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Droit et Justice

Prop 17 pourrait restaurer le droit de vote à des dizaines de milliers de personnes – Centre sur la justice pour mineurs et pénale

Maureen Washburn
Publié: 15 septembre 2020

Au milieu d'une crise nationale liée à la suppression des électeurs, les Californiens envisagent une expansion historique du droit de vote. La proposition 17, qui apparaîtra sur le bulletin de vote de l’État le 3 novembre, accorderait le droit de vote aux personnes en liberté conditionnelle d’État.

Aujourd'hui, 55 000 Californiens sont en liberté conditionnelle après avoir été libérés de prison. Ils travaillent, paient des impôts, élèvent des familles et contribuent à leurs communautés, mais se voient refuser une participation de base à notre démocratie.

Les personnes autrefois incarcérées font face à des obstacles majeurs lors de leur réintégration dans la société. Il peut être difficile de trouver un logement, d'obtenir un emploi ou de renouer avec ses proches. Pourtant, l'expérience du retour au pays offre une perspective vitale de première main sur certains des plus grands problèmes auxquels la Californie et le pays sont confrontés aujourd'hui: l'emploi, le logement abordable, la responsabilité des forces de l'ordre et l'incarcération de masse. Exclure les personnes en liberté conditionnelle du processus politique signifie faire taire ceux qui ont des opinions éclairées et qui sont directement concernés par les décisions prises à Washington, à Sacramento et dans les mairies de l'État.

En refusant le droit de vote aux personnes en liberté conditionnelle, l'État a exclu de nombreux Californiens de couleur des urnes. Les Noirs, en particulier, sont surreprésentés dans la population des libérations conditionnelles de Californie – un reflet du préjudice disparate que le système judiciaire de l’État inflige aux communautés noires à travers des mesures policières excessives et des arrestations, des poursuites et des peines biaisées. À la fin de 2016, 26% des personnes en liberté conditionnelle étaient de race noire, contre 6% de la population californienne. Le rétablissement du droit de vote aux personnes en liberté conditionnelle permettrait à plus de Californiens de couleur de voter et de garantir que l'électorat de l'État reflète mieux ses communautés.

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La recherche a montré qu'une des conséquences de l'incarcération de masse est un lien effiloché avec la vie civique. Les personnes qui ont été emprisonnées sont moins susceptibles de faire confiance au gouvernement, de croire qu'il agit en leur nom et, par conséquent, de participer aux élections. Cet effet découle de leurs expériences dans un système en proie aux injustices et au racisme. Ouvrir des opportunités de vote aux Californiens autrefois incarcérés supprime une injustice flagrante dans le processus de rentrée, ce qui pourrait aider à stimuler l'engagement civique, non seulement pour les personnes en liberté conditionnelle, mais aussi pour les membres de la famille, les amis et les voisins qui ont vu les effets d'entraînement. d'un système injuste.

En plus de restaurer les droits fondamentaux de milliers de personnes, la proposition 17 rationalisera les lois de vote trop compliquées de l’État. La loi actuelle autorise les personnes incarcérées à voter, mais seulement si elles sont là pour un délit, une peine de prison pour crime, parce que la peine d'emprisonnement est une condition de leur probation, ou si elles sont en attente de procès. Sont exclus les personnes emprisonnées pour violation de la libération conditionnelle ou purgeant une peine de prison pour une peine de prison d'État. De même, les personnes de la communauté qui sont supervisées par un agent de probation peuvent voter, tandis que les personnes libres de liberté conditionnelle d'État ne le peuvent pas. La confusion quant à savoir qui peut voter réduit la participation globale et affaiblit encore davantage les personnes touchées par le système judiciaire.

Les idéaux démocratiques américains font face à des menaces sans précédent. Notre prochain jour d'élection pourrait être entaché d'une campagne de désinformation, d'une répression généralisée des électeurs et d'une manipulation flagrante de la part de gouvernements étrangers. Au milieu des pressions croissantes, la Californie aura l'occasion de renforcer sa démocratie en s'alignant sur la cause d'élections transparentes et inclusives. Donner la parole à ceux qui reviennent de prison par le biais de la Proposition 17 rapprocherait la Californie du fait que son gouvernement travaille pour tous.


Mots clés:
Élection 2020, privation de droit de vote pour crime, Maureen Washburn, Prop 17, Proposition 17, réentrée, droits de vote

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