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Droit et Justice

Réviser les lois sur la peine minimale obligatoire inéquitable et inefficace de la Floride

Cet article de l'ancien juge de la Cour d'appel du district de Floride et signataire du droit à la criminalité Simone Marstiller a été initialement publié dans le Miami Herald sur 8 janvier 2018.

Ayant été juge à la Cour d'appel du premier district, j'ai pu constater par moi-même d'innombrables affaires dans lesquelles des accusés ont été condamnés à de lourdes peines de prison. Bien que je pense de tout cœur que certains de ces délinquants méritaient la peine qui leur a été infligée, de nombreux délinquants primaires condamnés pour des délits de drogue de faible intensité ont également été condamnés à des peines de prison déraisonnablement longues.

Cette norme d'incarcération pour les délits de drogue de faible intensité en raison des lois sur les peines minimales obligatoires a soulevé des questions et des préoccupations importantes dans mon esprit, y compris quel type d'impact un long séjour en prison, et l'exposition conséquente à un élément criminel indésirable, a sur une personne dans le long terme. Cela m'a également amené à me demander si les délinquants non violents, et souvent simplement toxicomanes, devraient être détournés vers des programmes de réadaptation au lieu de la prison afin qu'ils puissent avoir la possibilité de devenir des membres plus productifs et en meilleure santé de la société.

Le système actuel de la peine minimale obligatoire de la Floride signifie que notre système judiciaire, la branche du gouvernement qui interagit sans doute le plus avec les personnes accusées et condamnées, n'a souvent aucun pouvoir discrétionnaire sur la façon dont une personne condamnée pour un crime lié à la drogue est condamnée. De plus, ces lois ne traitent pas un toxicomane en possession d'une substance contrôlée de la même manière que le chef d'un réseau de drogue, tant que la quantité avec laquelle la personne est capturée atteint un seuil minimum. Les peines minimales obligatoires ne tiennent pas compte non plus de facteurs atténuants, par exemple s'il s'agit d'une première infraction.

Fondamentalement, je crois qu'il doit y avoir un changement de paradigme dans la façon dont la société perçoit le système de justice pénale dans son ensemble. Plutôt que de condamner des personnes à des peines de prison trop sévères – ce qui ne réduit pas la récidive et n'augmente pas nécessairement la sécurité publique – l'objectif devrait être la réadaptation. Ce changement de paradigme doit se produire dans la façon dont les trois branches du gouvernement abordent la justice pénale. Bien que des changements massifs ne puissent pas et ne devraient pas se produire du jour au lendemain, des changements progressifs peuvent être apportés maintenant au système de justice pénale de la Floride. Des changements mineurs adoptés au fil du temps peuvent rendre le système plus équitable et faire en sorte que ceux qui ont besoin d'aide obtiennent de l'aide, plutôt que de simplement les enfermer en prison où ils auront peu d'occasions de surmonter leurs problèmes et de réintégrer la société de manière productive.

Un tel effort pour réformer progressivement le système est une poussée législative pour introduire un mécanisme qui permettrait aux juges de s'écarter de la peine minimale obligatoire. Appelé soupape de sécurité judiciaire, cela permettrait aux tribunaux d'examiner réellement le cas individuel de chaque accusé, les circonstances qui l'entourent et les antécédents de la personne, afin de mieux déterminer la peine appropriée.

Ce projet de loi avant-gardiste et formulé de façon stricte, présenté par le sénateur Jeff Brandes, R-St. Pétersbourg, donne la souplesse nécessaire aux tribunaux, tout en maintenant en place des peines minimales obligatoires pour ceux qui se livrent à une entreprise criminelle de drogue, commettent ou menacent de violence, ou ont une arme pendant qu'ils commettent le crime, et devraient absolument être condamnés à la pleine peine obligatoire le minimum. Il s'éloigne d'une politique globale et uniforme de détermination de la peine qui est désuète et ne sert pas le bien du public.

Alors que la discussion sur la réforme de la justice pénale évolue, j'ai hâte d'être en première ligne et de plaider pour des réformes de la détermination de la peine, y compris la soupape de sécurité judiciaire, qui conduira finalement à un système de justice pénale plus équitable et à une structure de condamnation plus appropriée.

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