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Droit et Justice

Réforme du cautionnement: un choix intelligent pour les contribuables et la sécurité publique

Cet article a été initialement publié dans TribTalk le 19 mai 2017.

Chaque jour, plus de 400 000 Américains incarcérés à travers le pays n’ont pas été reconnus coupables d’avoir commis des crimes. Ils n’ont même pas été jugés – ils attendent simplement leur journée au tribunal. Ce groupe de personnes, un peu plus grand que la population de Corpus Christi, constitue notre «population avant le procès» nationale – ils ne purgent pas encore de peine et ne le feront peut-être jamais. Mais ils sont derrière les barreaux et ne sont pas libres.

Au cours des dernières années, nous avons constaté un consensus croissant sur le fait que cette première étape du système de justice pénale peut être rendue plus sûre et plus efficace. Dans les prochains jours, les législateurs du Texas auront une occasion sans précédent d'agir sur cette question.

Une grande partie du consensus se concentre sur l'introduction de nouveaux outils innovants et précis pour changer le front-end du système de justice pénale. La capacité de payer une somme d'argent détermine si de nombreuses personnes seront détenues en prison jusqu'à leur procès ou renvoyées chez elles, au lieu de savoir si elles présentent des risques pour leur communauté, leur probabilité de commettre de nouveaux crimes ou si elles reviendront au tribunal pour des audiences. ou des essais.

Les États-Unis dépensent environ 14 milliards de dollars par an pour détenir pour la plupart des personnes à faible risque qui attendent leur procès, y compris beaucoup dont les accusations seront finalement abandonnées. La plupart de ces personnes ne constitueraient pas une menace pour la communauté en attendant leur procès.

La Constitution exige que les tribunaux minimisent l'intrusion du gouvernement dans la vie des personnes présumées innocentes, mais notre système actuel prive systématiquement les personnes arrêtées de leur liberté sans raisons impérieuses.

Les recherches montrent que les accusés détenus avant le procès reçoivent des peines plus sévères et sont près de 40% plus susceptibles de commettre de nouveaux crimes après leur libération, par rapport aux accusés détenus pendant moins de 24 heures. C’est probablement en raison de l’effet déstabilisateur que la prison a sur les personnes à faible risque qui n’ont pas les moyens de se payer une caution. Quelques jours de détention provisoire peuvent entraîner la perte de leur emploi, de leur logement et de leurs relations avec leur famille et leur communauté.

Ici, au Texas, un tribunal fédéral a émis une injonction au début du mois contre le système de mise en liberté sous caution des délits du comté de Harris, affirmant que le comté emprisonnait de manière inconstitutionnelle des personnes pauvres accusées de crimes de bas niveau. Près de 80% de la population carcérale est en attente de jugement et près d'un quart des personnes détenues n'ont pas les moyens de payer une caution de 500 dollars.

Dans sa décision de 193 pages, le juge de district américain Lee Rosenthal, qui a été nommé par l'ancien président George H.W. Bush, a constaté que la grande majorité des personnes accusées de délits allant de la possession de marijuana à l'intrusion et qui ne peuvent pas déposer de caution reçoivent en fin de compte une probation, comme le font de nombreux accusés de crime de bas niveau. Cette réalité est une perversion du système de justice traditionnel et de nos principes fondateurs, qui exigent que la peine soit infligée après une condamnation. Pendant ce temps, ceux qui ont accès à l'argent, quel que soit leur risque pour la sécurité publique, peuvent acheter leur liberté avant le procès.

Les systèmes préalables au procès doivent être basés sur le risque et non sur les ressources. Ils devraient intégrer des outils d'évaluation des risques validés et fondés sur des preuves qui prédisent plus précisément l'impact sur la sécurité de la communauté, donner aux juges le pouvoir discrétionnaire de détenir les quelques accusés dont les données suggèrent qu'ils présentent un risque élevé, permettre la surveillance avant le procès des personnes qui peuvent être surveillées en toute sécurité dans le l'accès communautaire et en temps opportun à l'avocat de l'accusé.

C'est exactement ce que vise la législation actuellement en instance au Texas. Le projet de loi 1338 du Sénat du sénateur John Whitmire élargirait l'utilisation d'outils d'évaluation des risques validés, donnant aux juges des informations utiles qui leur permettront de prendre la meilleure décision pour un accusé et pour la communauté. Cela augmentera également l'utilisation de la collecte de données et de l'établissement de rapports, de manière à savoir qui est détenu et pourquoi.

Nous n'avons pas besoin de chercher plus loin que le comté de Harris pour voir à quel point le système texan est défectueux. Nous avons l'occasion de passer du statut de retardataire à celui de chef de file en matière de pratiques de justice pénale sûres et intelligentes avec ce projet de loi – et surtout, il donnera à des milliers de Texans une chance de bénéficier d'un traitement plus équitable de notre système judiciaire.

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