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Droit et Justice

Ramener les institutions mentales n'arrêtera pas les tirs de masse

Le mois dernier – à la suite d'horribles fusillades de masse à El Paso, au Texas, et à Dayton, en Ohio – le président Donald Trump a fait des déclarations en faveur d'une augmentation de l'institutionnalisation des personnes atteintes de maladie mentale comme moyen de réduire la violence armée.

Cette équation entre la violence armée et la maladie mentale ignore des décennies de recherche scientifique et stigmatise les personnes ayant des besoins en santé mentale. Et même si les lacunes de notre système de santé mentale – y compris la pénurie de lits psychiatriques – doivent être prises au sérieux, nous ne pouvons pas laisser revenir les horreurs de l'histoire de surinstitutionnalisation de notre pays. La recherche et l'histoire suggèrent que le retour des hôpitaux psychiatriques ne ferait rien pour réduire les fusillades de masse, mais causerait de graves dommages aux personnes qui ont besoin de soins.

Les soins en établissement de longue durée étaient une solution courante à la santé mentale pour une grande partie du 20esiècle, et les personnes souffrant de troubles psychiatriques et autres troubles du développement vivaient souvent indéfiniment dans des hôpitaux publics. Le nombre de personnes vivant dans des hôpitaux psychiatriques aux États-Unis a culminé à 560 000 personnes en 1955. Ce système a été en proie à des histoires horribles de mauvais traitements, notamment la séquestration involontaire, la stérilisation forcée, la torture, les sévices sexuels et les conditions de vie insalubres. L'indignation du public à l'égard de ces conditions, en plus des préoccupations budgétaires et du développement de nouveaux médicaments psychiatriques, a conduit à un changement de la culture, des politiques et des pratiques américaines loin des institutions et vers un modèle de soins de santé mentale à base communautaire.

Aujourd'hui, la grande majorité des personnes vivant avec une maladie mentale dans leur communauté ne sont pas violentes. Selon l'American Psychiatric Association, les personnes atteintes d'une maladie mentale grave commettent seulement 3% de tous les crimes violents. Il convient de noter que 60% des décès par arme à feu sont dus au suicide chaque année, et ces chiffres sont en fait affectés par la maladie mentale. Mais la recherche montre que les personnes qui commettent des actes de violence contre autrui sont souvent influencées par un ensemble complexe de facteurs qui existent en dehors de la santé mentale, y compris les antécédents de toxicomanie, de victimisation avec violence et de traumatismes, ou l'exposition à la violence dans le quartier.

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