collège ici proviennent souvent du secteur privé et non du secteur public.

Quel rôle les collèges devraient-ils jouer pour servir de ressources aux étudiants qui sortent de prison et qui souhaitent s'inscrire?

C'est quelque chose que je pense que nous avons appris dans notre travail. Vous commencez à préparer les étudiants incarcérés à devenir étudiants sur le campus dans le cadre de la planification de leur réintégration. Vous créez une communauté dans l'institution qui les accepte, une communauté composée de personnes qui ont été confrontées à des problèmes similaires. Si vous faites cela, les étudiants qui sont engagés dans des services après leur libération sur le campus développeront une éthique de «redonner à la société». L'une des choses que nous constatons chez nos étudiants qui ont été incarcérés et qui viennent ensuite à Rutgers est qu'ils ont tendance à s'engager souvent en faisant du bénévolat sur le campus. Ils participent activement à la vie civique étudiante. De ce fait, le campus s'enrichit et ils sont en mesure de «rembourser une dette» là où ils ne pourraient normalement pas le faire.

Comment l'enseignement collégial contribue-t-il à améliorer les communautés défavorisées?

L'enseignement collégial produit du capital humain. Le capital humain est lié au capital social. Le niveau de capital social est le principal indicateur de la qualité de vie dans une communauté.

Comment des programmes comme Vera’s Pathways from Prison to Postsecondary Education Project aident-ils à élargir les efforts en matière d’éducation correctionnelle postsecondaire?

Je pense que Pathways fournit un modèle à la nation sur la façon dont l'enseignement collégial est la principale façon dont les politiques peuvent aborder la question de l'incarcération de masse.

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