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Droit et Justice

Repenser la portée de la zone scolaire sans drogue

En 1995, le Tennessee a promulgué The Drug Free School Zone Act – contenu dans le § 39-17-432 – dans le but déclaré de «fournir aux personnes vulnérables dans cet état un environnement dans lequel elles peuvent apprendre, jouer et s'amuser sans les distractions et les dangers. qui sont liées à la survenue d’activités liées aux drogues illicites. » La loi a pour but de dissuader ceux qui, autrement, cibleraient ou exposeraient les mineurs à leur activité de drogue illicite en renforçant la sanction de certaines infractions liées aux stupéfiants.

Plus précisément, la Loi impose une amélioration obligatoire de «un classement plus élevé que celui prévu au § 39-17-417 (b) – (i)» pour toute infraction relative aux drogues qui se produit «à moins de 1000 pieds d'une école, d'une école maternelle, d'un service de garde d'enfants , bibliothèque, centre de loisirs ou parc. »

Il ne fait aucun doute que créer des environnements sans drogue pour les enfants est nécessaire et doit toujours être une priorité. Cependant, la taille considérable des zones de 1 000 pieds du Tennessee fonctionne comme un vaste réseau qui capture inévitablement des individus dont les actes, bien que toujours de nature criminelle et devraient être punis, n'entrent pas dans le champ d'application de la loi.

En d'autres termes, ces zones sont si grandes qu'elles englobent souvent des logements résidentiels, des installations commerciales et de vente au détail, des garages de stationnement, etc. Ainsi, une personne qui est condamnée pour avoir vendu une demi-once de marijuana chez elle à un autre adulte, ce qui est généralement un délit de classe A, sera soumis au crime de classe E amélioré, qui entraîne une peine minimale d'un an de prison, si leur résidence est n'importe où dans une zone scolaire sans drogue. Ceci indépendamment du fait que l'individu ait eu connaissance de ce fait.

Bien que les gens ne ressentent pas nécessairement trop de sympathie pour les délinquants en matière de drogue qui violent accidentellement la zone scolaire sans drogue, il est important de comprendre que l'impact de ces conséquences collatérales est également absorbé par le contribuable, sans augmenter la sécurité publique. Selon l'analyse du Comité de révision budgétaire de l'Assemblée générale du Tennessee, la moitié de ceux qui purgeaient une peine renforcée pour avoir violé la zone scolaire sans drogue agissaient en dehors du périmètre de 500 pieds. Selon les calculs du Comité fondés sur le coût indiqué par le Département des affaires pénitentiaires du Tennessee de 68,75 dollars par jour pour héberger chacun de ces délinquants, le coût du maintien de la zone au-delà de 500 pieds est estimé à 3 057 400 dollars par an.

La réduction de la zone scolaire sans drogue de 1000 pieds à 500 pieds est judicieuse sur le plan pratique et fiscal. Une personne sait, ou devrait savoir, sa proximité d'une école, d'une école maternelle, d'une agence de garde d'enfants, d'une bibliothèque, d'un centre de loisirs ou d'un parc si elle se trouve à moins de 500 pieds de celle-ci, ce qui fait qu'il est probable que son activité liée aux drogues illicites s'inscrit dans les limites prévues et objet légitime de la loi sur la zone scolaire sans drogue. De plus, la réduction du rayon évitera aux contribuables d'avoir à absorber les coûts supplémentaires associés à l'incarcération de personnes dont les actions ne relèvent pas de la loi, mais à l'intérieur de la zone. Les tentatives visant à réduire la zone scolaire sans drogue à 500 pieds ont échoué lors de la session législative de 2017. Espérons que l'Assemblée législative sera disposée à donner à cette réforme un second regard et un examen attentif à l'avenir.

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