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Sally Yates est-elle en bonne voie pour devenir le prochain procureur général des États-Unis?

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20 novembre 2020

Sally Yates est-elle en bonne voie pour devenir le prochain procureur général des États-Unis?

E204c9e0-0c25-11eb-a040-3d8028d863aa_1200_630La question dans le titre de cet article est soulevée par ce nouvel article de Reuters intitulé "Le choix possible du procureur général de Biden a des antécédents modérés: des critiques progressistes." En voici des extraits:

Le président élu Joe Biden s'est engagé à mettre fin à la peine de mort fédérale et à éliminer les peines minimales obligatoires, mais certains progressistes disent que le choix potentiel du procureur général pour mener à bien ces réformes n'est peut-être pas celui qui adoptera des changements audacieux.

Sally Yates, 60 ans, est une candidate de premier plan pour le poste, selon des sources. La native d'Atlanta est peut-être mieux connue pour avoir été licenciée de son poste de procureur général par intérim par le président républicain Donald Trump au cours de son premier mois en fonction lorsqu'elle a refusé d'appliquer sa première tentative d'interdire les voyageurs des pays à majorité musulmane.

Son histoire au ministère de la Justice (DOJ) – où le président démocrate Barack Obama l'a nommée procureur général adjoint en 2015, et avant cela en tant que procureur fédéral d'Atlanta pendant environ cinq ans – fait du conseiller de l'équipe de transition de Biden un choix sûr pour un rôle sujet à confirmation par le Sénat américain, qui pourrait encore être sous contrôle républicain l'année prochaine.

Interrogée sur ses commentaires, une porte-parole de Yates a fourni une longue liste d’articles d’opinion, de témoignages et d’autres documents qui, selon elle, démontrent le ferme engagement de Yates en faveur de la réforme de la justice pénale. Un porte-parole de l'équipe de transition de Biden n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Yates a exprimé une approche mesurée sur certaines réformes de la justice pénale, notamment en exprimant son soutien aux peines minimales obligatoires que Biden veut mettre fin – une position que certains progressistes craignent ne pas aller assez loin à l'heure de la prise en compte du système de justice pénale. «Elle a fait des choses courageuses, mais elle est une procureure de carrière», a déclaré Rachel Barkow, professeur de droit à l'Université de New York qui a déjà siégé à la US Sentencing Commission, qui définit les lignes directrices fédérales en matière de détermination de la peine. «La question sera, si Sally Yates vient dans une deuxième fois, fait-elle un meilleur travail de lecture du moment ou est-elle toujours en train de venir avec cette lentille d'initié du DOJ?» …

Yates, lors de son audition de confirmation en 2015 pour le sous-procureur général, a qualifié les peines minimales obligatoires «d'outil important pour les procureurs», qui pourrait néanmoins être utilisé de manière plus judicieuse en raison de la «réalité fiscale» des prisons américaines. Alors qu’elle était avocate américaine à Atlanta, son bureau a également demandé la peine de mort dans certains cas, et elle a témoigné au nom du ministère de la Justice pour exhorter la US Sentencing Commission à limiter étroitement les personnes pouvant être qualifiées pour demander rétroactivement une réduction de la peine pour drogue.

Elle a également été impliquée dans une controverse entourant un projet de clémence en 2014, après la démission de la procureure de pardon Deborah Leff en signe de protestation en raison d'un arriéré de 1000 recommandations dans le bureau de Yates, dont 100 exhortaient à accorder la clémence. Dans sa lettre de démission de janvier 2016, Leff a déclaré que Yates avait bloqué son accès à la Maison Blanche, y compris dans les cas où Yates avait annulé les décisions de clémence de Leff. Les défenseurs de Yates disent qu’elle était passionnée par la clémence et a personnellement examiné chaque pétition elle-même.

Certains anciens collègues disent que Yates mérite le mérite du travail important qui a commencé sous l'administration Obama, dont une grande partie a depuis été largement annulée pendant le mandat de Trump. Yates a été le fer de lance des efforts visant à réduire l’utilisation des prisons privées par le gouvernement fédéral, a réorganisé le programme d’éducation du Bureau des prisons pour mieux préparer les détenus à la libération et a exhorté à limiter l’isolement cellulaire. Elle a également persuadé le procureur général de l'ère Obama, Eric Holder, d'élargir sa nouvelle politique de réduction de l'utilisation des peines minimales obligatoires et a ensuite publiquement réprimandé le premier procureur général de Trump, Jeff Sessions, après avoir annulé ces politiques en 2017.

«Quelqu'un comme Sally est très sensible à ce qui s'est passé dans le pays après le meurtre de George Floyd», a déclaré Vanita Gupta, qui dirigeait la division des droits civiques du DOJ pendant le mandat de Yates et dirige maintenant la Conférence de leadership sur les droits civils et humains. «Elle est très personnellement attachée aux droits civils et à la réforme de la justice pénale, et je m'attends à ce que cet engagement ne fasse que s'approfondir.»

Je sens que la longue histoire de Yates en tant que procureur fédéral et son approche modérée de nombreuses questions de réforme amènent certains progressistes à s'opposer à elle pour le poste de procureur général dans une administration Biden. Mais je suis enclin à voir le casier judiciaire de Yates dans le passé un peu comme je le vois dans le dossier du vice-président élu Harris: je sens qu'ils ont toujours été très en phase avec les besoins juridiques et politiques ressentis à l'époque, et très efficaces, ce qui suggèrent au moins une certaine capacité à répondre aux besoins de notre époque actuelle axée sur la réforme de la justice pénale.

J'ai hâte de souligner ici que Sally Yates a récemment été activement impliquée dans le Conseil de la justice pénale, en tant que coprésidente du Conseil d'administration du CCJ et en tant que membre de son groupe de travail fédéral sur les priorités. Comme souligné dans ce billet de mai, j'ai été particulièrement impressionné par le programme de réforme élaboré par le groupe de travail fédéral sur les priorités du CCJ. Ce rapport impressionnant, intitulé «Prochaines étapes: un programme d'action fédérale en matière de sécurité et de justice», comprenait 15 recommandations réfléchies, et je serais ravi qu'un nouveau procureur général s'engage à faire de ces propositions une réalité dès que possible:

  • "Redynamiser la US Sentencing Commission"
  • «Éliminer les minimums obligatoires pour les délits liés à la drogue»
  • "Rationaliser le Code criminel"
  • «Interdire la détermination de la peine pour conduite acquittée»
  • "Créer des dérogations pour les États avec de la marijuana légale"
  • "Mettre en place un contrôle du Bureau des prisons"
  • "Restaurer les subventions Pell et étendre l'éducation en prison"
  • "Permettre aux tribunaux de réexaminer les peines"
  • "Sceller les casiers judiciaires de niveau inférieur de la vue du public"

Si le prochain procureur général pouvait réaliser ne serait-ce que la moitié de ces priorités dans les années à venir, ce serait tout un ensemble de réalisations.

20 novembre 2020 à 11:19 | Permalien

commentaires

J'ai mal orienté ma réaction émouvante aux applaudissements indignes de Sally Yates dans une autre section … l'ad hominem apparaît sous le dernier article d'exécution.

Publié par: Fluffyross | 20 nov.2020 14:18:48

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