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Droit et Justice

Retour à l'école: une stratégie de bon sens pour réduire la récidive

Les États-Unis ne représentent que 5% de la population mondiale mais abritent 20% de la population carcérale mondiale. Plus de 95% des 1,5 million de personnes incarcérées aux États-Unis seront finalement libérées, qu'elles soient prêtes ou non à trouver un emploi.

Grâce à des réformes fondées sur des données factuelles, les systèmes judiciaires du pays ont sensiblement améliorés dans la réduction des taux de récidive ces dernières années, mais plus d'un tiers des personnes libérées de prison se retrouveront derrière les barreaux dans les trois ans. Pour briser ce cycle d'incarcération, les législateurs devront faire avancer les changements de programme et de politique qui ont été laissés sur la table.

Peu de réformes fondées sur des preuves ont autant de potentiel inexploité que l'enseignement postsecondaire en prison. Les personnes incarcérées qui participent à de tels programmes sont 48% moins susceptibles de récidiver que celles qui ne le font pas. Les chances de récidive diminuent à mesure que les personnes incarcérées atteignent des niveaux d'éducation plus élevés. Ces résultats sont basés sur une étude approfondie récemment mise à jour par la RAND Corporation, qui a analysé une recherche rigoureuse publiée de 1980 à 2017.

Il est temps que nos décideurs agissent. Le Congrès peut avoir le plus grand impact en abrogeant les restrictions fixées par la loi de 1994 sur la lutte contre le crime violent et l'application de la loi, qui interdit aux personnes incarcérées d'accéder aux subventions Pell en fonction des besoins. Les décideurs publics peuvent également faire leur part en éliminant les restrictions sur les sources de financement dans l'État auxquelles de nombreux étudiants en prison seraient autrement éligibles.

L'élimination de ces obstacles élargira considérablement l'accès à une éducation postsecondaire de qualité pour les personnes en prison et, à son tour, préparera ces étudiants à trouver un emploi et d'autres opportunités et les aidera à éviter de récidiver lors de leur libération. Par exemple, un rapport publié plus tôt cette année par Vera et le Georgetown Center on Poverty and Inequality a révélé que l'abrogation de l'interdiction fédérale des bourses Pell pour les personnes en prison ferait ce qui suit, sur la base de 50% des étudiants éligibles participant:

  • Augmenter les taux d'emploi des étudiants précédemment incarcérés de 10% en moyenne. Les gains combinés de toutes les personnes anciennement incarcérées augmenteraient de 45,3 millions de dollars au cours de la première année de libération seulement; et
  • Réduire les taux de récidive chez les étudiants participants, permettant aux États d'économiser 365,8 millions de dollars en coûts de détention réduits par an.

L'éducation postsecondaire en prison comme stratégie pour réduire la récidive n'est pas une idée nouvelle. Les professionnels des services correctionnels et de l'éducation mettent avec succès ces programmes à l'épreuve depuis des décennies. (Il va également de soi que de tels programmes peuvent fournir aux employeurs un plus grand bassin de travailleurs qualifiés à embaucher.) Voici quelques programmes à travers le pays dont les résultats témoignent du pouvoir transformateur de l'enseignement postsecondaire en prison:

Californie:

  • Rebond du projet soutient les étudiants du système de la California State University et les aide à obtenir un baccalauréat et des diplômes: «En Californie, plus de la moitié des personnes libérées de prison se retrouvent à nouveau derrière les barreaux. Mais seulement 3% des étudiants de Project Rebound retournent en prison, selon les chiffres de 2010. Les taux d'obtention du diplôme pour les étudiants de Project Rebound sont également élevés; plus de 90% finissent par obtenir leur diplôme, tandis que le taux de diplomation global de l’université est plus proche de 50%. »1

Indiana:

  • Depuis sa création en 2013, Initiative d'éducation de Westville au Holy Cross College a conféré 34 diplômes d’associé. En novembre 2017, aucun diplômé n'avait récidivé.2

New York:

  • En 2013, le Initiative de la prison de Bard a signalé un taux de récidive inférieur à 4% parmi ses anciens élèves3.
  • Plus de 21 ans, Hudson Link a décerné 700 diplômes en collaboration avec huit collèges et cinq prisons. L'organisation signale un taux de récidive inférieur à 2%.4

Oklahoma:

  • Depuis 2007, le Tulsa Community College a décerné environ 500 diplômes et certificats d’associé à des étudiants incarcérés. Ces étudiants ont récidivé à un taux de seulement 5%.5

Oregon:

  • Chemeketa Community College gère un programme universitaire en prison depuis 2007. Le taux de récidive parmi ses 256 diplômés n'est que de 6%. En 2018, 42 étudiants ont obtenu un GPA cumulatif de 3,8.6

Texas:

  • Une étude de huit ans sur la récidive a révélé que sur 883 personnes ayant obtenu un diplôme Prisons du Texas, 27,2% des titulaires d'un grade d'associé et 7,8% des titulaires d'un baccalauréat avaient récidivé, comparativement à 43% des personnes qui ne participaient pas aux programmes d'études postsecondaires.7

Le succès de ces programmes présente des preuves plus convaincantes que l'élargissement de l'accès aux études postsecondaires est une approche de bon sens avec de solides antécédents. L'abrogation de l'interdiction Pell et d'autres obstacles au niveau de l'État à l'enseignement postsecondaire sans restrictions d'éligibilité produira les plus grands avantages pour le plus grand nombre de personnes possible. Il est temps que le Congrès agisse.

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