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Droit et Justice

Quand les problèmes de santé mentale deviennent criminels

Récemment, les dirigeants du système de justice pénale du comté de La Crosse se sont réunis pour discuter de l'impact de la santé mentale non traitée sur le système judiciaire local. Surpris par le fait que 40 pour cent des détenus ont signalé des antécédents de problèmes de santé mentale lors de leur admission, les dirigeants communautaires ont utilisé le forum pour discuter de ce qui se fait actuellement et de ce qui pourrait être fait à l'avenir. Le comté de LaCrosse n'est pas unique dans sa lutte contre la combinaison des crises de santé mentale et des comportements criminels. Les enquêtes indiquent que plus de la moitié de tous les détenus du pays ont des antécédents de maladie mentale, plus de 60% des détenus des prisons de comté présentant des symptômes de leur diagnostic. À titre de comparaison, le taux général aux États-Unis de personnes ayant présenté des symptômes de troubles de santé mentale est inférieur à 20%.

L'incidence élevée de problèmes de santé mentale parmi les personnes accusées de crimes pose un problème important. Une fois qu'un crime a été commis, quelle est la meilleure réponse de notre système de justice pénale si le crime est lié à des problèmes de santé mentale non résolus?

De multiples défis existent à chaque étape du système de justice pénale. Premièrement, les forces de l'ordre ont besoin d'une formation pour reconnaître une crise de santé mentale au moment de l'enquête. Deuxièmement, même s'ils sont correctement identifiés et appropriés, des programmes de déjudiciarisation devraient être disponibles. Cela ne sert à rien si une crise de santé mentale traitable ne peut être résolue en toute sécurité que dans un milieu correctionnel, faute d'alternatives. Troisièmement, si les accusations criminelles constituent la réponse appropriée, le système judiciaire a besoin des outils nécessaires pour atteindre les objectifs de la détermination de la peine.

La troisième exigence est la plus délicate. Pendant la majeure partie du siècle dernier, les sanctions se sont limitées à des amendes, à la surveillance et à l'incarcération. Ce n'est qu'au cours des deux dernières décennies que les tribunaux ont envisagé une combinaison de traitement et de systèmes de condamnation traditionnels. Le but du traitement reflète les objectifs de la punition et de la réadaptation — traiter les situations antérieures et prévenir une réapparition.

Le problème auquel est confronté le comté de La Crosse est similaire dans de nombreux pays. Ils ont des tribunaux de traitement qui sont étroitement définis. Il y a des vétérans et des tribunaux de la drogue. Malheureusement pour les malades mentaux, ils peuvent ne pas être admissibles. Les tribunaux de traitement peuvent à la fois réduire la récidive et réduire les coûts supportés par les citoyens pour maintenir la justice. Il n'y a aucune raison d'exclure les prévenus malades mentaux – dont l'état de santé est un facteur contributif important au crime – de bénéficier de ces succès.

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