Catégories
Droit et Justice

Sans avocat, je pourrais toujours être enfermé dans un centre de détention avec COVID-19

Quand je suis arrivé à la frontière des États-Unis, je pensais que mes problèmes étaient terminés. Nous avions vécu tellement de choses à ce moment-là. Au Nigéria, mon pays, de nombreux chrétiens Igbo ont été tués à cause de leur foi. Je ne voulais pas mourir, alors je suis venu en Amérique.

J'ai demandé l'asile au poste frontière de Tijuana. C'est ce que la loi vous dit de faire. J'ai commencé à m'inquiéter lorsque la patrouille frontalière nous a mis un bus aux fenêtres noircies. Quand ils nous ont enchaîné les mains et les pieds, j'étais terrifiée.

Ils nous ont mis dans un avion et ne voulaient pas enlever les chaînes pour nous laisser manger ou aller aux toilettes. Pourquoi cette humiliation? Allions-nous sauter de l'avion? Les femmes avec nous étaient également enchaînées pieds et mains. Je sentais que je devenais fou. Les journalistes ont essayé de prendre des photos en sortant de l'avion. Les agents les ont bloqués parce qu'ils savaient que ce qu'ils nous faisaient était mal. Nous avons été enfermés dans la prison du comté d'Albany. Quand nous avons vu les uniformes orange là-bas, tout le monde a paniqué en disant: «Allons-nous en prison?»

Nous nous sommes tous sentis malades la première nuit. Personne ne pouvait manger. C'était juste un choc. Nous avions demandé à être protégés et ils nous ont mis en prison. Je pensais que je serais envoyée à mon frère et à ma fille en Californie. Je ne connaissais personne à New York, mais ils m'ont emprisonné là-bas. Le personnel de la prison nous a dit que des agents fédéraux viendraient nous chercher. Nous pensions qu'ils viendraient dans quelques jours. Ils nous ont gardés en prison pendant six mois. Quand j'étais dans la prison d'Albany, un avocat est venu et m'a proposé de me représenter. J'étais si heureux. Je ne pouvais pas croire que quelqu'un voudrait m'aider, gratuitement. Si vous n'avez pas d'avocat et que vous rencontrez de mauvais juges, ils profiteront de vous parce que vous ne connaissez pas vos droits. J'avais de bons avocats qui se sont battus pour moi.

Ils nous ont transférés au centre de détention fédéral de Buffalo, où je suis resté 15 mois. Cet endroit n'avait rien de spécial. Nous avons dormi dans des compartiments avec quatre lits superposés. Parfois, nous étions coincés ensemble, tous bondés. Lorsque le coronavirus est arrivé, j'étais terrifiée. Il y avait des rumeurs selon lesquelles les gens étaient malades, certaines personnes présentaient des symptômes. Nous avions tous peur. Il n'y a pas de fenêtres, pas de ventilation. Nous savions que si une personne l'attrapait, tout le monde l'attraperait. Certains officiers avaient aussi peur. Ils n'arrêtaient pas de faire venir des gens de l'extérieur. Ils nous disaient: «Si nous amenons quelqu'un, nous le mettrons en quarantaine.» Mais ils mentaient. Ils les ont amenés directement avec nous. Nous savions que si une seule personne l'attrape, c'est fini. Il s'est avéré que 49 étaient infectés, probablement plus.

Ils disent toujours que si ça ne vous plaît pas, vous pouvez rentrer chez vous. Beaucoup de gens abandonnent. Ils disent qu'ils ne peuvent pas le supporter. Je ne peux pas abandonner. Je ne peux pas aller d'où je viens. D'où je viens, mon peuple ne peut pas sortir. Ils ne peuvent pas cultiver. Les Peuls sont partout, transportant des AK-47. Ils font partie de cinq groupes terroristes au Nigéria et ils tuent mon peuple. Lorsque vous vous rendez au poste de police, le chef de la police sympathise avec les tueurs.

Il y avait un gars en prison avec moi à Albany qui est aussi de ma tribu; ils l'ont presque tué au Nigeria. Nous avons couru en Amérique pour être protégés. C'était un voyage dangereux de venir ici. Je suis passé par l'Amérique du Sud, à travers la forêt la plus dangereuse. J'ai passé sept jours dans la forêt de Panama, à dormir par terre. J'ai vu un enfant éloigné de son père dans une rivière. Vous voyez des squelettes de gens qui ne pouvaient pas continuer. Vous venez ici pour être protégé, et à la place, ils vous ont mis en prison.

Certains des gardes étaient gentils, certains étaient méchants. Certains étaient racistes et on pouvait voir qu’ils n’aimaient pas les étrangers. Je prierais trois fois par jour, comme si c'était mon travail. Ce n'est que Dieu qui m'a fait avancer. Quand j'y étais, je n'ai pas beaucoup dormi. Les gens tombaient parfois en panne. Certaines personnes deviennent folles, et elles les emmenaient au logement solitaire. Si vous ne voulez pas manger, ils vous enlèvent et vous enferment quelque part. Au lieu de soigner la personne, ils l'enlèvent et l'enferment quelque part.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *