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Droit et Justice

Right on Crime accueille le nouveau directeur de l'État de Louisiane, Scott Peyton

Les agents de probation et de libération conditionnelle sont en première ligne des réformes de la justice pénale. Ils sont obligés de porter de nombreux chapeaux et sont confrontés à des tas de paperasse et de gros dossiers – souvent plus de 130. Souvent, remplir des documents et éteindre les incendies empêche les agents de leur mission – superviser et protéger le public et les droits des victimes.

Avant de rejoindre Right on Crime, j'étais agent de probation à l'État de Louisiane pendant sept ans. Il y a quelques mois, alors qu'il travaillait comme agent de probation, un jeune homme est venu pour sa visite mensuelle au bureau. Il faisait partie d'une cinquantaine de personnes que je devais voir pendant une période de trois heures dans une pièce avec quatre autres agents et un couloir bondé de probationnaires et de libérés conditionnels. Il a complété son rapport de supervision mensuel et me l'a remis. J'ai commencé à saisir ses informations dans l'ordinateur, en tapant un récit de notre visite.

Alors que je déplaçais mon attention de mon écran d'ordinateur vers lui, je lui ai posé les trois questions rapides standard: «Des arrestations, de la consommation de drogue et / ou des billets?» J'ai remarqué qu'il avait baissé la tête et commencé à chuchoter. Il a dit: "J'ai besoin d'aide." J'ai regardé la file de personnes dans le couloir qui attendaient de me voir avant de répondre: "De quoi avez-vous besoin?" Il a dit que sa mère avait besoin d'argent, les factures étaient dues, son téléphone était débranché, les lumières allumées et il n'avait aucune idée de ce que ses jeunes frères et sœurs allaient faire. Le jeune homme musclé, tatoué et endurci luttait contre les larmes. Il a dit: «Je ne me sens pas comme un homme. Je ne peux pas aider ma maman. Elle veut que je la soutienne. »

Il a continué à m'expliquer qu'il devait trouver un travail. Il ne voulait pas retourner en prison. Il ne voulait plus vendre de drogue. J'ai cessé de m'inquiéter de la foule de gens qui m'attendaient et nous avons commencé à travailler sur une solution. Nous avons réfléchi et créé un CV. Ce jeune homme n'avait jamais occupé un «vrai travail» auparavant. Il m'a dit qu'il «n'avait aucune compétence». Je lui ai rappelé son travail de syndic à la prison paroissiale. Il a commencé à me dire comment il devait nettoyer les dortoirs où vivaient plus de cinquante détenus et comment il travaillait dans la cuisine de la prison pour préparer des repas pour plus de trois cents personnes. Il était ravi de réaliser qu'il avait de l'expérience. Quand je lui ai remis le produit fini – un simple CV d'une page – il a pleuré. Il a fallu tout ce que je n'avais pas à pleurer aussi. Je lui en ai donné plusieurs exemplaires et lui ai parlé de certaines entreprises locales qu'il pourrait essayer. Alors qu'il quittait mon bureau et traversait le couloir des probationnaires et des libérés conditionnels qui attendaient avec impatience, j'en ai entendu beaucoup dire: "J'en veux un!" Donc, pour le reste de mes visites ce jour-là, j'ai fait des CV! Ce n'est qu'une des centaines d'histoires que j'ai pu raconter de mon travail avec la probation et la libération conditionnelle.

En tant que diacre ordonné de l'Église catholique, on m'a souvent demandé: «Comment pouvez-vous être un officier de probation qui porte une arme à feu et arrête des gens tout en étant diacre? N'est-ce pas une contradiction? " J'ai d'abord eu du mal à répondre à cette question. Je savais que c'était une seule et même chose, plutôt qu'une contradiction. La réponse est assez simple et se trouve dans l’évangile de Saint Matthieu, chapitre 25: 37-40:

«Alors les justes lui répondront et diront:« Seigneur, quand t'avons-nous vu affamé et te nourrir, ou assoiffé et te donner à boire? Quand vous a-t-on vu un étranger et vous a-t-il accueilli, ou nu et vêtu? Quand t'avons-nous vu malade ou en prison, et te rendons-nous visite? '' Et le roi leur répondit: «  Amen, je vous le dis, tout ce que vous avez fait pour l'un de mes moindres frères, vous l'avez fait pour moi. «»

Mon travail d'agent de probation et de libération conditionnelle m'a mis dans des endroits où je n'aurais pas pu être diacre. J'ai rencontré des gens au plus bas de leur vie et j'espère avoir pu les aider à se développer à partir de leurs expériences passées. Je suis un pécheur et j'ai très certainement besoin de la miséricorde de Dieu et de sa grâce si je veux passer de cette existence terrestre à la promesse du Ciel. Travailler en probation et en libération conditionnelle a à la fois mis à l'épreuve et renforcé mon ministère de diacre. Je suis un meilleur diacre et une meilleure personne en conséquence. La majorité des personnes que j'ai supervisées en probation et en libération conditionnelle avaient le désir de faire ce qui est bien, elles ne voulaient pas commettre les mêmes erreurs mais elles manquaient de soutien, d'encouragement et parfois elles perdaient espoir.

Malheureusement, avec une charge de travail de l'ordre de 130+ associée à des tas de paperasse et à d'autres tâches non liées, il n'y a tout simplement pas assez de temps dans une journée pour donner à chaque personne sous supervision. Il y a eu plusieurs jours où je suis rentré à la maison après un travail épuisé émotionnellement. Souvent, j'ai l'impression d'avoir laissé tomber les surveillants ou de ne pas reconnaître ceux qui demandaient de l'aide. J'ai souvent pensé qu'il devait y avoir une meilleure façon d'en faire plus, d'aider ceux qui en avaient besoin. Il y a un meilleur moyen!

Lorsque l'occasion s'est présentée avec Right on Crime, j'ai réalisé que cela pourrait être la solution, la réponse à «il doit y avoir une meilleure solution». Quitter la probation et la libération conditionnelle m'a donné des émotions mitigées. J'ai travaillé avec des personnes vraiment dévouées et attentionnées qui ont commencé à travailler tous les jours avec la bonne intention d'essayer d'aider les personnes sous surveillance tout en préservant la sécurité du public. Je manquerai également ceux que j'ai supervisés. Le travail que Right on Crime a accompli au cours des dernières années et le travail qui nous attend ont le potentiel d'affecter tant de vies – et pas seulement ceux qui sont sous surveillance. Il y en a beaucoup d'autres qui travaillent aussi en première ligne. Nos communautés, nos églises, de nombreux organismes sans but lucratif et d'innombrables personnes prêtes à aider comme le Christ nous a tous commandé de le faire.

Les réformes de la justice pénale permettent à tous ceux qui travaillent en première ligne de mener à bien leur mission de protéger le public tout en faisant quelque chose de bien "Pour l'un de mes moindres frères." J'ai peut-être quitté les lignes de front, mais je fais certainement partie de la bataille.

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