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Droit et Justice

Relever l'âge est une réforme conservatrice

Cet article du signataire de Right on Crime et directeur du National Juvenile Justice Prosecution Center, Susan Broderick, a été initialement publié dans The Post and Courier le 6 avril 2018.

En 2016, la Caroline du Sud a adopté une loi de consensus pour commencer à inculper la plupart des jeunes de 17 ans qui sont arrêtés devant le tribunal de la famille au lieu du système pour adultes.

Le projet de loi a été adopté à l'unanimité par l'Assemblée générale et a obtenu le soutien de l'ancien gouverneur Nikki Haley, étant entendu que ce n'est pas une étape radicale. En fait, cette loi est conforme aux efforts déployés partout au pays. La plupart des États ont reconnu que si les jeunes de 17 ans sont considérés comme des mineurs pour acheter des cigarettes ou s'enrôler dans l'armée, il est logique que le système judiciaire ne soit pas différent.

En tant qu’ancien procureur du bureau du procureur de Manhattan et directeur du National Juvenile Justice Prosecution Center, je pense que cette législation est logique à de nombreux niveaux différents.

La loi Raise the Age offre au gouvernement de l'État une trappe d'évasion: si le législateur ne s'approprie pas les fonds nécessaires à sa mise en œuvre, rien ne changera. La Caroline du Sud continuerait d'être l'un des rares États à inculper tous les adolescents de 17 ans lorsqu'ils ont des problèmes avec la loi.

La Louisiane, New York et la Caroline du Nord ont changé leur code des mineurs peu de temps après nous. Avec des champions conservateurs, les projets de loi Raise the Age prennent de l'ampleur dans ces trois États. Les adolescents sont le plus souvent arrêtés pour des délits mineurs, de sorte que le système pour mineurs offre une meilleure réponse et un moyen plus efficace de responsabilisation et de réadaptation que celui des adultes.

Le statu quo consistant à inculper des jeunes de 17 ans à l'âge adulte alourdit nos adolescents de casiers judiciaires. Cela ne fait pas que blesser les enfants – cela nous blesse tous. Les jeunes d'aujourd'hui de 17 ans finiront par se retrouver exclus de certains emplois et envoyés au bas de la liste des candidats pour d'autres, le tout pour des erreurs commises avant de quitter le lycée.

Quiconque est préoccupé par des infractions plus graves peut être assuré que les jeunes de 17 ans accusés de crimes de classe A-D (les quatre classifications les plus graves) resteront dans le système pour adultes. Au cours d'une année récente, 5 632 mandats ont été délivrés à des jeunes de 17 ans. Cinq de ces mandats sur six concernaient des délits ou des infractions à des ordonnances, donc cette loi vise à déterminer comment nous allons répondre aux délits de niveau faible à moyen qui sont les plus courants commis par des adolescents.

Le système de justice pour mineurs de Caroline du Sud peut absorber les délits de 17 ans, en grande partie en raison de la baisse à long terme de la délinquance juvénile. Au cours des 10 dernières années, il y a eu 43% de renvois en moins dans tout l'État vers le système de justice pour mineurs (qui gère désormais les 10 à 16 ans), y compris une baisse de 64% dans le comté de Spartanburg, une baisse de 45% dans le comté de Pickens, et une baisse de 40% dans le comté de Greenville.

Ces déclins ont conduit à moins d'enfants devant les tribunaux et moins d'enfants en détention. Notre système a la capacité, même si rien d'autre ne change.

Malgré ces faits, le ministère de la Justice pour mineurs a présenté un budget plaidant pour un nouveau centre de détention de 8 millions de dollars, un nouveau centre d'évaluation de 12 millions de dollars et 1,5 million de dollars pour rénover l'établissement à long terme en Colombie, avec 567 employés supplémentaires pour démarrer.

L'imposition de taxes supplémentaires sur les nouveaux bâtiments et sur l'embauche de centaines d'employés pour doter ces bâtiments n'aidera pas la sécurité publique. Enfermer nos enfants – en particulier ceux qui présentent un risque de récidive faible ou modéré – augmente en fait leur probabilité d'être de nouveau arrêté. Le fait d'exposer les jeunes contrevenants à d'autres personnes qui ont enfreint la loi – peut-être même plus graves – fait de nos prisons pour mineurs des écoles de formation à la criminalité. Donc, au lieu de remplir les budgets du gouvernement, mettons en œuvre cette politique en transférant une partie des économies réalisées dans les prisons pour adultes vers des programmes communautaires qui se sont avérés réduire la récidive en renforçant la capacité de la famille à gérer son enfant.

La proposition de la DJJ ne tient pas compte du fait que d'autres États qui ont relevé l'âge ces dernières années n'ont pas vu une explosion des coûts, et certains dépensent même moins maintenant au total pour la justice pour mineurs qu'auparavant. le déclin des jeunes dans le système, ce qui indique qu'il existe une capacité sous-utilisée importante.

Il n'est pas prudent de permettre à une agence d'État de torpiller une politique qui améliore la sécurité publique et maintient les familles ensemble en donnant aux législateurs un choc autocollant injustifié. Allons de l'avant avec Raise the Age.

Susan Broderick est directrice du National Juvenile Justice Prosecution Center et professeure adjointe de recherche à l'Université de Georgetown. Elle a exercé les fonctions de procureur adjoint de district à New York de 1989 à 2003.

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