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Droit et Justice

Révéler les prisons dans les prisons

L'isolement est au cœur de l'incarcération.

Les prisons – souvent situées dans des coins reculés du pays – sont entourées de hauts murs qui séparent visiblement ceux qui sont incarcérés de la communauté. Les prisons utilisent également un large éventail de pratiques de logement pour limiter la liberté physique des personnes incarcérées, les contacts avec les autres et l'accès à des privilèges et à des programmes — créant effectivement des «prisons dans les prisons». Collectivement, ces types de placements sont appelés «logement restrictif», «isolement cellulaire» ou «isolement». Bien que les pratiques varient selon les juridictions, les personnes placées dans des logements restrictifs sont généralement maintenues dans leurs cellules pendant 22 heures ou plus chaque jour.

Certaines des recherches les plus complètes sur le logement restrictif proviennent d’une série d’études menées par l’Association of State Correctional Associations en collaboration avec le programme d’intérêt public Arthur Liman de Yale (ASCA / Liman). Ces études ont recueilli des données sur le nombre de personnes détenues dans des logements restreints, comparé les politiques écrites sur l'isolement préventif et examiné les conditions physiques et l'accès aux contacts extérieurs et à la programmation.

Élargir la lentille du «logement restrictif»

Ces études importantes ont jeté un nouvel éclairage sur la prévalence d'une pratique qui est largement reconnue pour causer des dommages durables. Mais la prévalence du logement restrictif peut en fait être encore plus élevée en raison de deux défis importants lors de la mesure de son utilisation. Premièrement, la définition oriente les résultats. Par exemple, la plus récente étude ASCA / Liman s'est concentrée sur le «logement restreint prolongé» – défini comme le confinement dans une cellule pendant 22 heures ou plus par jour pendant au moins 15 jours continus. Par conséquent, l'isolement pendant 21 heures par jour ou moins de 15 jours ne «comptait» pas.

Deuxièmement, il existe une multitude de façons dont les prisons isolent les gens et restreignent leurs déplacements ou leur accès aux programmes outre l'isolement cellulaire. Par exemple, une unité de «population générale» dans une prison d'État peut restreindre les gens aux cellules pendant plusieurs heures par jour, tandis qu'une autre prison d'État peut héberger des personnes dans un dortoir avec plus de liberté de mouvement. Parfois, les unités de la population générale sont placées en «lock-out» pendant quelques heures ou jours pour des raisons de sécurité. Pendant ces périodes, les déplacements autour de l'unité et l'accès à la programmation sont sévèrement limités, mimant ainsi l'isolement cellulaire.

Pour relever ces défis, le Vera Institute of Justice mène des recherches qui visent non seulement à mieux comprendre le recours à l'isolement cellulaire, mais aussi les conditions de détention de la prison dans son ensemble. Notre projet, qui comprend un sondage auprès des administrateurs des prisons et des prisons, une analyse des données administratives, des examens des politiques et des entrevues avec le personnel correctionnel, compare les conditions de tous les types de logement et les différents niveaux de sécurité. Nous inclurons des unités que les administrateurs pénitentiaires ne considèrent pas nécessairement comme des logements restrictifs, telles que la détention préventive, le couloir de la mort, les unités de santé mentale spécialisées et même la population générale dans les établissements à sécurité maximale. Notre enquête recueillera des informations sur les conditions de chaque type de logement, y compris l'accès aux articles personnels et à la programmation, les évaluations de la santé mentale et les contacts avec d'autres personnes incarcérées.

Qui est placé dans un logement restreint, pourquoi et comment?

Des recherches antérieures ont révélé que certains groupes démographiques sont plus susceptibles d'être affectés à un logement restrictif. Par exemple, les Noirs sont surreprésentés en isolement cellulaire par rapport à leur présence dans la population carcérale générale. Les jeunes adultes et les personnes ayant de graves problèmes de santé mentale sont également plus à risque d'être placés dans un logement restrictif. Afin de mieux protéger les populations marginalisées, il est extrêmement important de mieux comprendre ces disparités de traitement. Par conséquent, en analysant les données administratives des prisons, nous examinerons les facteurs individuels qui prédisent le placement dans un logement restrictif.

Nous cherchons également à mieux comprendre les processus par lesquels les gens entrent et quittent un logement restrictif. Les politiques de placement varient selon la juridiction, et les individus peuvent être retirés du logement de la population générale pour un large éventail de raisons, y compris comme punition pour une infraction disciplinaire, en réponse à un risque de sécurité perçu ou pour la propre protection de la personne contre les autres. Par conséquent, nous demandons aux administrateurs de la prison d'expliquer les raisons possibles pour lesquelles une personne peut être affectée à différents types de logement et quels membres du personnel sont autorisés à prendre ces décisions. Nous recueillerons également des informations sur les processus d'examen et d'évaluation, ainsi que sur les mesures qui peuvent être prises en vue d'un éventuel retrait du placement de logement restrictif.

Quel est l’impact sur le bien-être des agents correctionnels?

Les environnements de logement restrictifs peuvent avoir un impact négatif non seulement sur les personnes incarcérées, mais aussi sur les employés qui travaillent sur ces unités. Le personnel pénitentiaire est souvent confronté à une charge de travail élevée, à des conditions stressantes et à une exposition à la violence, ce qui entraîne une «fatigue correctionnelle», une détérioration globale de la santé et du fonctionnement à l'intérieur et à l'extérieur du lieu de travail. Les symptômes comprennent l'anxiété, une diminution de l'empathie, une augmentation de la consommation de substances et un isolement social. Une étude publiée le mois dernier a révélé que près de 20% du personnel correctionnel présentait des symptômes de trouble de stress post-traumatique (SSPT), un taux comparable à celui des anciens combattants.

Il est possible que la «fatigue liée aux services correctionnels» soit plus répandue ou plus grave chez les employés affectés à des unités de logement restrictives, en raison de niveaux de danger perçus plus élevés, d'une responsabilité de supervision accrue et d'un environnement physique plus isolant. Cependant, on sait très peu de choses sur les expériences spécifiques des membres du personnel qui travaillent dans des établissements à sécurité élevée par rapport à ceux qui travaillent dans la population carcérale générale. Notre étude abordera de manière approfondie le sujet de l’expérience des agents de correction dans les milieux de logement restrictifs.

En élargissant la portée de notre recherche pour inclure tous les types de logements et en utilisant une variété de méthodes et de sources de données, nous espérons parvenir à une meilleure compréhension des façons dont le logement restrictif est utilisé dans les prisons des États-Unis.

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