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Droit et Justice

Rien de civil à propos de la confiscation des biens en Louisiane

L’année dernière, dans l’une des études les plus exhaustives sur l’utilisation par l’État de la confiscation des biens civils, l’Institut pour la justice (IJ) a publié sa deuxième version de La police à des fins lucratives: l'abus de la confiscation des biens civils. Le rapport fournit une carte interactive des États-Unis et comprend une carte de pointage sur chaque État.

Dans l'étude, la Louisiane a obtenu une note D +. Ce quasi-échec est principalement dû au fait que la loi sur la confiscation des biens civils de la Louisiane n’exige pas une condamnation avant que le gouvernement puisse renoncer à la propriété de votre propriété. Le gouvernement doit seulement montrer, par une prépondérance des preuves (en termes simples «plus probable qu'improbable») que le bien est associé à un certain type d'activité criminelle (ou au produit d'une activité criminelle) pour que la confiscation ait lieu. En outre, les propriétaires fonciers innocents ont le fardeau de prouver qu'ils ne savaient rien de l'acte criminel supposément impliquant leurs biens personnels.

Le rapport décrit ensuite comment le produit de la confiscation est réparti entre les forces de l'ordre et les autres organismes liés aux tribunaux. Le rapport révèle qu'en Louisiane, les forces de l'ordre conservent 80% des recettes de la confiscation, ce qui entraîne un conflit d'intérêts potentiel. Les 20% restants vont à un fonds spécial du tribunal pénal, créant un autre grave conflit d'intérêts en permettant à l'organe même qui ordonne la confiscation de bénéficier du produit.

Parmi les acteurs des tribunaux qui peuvent recevoir des fonds de ce fonds figurent les bureaux des juges, les greffiers et les procureurs de district. La Louisiane ayant perdu plus de 99 millions de dollars entre 2000 et 2014 – dont plus de 88% résultant de confiscations en espèces – c'est beaucoup d'argent.

La loi exige que chaque procureur de district doit déposer un rapport annuel auprès de l'Assemblée législative fournissant des détails sur les biens saisis et la manière dont les biens sont répartis après la confiscation. Cependant, ces rapports manquent de détails clés tels que la question de savoir si des accusations criminelles ont accompagné la confiscation. Pour ajouter aux pratiques de transparence douteuses, les rapports ne sont pas compilés sous une forme agrégée et ne sont pas disponibles en ligne. Cela signifie que toute personne intéressée à accéder à un fichier doit d'abord remplir une demande formelle, déroutante et encombrante de la Louisiana Public Records Law.

Partout aux États-Unis, les législateurs régnent dans le recours à la confiscation des actifs sans une procédure légale suffisante. Il est temps pour les législateurs de la Louisiane de protéger la propriété de ses citoyens comme l’ont fait d’autres États conservateurs.

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