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Droit et Justice

Richard Nixon nous a-t-il donné la stratégie gagnante pour gagner l'épidémie d'opioïdes?

Actuellement, je travaille sur un article pour la University of Memphis Law Review, dans lequel je cherche à définir l'abus d'opioïdes comme une crise de santé publique à laquelle le système de justice pénale devrait jouer un rôle de soutien limité dans la résolution. Dans mes recherches, je suis tombé sur la lettre que le président Richard Nixon a envoyée au Congrès en 1971 et qui est largement reconnue pour avoir lancé le concept de «guerre contre la drogue».

Ce qui m'a vraiment frappé, c’est que le président Nixon a reconnu qui était le véritable ennemi dans l’épidémie de drogue. Cette lettre demandait que des fonds supplémentaires soient alloués à des «programmes de lutte contre l’abus de drogues en Amérique». Sa lettre exposait sa stratégie pour mener une «guerre contre la drogue», qui impliquait une «grève» des forces de l'ordre contre les fournisseurs de drogue, tout en diminuant la demande en réhabilitant les consommateurs de drogue. Le président Nixon semblait comprendre que les toxicomanes avaient besoin d'un traitement et non de longs séjours en prison. Ce point de vue est mis en évidence par la demande du Président de «fonds supplémentaires pour couvrir le coût de la réadaptation des consommateurs de drogue, et… de fonds supplémentaires pour accroître nos efforts de répression afin de resserrer davantage le nœud autour du cou des trafiquants de drogue, et ainsi desserrer le nœud autour du cou. des consommateurs de drogue. »

Malheureusement, la stratégie du président Nixon a été de courte durée. Au cours des années 80 et 90, le système de justice pénale a commencé à traiter les consommateurs de drogue et les trafiquants de drogue comme une distinction sans différence. Le système de justice pénale a usurpé le rôle de la communauté de la santé publique dans le traitement de la toxicomanie. Les toxicomanes sont incarcérés aux côtés de trafiquants de drogue et de criminels violents sans possibilité de traitement efficace de leur maladie. Pourquoi nous grattons-nous la tête et nous demandons-nous pourquoi la toxicomanie est encore une crise nationale? Je propose que nous revenions à la stratégie de 1971 du président Nixon. Une stratégie qui limite le rôle du système de justice pénale à l’enquête, aux poursuites et à l’incarcération des principaux trafiquants de drogue, tout en développant des politiques de santé publique qui contrecarrent la demande de drogues en réhabilitant l’usager de drogues.

Penser que nous avons toujours eu la stratégie gagnante… ..

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