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Droit et Justice

Repenser le fonctionnement des prisons en Amérique rurale

Cet article de Marc Levin est initialement paru dans The Hill le 20 avril 2018.

Lorsque la plupart d'entre nous pensons aux zones rurales, nous évoquons des images bucoliques de la campagne avec plus de sérénité et moins de tracas que dans la vie urbaine. Cependant, ces dernières années, cette image a été perturbée par la révélation de livres tels que «Hillbilly Elegy» de J.D.

Un phénomène connexe est que les populations des prisons rurales continuent d'exploser même si les cinq dernières années ont vu de fortes baisses dans les zones urbaines et des baisses modestes dans les zones suburbaines. Les principaux contributeurs à ces populations carcérales sont les prévenus en attente de jugement. En fait, l'incarcération en milieu rural avant procès a augmenté de 436% entre 1970 et 2013, et la croissance s'est poursuivie sans relâche depuis 2013.

Un truisme juridique est que la possession est les neuf dixièmes de la loi, ce qui reflète la notion selon laquelle les tribunaux sont peu susceptibles de retirer des biens à quelqu'un qui les a occupés. Dans le contexte de l'incarcération avant jugement, si une personne doit rester en prison pendant des semaines, des mois, voire des années en attendant son procès, le procureur dispose d'un formidable levier pour obtenir un plaidoyer de culpabilité, même de la part de ceux qui peuvent être innocents. Le 17 avril, les shérifs de Louisiane ont révélé qu'environ 2181 accusés, soit environ 15 pour cent de la population des prisons paroissiales, étaient enfermés depuis au moins un an en attente de jugement, 674 d'entre eux étant là depuis au moins deux ans.

Alors qu'une petite proportion des prévenus présentent un tel danger pour la communauté qu'ils doivent être détenus, les recherches ont montré que pour tous les prévenus, à l'exception des prévenus les plus à risque, l'incarcération préventive augmente en fait les chances de nouvelle arrestation. Des études suggèrent que cela est dû au fait qu'au fil du temps, les accusés perdent leur emploi et leur domicile et se déconnectent de sources potentielles de soutien telles que les organisations familiales et communautaires comme les églises. En effet, des recherches universitaires ont montré que la détention provisoire réduit de 25% les revenus futurs d'emploi.

Heureusement, il y a de la lumière au bout du tunnel. Comme nous le soulignons dans un rapport qui sera publié à la fin du mois, de nombreuses juridictions intensifient leurs efforts pour endiguer la vague d'incarcération avant jugement dans les zones rurales. Par exemple, dans le Maine, un état majoritairement rural, un organisme sans but lucratif appelé Maine Pretrial Services utilise des outils d'évaluation des risques éprouvés pour identifier les personnes incarcérées qui sont aptes à la surveillance avant le procès.

Cela donne aux juges une autre option en plus de fixer un montant de caution que le défendeur ne peut pas se permettre ou de libérer le défendeur de son propre engagement, ce que de nombreux juges hésitent à faire. La surveillance avant procès signifie que le prévenu a accès à des services de traitement et doit se présenter régulièrement à son offre de services avant procès.

Heureusement, les technologies émergentes rendent cela encore plus efficace. Premièrement, de nouveaux outils d'évaluation des risques, tels que l'évaluation de la sécurité publique élaborée par la Fondation Laura et John Arnold, permettent aux accusés d'être évalués pour le risque de ne pas comparaître, de réarrêter et de réarrêter violemment en fonction de facteurs dans leurs dossiers qui ne nécessitent pas d'entretien. Cela signifie que Dans les 24 heures la plupart des accusés peuvent être identifiés comme pouvant être libérés dans des conditions appropriées. En outre, pour les personnes libérées sous surveillance avant jugement, de nombreuses agences utilisent désormais des rappels textuels des audiences, ce qui se traduit par une augmentation de 26% du nombre de prévenus se présentant au tribunal.

Cependant, pour faire face à la montée en flèche des taux d'incarcération des prévenus en milieu rural, il faut également trouver des solutions qui commencent avant l'ouverture des portes de la prison. Parmi ces solutions, la police dispose de plus d'outils pour détourner les personnes appropriées de la prison, que ce soit une personne mentalement malade hurlant dans un restaurant que l'agent peut contacter avec les services de santé mentale ou une personne souffrant d'une surdose de drogue qui peut être emmenée dans un centre de désintoxication ou à l'hôpital.

À peine une zone rurale, Seattle a été un pionnier en matière de déjudiciarisation policière avec le programme LEAD (Law Enforcement Assisted Diversion), qui a considérablement réduit la récidive et les coûts associés à la prison et aux visites aux urgences. Les éléments clés de ces initiatives de déjudiciarisation de la police sont la disponibilité d'options de traitement, un moyen de transport et un gestionnaire de cas que le policier dans la rue peut également remettre au dossier alors qu'il reprend son travail vital de maintien de l'ordre. Avec leurs forces de police plus petites, leur capacité de traitement plus limitée et leurs populations dispersées, la mise en œuvre du détournement de police dans les zones rurales nécessite une planification et une collaboration approfondies. Heureusement, des modèles ruraux réussis sont en vue, car le Colorado a inclus deux communautés rurales parmi les six sites pilotes LEAD autorisés par les législateurs de l'État en 2017.

Les zones rurales et urbaines font chacune appel à différents segments de notre nation, car certains Américains souhaitent l'excitation de la vie urbaine tandis que d'autres préfèrent être plus proches de la nature. Cependant, parce que la qualité de la justice ne doit pas dépendre de votre adresse, la campagne de notre pays ne doit pas être laissée pour compte alors que le train de réforme de la justice pénale quitte la gare.

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