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Droit et Justice

Renforcer les liens familiaux pour les jeunes dans le système de justice pour mineurs

Je travaille dans un établissement correctionnel pour mineurs dans le comté de Sedgwick, au Kansas, depuis près de 10 ans.

Dans mon rôle actuel, je suis conseiller correctionnel; mes principales fonctions consistent à remplir les documents d'admission ainsi que la gestion de cas pour les jeunes pendant leur séjour dans l'établissement. Lorsque j'ai été informé pour la première fois que Vera était embauchée par le comté de Sedgwick, Kansas – Division des services correctionnels pour améliorer et renforcer nos efforts d'engagement familial, je me suis demandé comment Vera pouvait offrir plus d'idées que notre pratique actuelle.

Au cours des dernières années, le comté de Sedgwick a mis en œuvre un certain nombre de réformes de notre système de justice pour mineurs et a fait des efforts pour s'assurer que les jeunes de nos établissements reçoivent le soutien de leur famille dont ils ont besoin pour réussir. Notre établissement résidentiel offrait quatre fois par semaine une durée d'environ 45 minutes chacun, et les visiteurs approuvés comprenaient des grands-parents, des frères et sœurs, une nièce et des neveux, en plus des parents et tuteurs légaux standard. Les appels téléphoniques aux familles ne coûtent rien. Nous avons offert des liens avec des ressources communautaires, y compris l'éducation, les services de santé mentale, les services de traitement de la toxicomanie et de l'alcool, et la possibilité de se rendre chez le médecin, la vue et les soins dentaires. Que pourrait nous dire Vera que nous devions améliorer?

Après avoir examiné nos politiques et observé nos interactions quotidiennes avec les jeunes et leurs familles, Vera nous a présenté un rapport sur la façon dont notre établissement pouvait spécifiquement améliorer son engagement auprès des familles – et cela m'a fait tomber au hasard quelques chevilles. J'étais fier de ce que nous avons offert au point que c'était aveuglant. Je n'ai pas pu voir les choses qui nous manquaient clairement. Il a fallu un partenariat avec Vera pour nous dire quelque chose qui aurait dû être douloureusement clair: les familles veulent non seulement rendre visite à leur enfant, mais être impliquées dans leur vie. Qui savait que pendant que ces résidents étaient à notre charge, ils n’arrêtaient pas d’être l’enfant de quelqu’un? Qui savait que ces familles n’arrêtaient pas de s’occuper de leurs enfants parce qu’elles n’étaient pas le seul fournisseur de leur enfant pour le moment? Les familles le savaient. Vera savait. Vera a défié notre façon de penser, nous osant mettre la barre aussi haut que possible pour mieux impliquer les familles. Avec une nouvelle attitude humble, nous avons commencé à changer notre façon de penser sur la façon dont nous pourrions mieux nous associer aux familles.

Notre travail a commencé par redéfinir le mot «famille». Nous servons des jeunes qui n'ont peut-être pas de famille répondant aux définitions traditionnelles, et nous devions adapter nos politiques et nos pratiques pour nous aligner sur les familles que nous servions quotidiennement. Nous avons commencé notre travail en élargissant le cadre de la famille: nous avons permis aux jeunes de dire qui ils considéraient comme leur famille – en utilisant le Juvenile Relational Inquiry Tool (JRIT) – et changé le langage de l'établissement de «parent» à «famille» et «fils / fille» en "un être cher". Cette définition et ce langage élargis, et l'utilisation du JRIT ont été modifiés dans toutes nos politiques. Nous avons augmenté les temps de visite et rendu les visites plus adaptées aux familles en ajoutant des collations et des jeux. Nous avons commencé à proposer des débuts de conversation (avouons-le, il est vraiment difficile de parler avec un adolescent parfois) et des opportunités d'artisanat. Nous avons supprimé notre politique de restreindre les résidents à un certain nombre d'appels téléphoniques par jour avec leur famille. Pour aider les familles à mieux comprendre où vivait leur être cher, nous avons fait une visite virtuelle de l'établissement en ajoutant une télévision avec un diaporama dans la salle d'attente. Nous avons mis en place l'envoi d'un document hebdomadaire informel aux familles soulignant les progrès de leurs proches et les rendez-vous à venir. Nous avons responsabilisé nos proches en les informant de leurs droits pendant la détention de leur enfant. Devine quoi? Les familles ont répondu! Qui savait, non?

Bien qu'il puisse sembler que la mise en œuvre des changements s'est bien déroulée, ce n'a pas toujours été le cas. Le changement est vraiment difficile à accepter pour certaines personnes. Nous avons rencontré des obstacles, des barrages routiers et certains reculs du personnel. L'implication du personnel dès le début de la route a vraiment aidé à garder tout le monde à bord. Il n’a pas fallu longtemps pour voir des résultats immédiats de la part des familles. Nous avons bientôt commencé à entendre le personnel dire que l'engagement familial «fonctionnait!» Le personnel a constaté que davantage de membres de la famille venaient rendre visite aux jeunes de manière plus cohérente, que les familles qui avaient du mal à communiquer lors des visites riaient et jouaient maintenant, et que les familles pouvaient aider le personnel à résoudre les problèmes de comportement. En six mois, plus de 250 visites de jeunes ont eu lieu, ce qui n'était pas autorisé auparavant en vertu de l'ancienne politique. Notre établissement a constaté une diminution des comportements négatifs lors du travail avec les jeunes. Les familles ont pu s'associer à l'établissement pour fournir un soutien à leur proche lorsque les succès ont été obtenus et aider à lutter contre les comportements négatifs. Avec chaque barrage routier, nous avons dû nous arrêter et réfléchir à la manière de contourner ce problème tout en gardant à l'esprit la sûreté et la sécurité – après tout, notre travail consiste en des services correctionnels pour mineurs. Nous avons changé les chapeaux des services correctionnels aux services axés sur la famille et de nouveau aux services correctionnels pour vraiment identifier un résultat qui répondrait aux deux besoins: un environnement sûr et sécurisé où les jeunes et leurs familles resteraient connectés et, espérons-le, renforceraient les liens familiaux.

Avec le recul, je suis certainement fier de tout le travail accompli par cette équipe. Je suis fier de travailler en partenariat avec les familles des jeunes sachant qu’en fin de compte, nous visons le même résultat. À vrai dire, il est beaucoup moins difficile de prendre des mesures pour travailler avec une famille depuis le début que de rencontrer une résistance de la part de la famille. Un an plus tard, nous continuons à voir de meilleurs résultats des changements que nous avons mis en œuvre après que Vera ait évalué nos processus. Les familles remplissent chaque mois des sondages concernant leur expérience dans notre établissement. Nous avons reçu des commentaires exceptionnels des familles indiquant que les familles se sentent bien accueillies et font partie de la vie de leur proche. L'une des histoires qui se démarque le plus est celle d'un jeune homme de 16 ans qui n'avait pas de famille ayant la possibilité de lui rendre visite. Il était en contact avec un visiteur d'accueil et son comportement s'est considérablement amélioré. Finalement, il a été libéré avec succès de l'établissement. Nous avons également permis à notre premier partenaire parental de rendre visite à leur proche dans l'établissement. Le jeune homme a indiqué que le fait d'avoir des contacts réguliers avec son partenaire parental avait réduit son anxiété à l'égard de leur bébé à naître. Certes, la plus grande leçon apprise a été de se rappeler que les familles veulent réellement s'impliquer. Lorsque ce fait motive chaque décision prise pour l'établissement et les résidents, nous pouvons renforcer les liens de la famille avec leur jeunesse. Ce faisant, nous changeons non seulement leur vie, mais nous pouvons également réduire les taux de récidive et avoir un impact positif sur l'ensemble de notre communauté.

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