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Droit et Justice

Rapport: les prisons locales ont des coûts importants qui doivent être déclarés avec précision avant de poursuivre les réformes

Au cours de la dernière décennie, l’état naissant des divers systèmes de justice de notre pays a suscité beaucoup d’attention. Les législateurs, les collectivités et d'autres parties intéressées ont reconnu que des dizaines de milliards de dollars sont dépensés chaque année – 80 milliards de dollars rien qu'en 2010, d'après les estimations du ministère de la Justice – pour un système inefficace, emprisonnant plus de délinquants que les établissements pénitentiaires ne peuvent en accueillir, mais présente des taux de récidive inacceptables.

À la lumière de ces faits, les législatures au niveau de l’État ont commencé à étudier les caractéristiques uniques des pratiques correctionnelles de leur État et ont commencé à adopter des programmes de réforme systémique. En 2007, les législateurs du Texas, après avoir réalisé que l'État faisait face à un déficit de 17 000 lits dans les prisons alors que la population carcérale augmentait, ont investi 241 millions de dollars sur deux ans dans des programmes fondés sur des preuves. Ce programme de réinvestissement visait à réduire la récidive, à instituer de nouvelles juridictions en matière de toxicomanie, à imposer des sanctions rapides et progressives en cas de non-respect continu de la loi et à encourager le respect de la probation.

Les résultats ont été impressionnants. Le Texas a réalisé environ 3 milliards de dollars d'économies à long terme, réduit les taux de récidive de 25%, fermé trois prisons et a maintenant son taux de criminalité le plus bas depuis 1968. D'autres États comme la Géorgie et l'Alabama ont depuis emboîté le pas, voyant cette réduction de les populations carcérales peuvent exister sans mettre en péril la sécurité publique.

La plupart des discussions du pays étant centrées sur les taux d’incarcération dans les prisons d’État – qui détiennent désormais 1,4 million de délinquants, soit une multiplication par cinq depuis les années 1970 – l’accent a été mis essentiellement sur la réduction de la population et la recherche d’efficacité fiscale. Cependant, les prisons ne sont pas le seul endroit où un nombre important de personnes sont incarcérées. Les prisons locales, qui détiennent plus de 700 000 délinquants en attente de jugement ou qui ont été condamnés à des peines de moins d'un an, ont encore été beaucoup moins considérées.

Un nouveau rapport du Vera Institute of Justice, «Le prix des prisons: mesurer le coût pour les contribuables de l'incarcération locale», met en évidence le rôle central – sinon toujours visible – que ces prisons locales jouent dans le système de justice pénale. Selon le rapport, les prisons locales du pays ont enregistré plus de 12 millions d'admissions en 2013, qui nécessitent toutes des ressources importantes pour être maintenues. Par exemple, à mesure que les admissions en prison augmentent, de plus en plus de personnel et d'installations – qui ont des frais généraux élevés – sont nécessaires pour les accueillir. Cela met à rude épreuve les budgets locaux et des comtés déjà confrontés à des déficits ailleurs: en 2011, le ministère de la Justice estime que les prisons coûtent plus de 22 milliards de dollars aux localités.

Ces faits sont importants pour ceux qui souhaitent obtenir des réductions de la population carcérale et des ballonnements inutiles. Cependant, comme le précise le rapport, il est souvent difficile de déterminer l’impact fiscal exact des prisons, car d’autres organismes gouvernementaux supportent une grande partie de ces coûts qui ne sont pas reflétés dans les budgets des prisons. En fait, dans l’enquête de Vera sur 35 prisons à travers le pays, toutes ont indiqué qu’au moins certaines de leurs dépenses de fonctionnement provenaient de sources extra-correctionnelles, et les montants variaient: entre 1% et 53% de ces coûts provenaient d’autres organismes. Par conséquent, toute tentative de la part des législateurs locaux, de comté ou d'État de faire le point sur leurs propres situations d'emprisonnement doit en tenir compte pour obtenir une représentation exacte.

En détaillant les différents coûts supportés par les prisons, le rapport Vera a révélé que 74% des dépenses étaient liées aux salaires et avantages sociaux des employés, 21% provenant des «autres» coûts (contrats, fournitures et services publics) et 5% des dépenses en capital. . Étant donné que la part du lion des coûts provient de domaines liés au personnel, Vera déclare que toute juridiction qui espère réduire les coûts associés à ses systèmes pénitentiaires doit, à son tour, réduire le nombre de personnes qui franchissent leurs portes:

«La seule façon pour les localités de réduire en toute sécurité les coûts encourus par l'incarcération en prison est de limiter le nombre de personnes qui entrent et restent dans les prisons. Ce n’est pas une mince tâche. Comment et pourquoi tant de personnes circulent dans les prisons est le résultat de décisions dispersées entre des acteurs du système largement autonomes. Cela signifie que le pouvoir de réduire la taille de la prison est en grande partie entre les mains des parties prenantes en dehors de ses murs. Ainsi, ce n'est qu'en élargissant la lentille – en regardant au-delà de la prison vers les décisions prises par la police, les procureurs, les juges et les responsables des services correctionnels communautaires – que les juridictions seront en mesure de réduire considérablement la taille de leurs prisons, d'économiser les rares ressources du comté et de la municipalité et de faire le les réinvestissements communautaires nécessaires pour répondre aux besoins en matière de santé et de services sociaux qui ont trop longtemps atterri aux portes de la prison.

Le rapport Vera complet est disponible ici.

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