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Promulguer une réforme de la justice pénale – Droit à la criminalitéDroit à la criminalité

Cet article d'Andrew Speno a initialement été publié au chef du Conseil des affaires publiques de l'Oklahoma le 29 janvier 2018.

La Thaïlande est un pays du tiers monde connu pour ses violations des droits de l'homme et son système de justice pénale corrompu. Donc, cela ne devrait pas être une surprise d'apprendre que la Thaïlande met plus de femmes derrière les barreaux par habitant que n'importe quelle nation sur terre.

L'Oklahoma, cependant, incarcère des femmes au double du taux de la Thaïlande. Notre taux d'incarcération des femmes n'est pas seulement le plus élevé des États-Unis, il est le plus élevé de la planète.

Comment en sommes-nous arrivés là?

Les politiques de lutte contre la criminalité de la fin du XXe siècle, censées faire face à l'augmentation des taux de criminalité pendant cette période, semblaient logiques: si les gens savaient qu'ils feraient face à de longues peines pour la plupart des crimes, ils arrêteraient leur comportement. Cependant, cette théorie ne fonctionne pas dans la réalité.

Étude après étude, il a été démontré que l'augmentation du nombre de personnes incarcérées ne signifie pas des rues plus sûres et que de longues peines pour les délinquants non violents de faible intensité ne découragent pas la criminalité. Dans de nombreux cas, cela peut avoir l'effet inverse. Il est temps pour les conservateurs de l’Oklahoma d’adopter la réforme de la justice pénale, non pas parce que nous voulons choyer les criminels, mais parce que nous exigeons des retours efficaces sur la sécurité publique lorsque nous dépensons des deniers publics. C’est l’idée derrière l’initiative «Right on Crime», et c’est pourquoi de nombreux conservateurs nationaux éminents ont signé la déclaration de principes du groupe.

Le système correctionnel de l'Oklahoma est en panne et financièrement insoutenable. Les projections montrent que notre population carcérale augmentera de 25% au cours des neuf prochaines années, même si l'on tient compte des questions d'État 780 et 781, des mesures de vote qui ont été approuvées en 2016.

Le département des services correctionnels de l'Oklahoma a soumis une demande de budget de 800 millions de dollars pour construire deux nouvelles prisons, avec 55 millions de dollars supplémentaires nécessaires chaque année pour les coûts de fonctionnement. Cependant, au rythme actuel de la croissance de la population carcérale, l'Oklahoma aura en fait besoin de trois nouvelles prisons au cours des neuf prochaines années. L'urgence de la réforme vient du fait que les 800 millions de dollars doivent être alloués lors de cette session budgétaire. Si la législature n'agit pas, nous aggraverons immédiatement notre crise budgétaire actuelle de 800 millions de dollars supplémentaires.

Heureusement, les législateurs peuvent encore éviter une catastrophe avant que le sable ne s'écoule du sablier. Cinq projets de loi de réforme qui ont été produits par le Groupe de travail sur la justice pénale du gouverneur Fallin, mais qui n’ont finalement pas été adoptés en 2017, auraient entraîné une diminution nette de notre population carcérale au cours des 10 prochaines années. Les projets de loi comprennent des dispositions pour la libération anticipée des détenus non violents, la réduction des peines obligatoires pour possession de drogue de faible intensité et le vol de biens, ainsi que des peines alternatives pour les délits non violents.

Sur une note positive, les cinq projets de loi de réforme se sont terminés par un rapport «Les participants ne sont pas d'accord» au Comité judiciaire de la Chambre, ce qui signifie que les projets de loi sont éligibles pour être entendus dans la première semaine de la session législative de 2018. Les dirigeants devraient saisir cette occasion pour promulguer des politiques qui ont fait leurs preuves dans d'autres États conservateurs tels que le Texas, la Géorgie et le Mississippi.

Le Texas, en particulier, a mis en œuvre des réformes similaires et les résultats ont été un succès retentissant. Depuis le passage de réformes marquantes à partir de 2007, le Texas a fermé huit établissements correctionnels. Ils ont évité de dépenser des milliards de dollars des contribuables et la sécurité publique s'est améliorée.

Ces projets de loi de réforme devraient être la première étape vers une réforme de la justice pénale, pas la dernière. Les problèmes auxquels l'Oklahoma est confronté sont systémiques et les législateurs doivent s'attaquer aux problèmes à plusieurs niveaux si nous attendons une solution à long terme. Des réformes du système de probation de l'Oklahoma – actuellement menées par les bureaux des procureurs (qui ont une incitation financière à poursuivre) plutôt que par le Département des services correctionnels – sont grandement nécessaires, tout comme les changements nécessaires pour accélérer la mise en liberté provisoire des accusés non violents. En associant ces réformes à une véritable surveillance communautaire, nous pouvons réduire considérablement notre taux de récidive, économisant ainsi des millions de dollars aux contribuables.

Notre priorité doit toujours être la sécurité publique. C’est pourquoi nous avons un système de justice pénale en premier lieu. Mais nous avons une fenêtre d'opportunité qui se ferme rapidement pour reproduire le succès du Texas et d'autres États conservateurs avant que des réalités fiscales douloureuses commencent à s'affirmer. L'Oklahoma a besoin d'une réforme conservatrice de la justice pénale, le plus tôt possible.

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