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Droit et Justice

Robert DuBoise officiellement disculpé de meurtre après près de 37 ans

(14 septembre 2020 – Tampa, Floride) Aujourd'hui, Robert DuBoise a été disculpé de toutes les accusations de viol et de meurtre en 1983 d'une jeune femme à Tampa, en Floride. DuBoise était Libéré de prison le 27 août, après de nouveaux tests ADN sur des éléments de preuve du kit de viol de la victime qui auraient été détruits, l’ont exclu comme l’agresseur et identifié une autre personne. L'unité de révision des condamnations (CRU) du bureau du procureur de l'État pour le 13e circuit judiciaire a annoncé qu'à la lumière de l'injustice manifeste qui s'est produite dans cette affaire et de la discréditation de l'analyse des marques de morsure en tant que technique scientifique fiable, ils collaboreront avec le projet Innocence pour examiner les cas du comté de Hillsborough qui ont utilisé des preuves de morsure pour obtenir une condamnation. Il s'agit du premier type d'audit effectué par une CRU.

«Aujourd'hui, Robert a enfin une certaine justice. Sa force, son courage et sa détermination depuis près de quatre décennies ont rendu cette journée possible. Nous savions que la condamnation de Robert reposait sur deux principales causes de condamnations injustifiées – le témoignage d'un informateur en prison et la criminalistique erronée – et aujourd'hui, il existe des preuves scientifiques incontestables qui prouvent son innocence. Je suis reconnaissant à l'Unité de révision des condamnations pour son partenariat dans cette affaire et j'ai hâte de collaborer au réexamen d'autres cas de morsures afin d'identifier d'autres condamnations injustifiées résultant de l'utilisation de ces preuves très peu fiables. a déclaré Susan Friedman, avocate du projet Innocence de DuBoise.

«J'attends ce jour depuis près de 37 ans. J'ai toujours su que l'ADN prouverait mon innocence et j'espérais que les preuves pourraient être trouvées non seulement pour moi, mais aussi pour ma famille. J'espère que mon histoire aidera les autres à continuer à se battre pour prouver leur innocence. Je ne peux pas récupérer les décennies que j'ai perdues, mais je vais essayer de reconstruire ma vie avec ma famille. Ce ne sera pas facile. Je suis tellement reconnaissante que ma voix ait été entendue et que la vérité soit là », a déclaré DuBoise.

«L’exonération d’aujourd’hui supprime enfin les chaînes de Robert DuBoise. Il a maintenant la liberté qu'il a méritée depuis le début. Encore une fois, je m'excuse auprès de Robert au nom de tout le système de justice pour tout ce qu'il a vécu. Même après près de 37 ans, le travail d’un procureur consiste à demander justice, et cette obligation de demander justice ne prend jamais fin. Des condamnations injustifiées privent les victimes et leurs familles de justice; ils méritent la vérité, et non une fausse clôture basée sur une fausse histoire. Au-delà de cela, des condamnations injustifiées menacent la sécurité publique, mettant une personne innocente derrière les barreaux tandis que la personne réelle qui a commis le crime est libérée », a déclaré le procureur de l'État de Hillsborough, Andrew Warren.

L’audit du CRU est le premier examen systématique des cas de morsures qui a été lancé par un bureau du procureur. DuBoise n'est pas le seul à avoir été condamné sur la base de preuves non fiables de marques de morsure – du moins 33 condamnations injustifiées connues et les actes d'accusation découlent de preuves de morsures. Pendant des décennies, les odontologues légistes ont témoigné qu'ils pouvaient identifier la source d'une morsure. Cependant, des années de recherche ont complètement démenti cette affirmation. Les changements importants dans la compréhension des preuves de morsure ont conduit l'American Board of Forensic Odontology (ABFO) à réviser ses normes et directives pour déclarer explicitement qu '«un diplomate de l'ABFO n'exprimera pas de conclusions liant inconditionnellement une morsure à une dentition. En conséquence, le témoignage de l’odontologue médico-légal dans l’affaire DuBoise ne serait plus recevable.

L'affaire contre DuBoise était faible depuis le début. Toutes les autres preuves matérielles excluaient DuBoise et aucun témoin oculaire ne l’a placé près de la scène du crime. Alors que l'affaire se dirigeait vers le procès, l'État a fait appel à un informateur de la prison pour l'aider à établir son dossier. L'informateur faisait face à plusieurs peines d'emprisonnement à perpétuité pour enlèvement, vol à main armée et coups et blessures d'un agent des forces de l'ordre. Après avoir coopéré avec les forces de l'ordre et fourni une déclaration sous serment dans le cas de DuBoise, il s'est vu proposer un plaidoyer et condamné à cinq ans de prison. Après avoir témoigné devant le tribunal contre DuBoise et une fois la condamnation à mort prononcée, l'informateur a reçu une nouvelle réduction de peine et a été immédiatement libéré. C’est le procureur de DuBoise qui a déposé une requête visant à atténuer la peine de l’informateur de la prison, invoquant sa «coopération totale» avec l’État dans le procès de DuBoise. L'État a demandé cette réduction de peine même si la Commission de libération conditionnelle et de probation de Floride a recommandé de ne pas fixer une date de libération conditionnelle anticipée.

Au procès de DuBoise, l’informateur de la prison a expliqué qu’il témoignait pour deux raisons: (1) il n’avait pas toléré de forcer une femme à faire quoi que ce soit; et (2) il ne voulait pas que Robert prenne tout le blâme pour le crime. Il a nié avoir reçu aucun avantage en échange de son témoignage. Malgré le témoignage selon lequel l’informateur n’avait pas travaillé comme informateur ayant coopéré, la nouvelle enquête du CRU a révélé que l’informateur de la prison était en fait un informateur; qu'il avait fourni des informations sur d'autres meurtres et viols dans la région de Tampa Bay; et que l’un des détectives était le «gestionnaire» de l’informateur. En outre, un mémorandum du dossier du procureur de la République qui a été divulgué lors du projet Innocence et de la ré-enquête conjointe du CRU après la condamnation a indiqué que l'informateur de la prison avait fortement déduit qu'il cherchait une réduction de peine en échange de sa coopération avec les forces de l'ordre et le procureur sur l'affaire DuBoise. Cela contredit directement la déclaration du Procureur général adjoint au jury selon laquelle l’informateur était en prison et qu’il retournerait immédiatement en prison pour finir de purger sa peine.

Le témoignage des informateurs de la prison joue un rôle de premier plan dans 17% des 375 cas d'exonération basés sur l'ADN. La promesse ou l'attente de bénéficier de la clémence ou d'autres avantages pour leur témoignage incite fortement ces témoins à mentir. Dans de nombreuses condamnations injustifiées, comme celle de DuBoise, ces avantages fournis en échange de leur témoignage ne sont jamais divulgués.

La théorie de l’État au procès était que le 18 août 1983, DuBoise, son frère Victor DuBoise et son ami Raymond Garcia avaient agressé sexuellement et tué une femme de 19 ans, bien que seule DuBoise ait été arrêtée et poursuivie pour ces crimes. En mars 1985, un jury a déclaré DuBoise coupable de meurtre qualifié et de tentative de coups et blessures sexuelles. Le jury a recommandé une peine d'emprisonnement à perpétuité, mais le juge a annulé la recommandation et condamné DuBoise à mort. Il a purgé trois ans dans le quartier des condamnés à mort avant que la Cour suprême de Floride n'annule sa condamnation à mort. DuBoise a été de nouveau condamné à perpétuité pour le meurtre et à 15 ans pour la tentative d'accusation sexuelle consécutive.

En août 2006, DuBoise a déposé une requête pour un test ADN post-condamnation. Lors d’une audience en 2008, le greffier a déclaré que tous les éléments de preuve admis au procès de DuBoise, qui comprenaient le kit de viol de la victime, avaient été détruits en 1990, cinq ans seulement après sa condamnation. Le juge a rejeté la demande de DuBoise de tester les autres preuves biologiques, estimant que, puisque la théorie de l’État était que DuBoise avait commis ce crime avec d’autres, l’exclure de la preuve ne serait pas suffisant pour prouver son innocence.

Le projet Innocence a commencé à enquêter sur le cas de DuBoise en 2018 et en 2019 et a demandé au CRU de rouvrir le dossier sur la base de nouvelles preuves concernant l'informateur de la prison et des inquiétudes concernant les preuves discréditées des marques de morsure. Dans le cadre de cet effort, les deux parties ont travaillé en collaboration pour réexaminer ce crime. Au cours de la nouvelle enquête, le Dr Adam Freeman, un odontologiste médico-légal, a examiné la preuve et le témoignage des marques de morsure dans cette affaire. Il a conclu que les conclusions originales sur les marques de morsure ne sont pas étayées par la science et, de manière plus critique, a conclu que bien que trois experts au procès aient conclu que la marque sur la joue de la victime était une morsure, la blessure en l’espèce n’était en fait pas une morsure.

En 2020, malgré les assurances antérieures que toutes les preuves biologiques du kit de viol ont été détruites, des diapositives de l'autopsie de la victime ont également été retrouvées au bureau du médecin légiste du comté de Hillsborough. Des tests ADN ont été effectués cet été et ont révélé que l'ADN de deux mâles était présent et excluait DuBoise. Le profil ADN a été entré dans CODIS et comparé à un individu qui n'avait aucun lien avec DuBoise.

Le 10 septembre 2020, le projet Innocence a déposé une requête en redressement après condamnation et annulation du jugement et de la peine sur la base de preuves nouvellement découvertes. Le 11 septembre 2020, l’État a déposé sa réponse demandant à la Cour de déclarer DuBoise «innocent des charges retenues contre lui et de signifier la décision de la Cour comme une exonération de M. Robert DuBoise». Le CRU a également publié un rapport récapitulatif d'établissement des faits indiquant que si M. DuBoise était rejugé aujourd'hui, «il y aurait des preuves claires et convaincantes qu'il est innocent des accusations portées contre lui».

En vertu de la loi d'indemnisation actuelle de la Floride, DuBoise n'est éligible à aucune indemnisation pour les 37 années de prison où il était en prison car, alors qu'il était adolescent, il avait déjà été condamné pour des infractions mineures liées à la possession d'un vélo volé et à l'entrée dans un logement vacant. maison qui a été déverrouillée. La Floride est le seul État qui disqualifie les exonérés d'être indemnisés s'ils ont été reconnus coupables de crimes sans rapport. Le projet Innocence préconise une législation pour supprimer cette disposition.

DuBoise est représenté par le projet Innocence, qui a travaillé en collaboration avec l'unité de révision des condamnations au bureau du procureur de l'État pour le 13e circuit judiciaire à Tampa. L'Innocence Project of Florida a servi de conseil local dans l'affaire.

le Projet Innocence, qui est affiliée à la faculté de droit Benjamin N. Cardozo de l'Université Yeshiva, est une organisation nationale de contentieux et de politique publique qui se consacre à la disculpation des personnes condamnées à tort par le biais de tests ADN et à la réforme du système de justice pénale.

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