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Droit et Justice

Repenser la maladie mentale et son chemin vers le système de justice pénale

On s'intéresse de plus en plus au croisement de la pauvreté, de la maladie mentale et de la justice pénale. La semaine dernière, Vox a publié un article décrivant comment le système de justice pénale est devenu le système de santé mentale par défaut aux États-Unis. Et Vera a récemment publié Le bilan humain de la prison, présentant une histoire – partagée plus tard sur Vice News – sur la façon dont la prison de Chicago est devenue son plus grand établissement de santé mentale. La recherche estime qu'environ 15% des hommes et près d'un tiers des femmes incarcérés souffrent d'une maladie mentale grave et que les taux de maladies mentales graves dans les populations des prisons d'État sont au moins deux à quatre fois plus élevés que les populations communautaires. Mais malgré une reconnaissance croissante du fait que le nombre de personnes atteintes de maladies mentales graves dans le système de justice pénale américain a atteint des niveaux sans précédent, les interventions existantes ont peu fait pour réduire ces chiffres.

Les gens supposent souvent qu'il existe une relation directe entre la maladie mentale et la criminalité: les symptômes de la maladie mentale mènent à une participation au système de justice pénale, et le fait de connecter les gens à un traitement de santé mentale empêchera toute participation future au système de justice. Mais un nombre croissant de recherches suggèrent que ce n'est pas le cas. En effet, des chercheurs de plusieurs domaines ont démontré que les prédicteurs les plus puissants de la récidive (comme l'itinérance et les antécédents criminels) apparaissent chez les personnes atteintes ou non de maladie mentale. Par conséquent, un modèle plus complexe est nécessaire pour tenir compte de la relation entre la maladie mentale et la criminalité – un modèle qui est sensible aux déterminants sociaux de la mauvaise santé et de l'activité criminelle.

Ce modèle suggère que les interventions devraient cibler non seulement la maladie mentale, mais également l'ensemble des facteurs de risque individuels et environnementaux – comme la dépendance, l'observance des médicaments, le stress et les traumatismes, ainsi que les besoins en matière de logement, d'éducation et d'emploi – qui mettent les gens avec une maladie mentale grave et plus susceptibles de se heurter au système de justice pénale. En termes simples, les personnes ayant des problèmes de santé mentale ont besoin d'interventions plus holistiques et elles en ont besoin plus tôt, avant d'être piégées dans un cycle de participation à la justice pénale.

Le nouveau rapport de Vera, Incarcération du premier épisode: création d'un cadre fondé sur le rétablissement pour des réponses intégrées en matière de santé mentale et de justice pénale, examine comment remodeler la façon dont les soins de santé mentale sont fournis, en particulier pour les personnes qui sont en contact avec le système judiciaire pour la première fois. Nous proposons un cadre «d'incarcération du premier épisode» qui s'inspire d'approches prometteuses dans le domaine de la santé mentale pour les personnes qui vivent un premier épisode de psychose. Il existe de plus en plus de preuves démontrant qu'une intervention précoce et des soins coordonnés et holistiques dans le traitement de la psychose offrent une réelle promesse de rétablissement clinique et fonctionnel. Une approche d'incarcération du premier épisode est également ancrée dans la prévention et l'intervention précoce, les soins fondés sur des données probantes et le traitement axé sur le rétablissement qui permettent aux gens de se reconnecter à des activités sociales valorisées comme l'emploi et la scolarité.

Ce cadre imagine un système intégré de justice pénale et de santé mentale qui est proactif pour fournir un soutien et des services complets aux personnes dès leur entrée Soit système. Il s'engage énergiquement à adopter des pratiques capables d'aider les personnes atteintes de maladie mentale grave non seulement à éviter d'être impliquées dans la justice pénale, mais aussi à améliorer leur vie en général en élargissant les possibilités sociales et économiques. Avec les nouvelles possibilités créées par la Loi sur les soins abordables, le moment est venu pour des collaborations innovantes et intersectorielles et des recommandations politiques qui peuvent véritablement empêcher ou perturber le cycle d'implication de la justice pénale.

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