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Droit et Justice

Repenser la justice avant procès dans l'État du Pélican

La Louisiane a récemment abandonné le titre d'avoir le taux d'incarcération le plus élevé du pays, et il est maintenant temps de se pencher sur l'état de la détention provisoire et la nécessité d'une réforme de la caution dans l'État de Pelican. De nombreuses personnes qui présentent un faible risque pour la sécurité publique sont détenues dans des prisons locales en attendant leur procès simplement parce qu’elles n’ont pas les moyens de payer une caution. De plus, nos contribuables paient la facture pour les garder en prison.

Au cours des dernières années, en tant qu'agent de probation et de libération conditionnelle, j'ai vu le système actuel de mise en liberté sous caution jouer chaque semaine. Comme sur des roulettes, les esclavagistes apparaissent avant 8 h dans la salle d'audience. Ils sont assis avec anxiété, stylo et papier à la main, attendant que le juge comparaisse et que l'accusé comparaisse par vidéo.

Une arrestation a été effectuée et maintenant l'accusé comparaît devant un juge pour «line-up». L'accusé est informé des charges qui pèsent sur lui et une caution est établie. Les cautionnaires notent le montant du cautionnement et le nom de l’accusé. Ils sont prêts à se mettre au travail. Ce qui est souvent négligé, ce sont les membres de la famille inquiets assis sur le bord de leur siège dans la salle d'audience. Ils sont souvent confus à propos de ce qui s'est passé et débordés de voir leur bien-aimé en combinaison orange et menottes aux poignets. La plupart se demandent comment ils vont trouver l'argent pour sortir leur bien-aimé de la prison.

Une étude menée par le Charles Koch Institute et le Pretrial Justice Institute a révélé que «même lorsque la caution est fixée à 500 $ ou moins, seulement 15% des Américains peuvent se le permettre». Les membres de la famille ont de bonnes raisons de s'inquiéter. D’autres études montrent que le fait d’être incarcéré même pour une courte période peut augmenter la probabilité de commettre des délits supplémentaires. Ces quelques heures d'incarcération peuvent également nuire à l'emploi et aux relations familiales.

Une fois la liaison établie, la phase suivante commence. Les serviteurs et les membres de la famille se dirigent tous vers la salle d'attente de la prison locale. C'est là que les grands-parents, les parents, les membres de la famille et les amis font la queue pour payer une partie de la caution à l'esclave.

Vous pouvez demander: "Quel est le problème avec ce processus?" Un crime a été commis et tout cela fait partie du processus. Notre système de justice pénale a été créé avec la présomption d'innocence jusqu'à preuve du contraire. Cette présomption d'innocence s'applique-t-elle uniquement à ceux qui peuvent se permettre une caution? Le fait que quelqu'un puisse se permettre de faire un cautionnement ne garantit pas nécessairement la sécurité du public. Les procédures actuelles de mise en liberté sous caution peuvent garder ceux qui ne constituent pas une menace pour la sécurité publique derrière les barreaux parce qu'ils n'ont pas les moyens de payer, tandis que ceux qui constituent un danger peuvent rester libres s'ils ont de l'argent. Ce n'est pas intelligent et ce n'est pas sûr.

Il est primordial que le public soit protégé contre les criminels violents et dangereux. En utilisant un système qui permet à un juge d'utiliser une évaluation des risques, les personnes à faible risque qui ne constituent pas une menace pour la sécurité publique peuvent être identifiées et les conditions de leur mise en liberté ou de leur détention provisoire peuvent être établies sur une base individuelle. Un système qui fonctionne sur la présomption d'innocence protège la sécurité publique et garantit qu'une personne sera renvoyée devant les tribunaux est un système qui protège la liberté de tous indépendamment de leur situation économique.


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