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Droit et Justice

Rick Perry: l'Amérique doit arrêter d'emprisonner autant de délinquants non violents

Notre plus récent Le signataire de Right on Crime est l'ancien gouverneur du Texas, Rick Perry. Il a pris les pages de Le fédéraliste aujourd'hui pour décrire pourquoi il a rejoint la campagne.

Il y a un débat croissant en Amérique aujourd'hui sur la réforme de la justice pénale et la meilleure façon de lutter contre les crimes non violents liés à la drogue. Malheureusement, à l'échelle nationale, notre objectif est davantage de faire croître notre population carcérale que de rechercher la cause profonde de ces crimes: la toxicomanie.

Cela a fait des ravages à bien des égards, des familles qui sont déchirées lorsqu'un être cher est envoyé en prison aux contribuables qui doivent payer une facture de plus en plus élevée pour nos systèmes de justice pénale.

Mais il existe un meilleur moyen. Je suis fermement convaincu que les États sont des laboratoires d’innovation – que, compte tenu de la flexibilité, ils mettront en œuvre les politiques les plus efficaces pour répondre aux besoins de leurs citoyens. Et le débat sur la justice pénale n'est pas différent.

Considérez l'expérience du Texas avec la réforme de la justice pénale

Je connais cela de première main. Vous voyez, le Texas était l'un des nombreux États qui ont dépensé des milliards pour enfermer des enfants pour des infractions mineures. En prison, ces personnes ont appris à devenir des criminels endurcis. Sortis de prison, ils ont souvent répété leurs crimes.

Le résultat a été un fardeau fiscal important pour les contribuables et une partie de la société privée d'espoir et d'opportunités. Et alors que les arrestations pour infractions violentes et contre les biens ont régulièrement diminué tout au long des années 1990, les arrestations liées à la drogue ont augmenté de plus de 60%. Nous savions que nous devions faire quelque chose, et le faire rapidement. C’est pourquoi, lorsque John Creuzot, un juge démocrate de Dallas, a partagé une idée qui changerait la façon dont nous traitions les affaires de délinquants non violents pour la première fois, j’ai écouté.

En tant que fondateur de l'un des premiers tribunaux de la toxicomanie au Texas, Creuzot a fait valoir que, pour de nombreux délinquants à faible risque et non violents, l'incarcération n'est pas la meilleure solution et peut augmenter les chances qu'un individu commette des crimes supplémentaires après sa libération. Tout aussi important, il a souligné qu'en traitant la dépendance comme une maladie, plutôt que de simplement punir les crimes qu'elle impose, nous pourrions donner un nouvel espoir aux personnes qui tentent de retrouver leur vie.

Son témoignage était convaincant. La récidive dans son programme était de 68% inférieure à celle des autres tribunaux d'État, et chaque dollar dépensé économisait 9 $ en coûts futurs. Ainsi, en 2007, avec le large soutien des républicains et des démocrates, le Texas a changé de cap.

Voici ce que nous avons fait qui a fonctionné

Nous avons élargi notre engagement envers les tribunaux de la toxicomanie qui permettent aux délinquants de rester en dehors de la prison s'ils acceptent une surveillance complète, des tests de dépistage de drogues et un traitement. Nous avons investi davantage dans des programmes de traitement et de réadaptation pour la toxicomanie et la maladie mentale, et nous nous sommes concentrés sur des programmes de déjudiciarisation comme la surveillance communautaire. Nous avons réformé notre approche de la libération conditionnelle en imposant des sanctions graduelles pour les infractions mineures au lieu d'une réincarcération immédiate.

Nous avons également mis en œuvre des politiques de bon sens, telles que permettre aux individus de gagner leur vie en dehors de la probation grâce à une conduite exemplaire et en atteignant des points de repère, comme l'obtention d'un diplôme. Nous avons adopté une loi permettant aux délinquants non violents de gagner jusqu'à 20 pour cent de leur peine en suivant des programmes de traitement et de formation professionnelle qui ont prouvé qu'ils réduisaient la récidive.

Les résultats ont été extraordinaires. Le taux de criminalité du Texas a chuté à son plus bas niveau depuis 1968 et, pendant mon mandat, le taux de criminalité du Texas a diminué de près de 24%. En fait, pour la première fois dans l'histoire de l'État, le Texas ferme des prisons sans les remplacer – trois unités depuis 2011. En plus de cela, cette approche plus efficace a permis aux contribuables du Texas d'économiser 2 milliards de dollars.

Les meilleurs avantages sont personnels

Mais le résultat le plus significatif est peut-être les innombrables personnes et familles qui sont mieux loties aujourd'hui parce que ces Texans ont eu la possibilité de minimiser les dommages qu'ils avaient causés à leur vie. Et pour certaines personnes, une chance est tout ce dont elles ont vraiment besoin.

Avec plus de 4 500 crimes dans les livres et un système carcéral fédéral qui a augmenté de 750% depuis 1980, il est temps pour Washington d'agir.

Nous avons besoin de plus de cette politique avant-gardiste dans tout le pays pour continuer à améliorer notre système de justice pénale, c'est pourquoi je me suis joint à Right on Crime dans la lutte pour la réforme de la justice pénale.

Leur focalisation sur la liberté individuelle, la responsabilité personnelle, la transparence et le gouvernement limité est le fondement du type de réforme réelle et révolutionnaire qui profite à tous les Américains. En travaillant avec les décideurs et les dirigeants conservateurs dans des dizaines d'États pour fournir des solutions conservatrices à leurs défis individuels, nous en tirons tous profit.

Ces gains d'efficacité ne s'arrêtent pas au niveau de l'État. Les politiques intelligentes dans des États comme le Texas, la Géorgie et le Mississippi peuvent également avoir un impact significatif sur le système fédéral de justice pénale. Avec plus de 4 500 crimes dans les livres et un système carcéral fédéral qui a augmenté de 750% depuis 1980, il est temps pour Washington d'agir.

Right on Crime est à l'avant-garde de la définition de ce que signifie être intelligent en matière de justice pénale. J'ai hâte de travailler avec eux pour rendre l'Amérique plus libre, plus sûre et plus fidèle à nos valeurs fondamentales de gouvernement limité et de responsabilité personnelle.

Rick Perry a été le plus ancien gouverneur du Texas, de 2000 à 2015, et est signataire de Right on Crime. Ce message a été initialement publié à l'adresse Le fédéraliste.

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