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Santé publique et sécurité publique: le rôle essentiel de la police pendant la crise COVID-19

Une préoccupation a été que les responsables de l'application des lois eux-mêmes pourraient devenir des vecteurs de transmission du coronavirus en raison du degré d'exposition du public inhérent aux services de police. Bien que beaucoup ait été écrit sur les pratiques d'application de la loi à l'heure actuelle, moins d'attention a été accordée aux risques pour la santé publique et la sécurité des intervenants de première ligne et de leurs communautés.

La police a contracté COVID-19 à des taux alarmants. Les niveaux d'infection ont grimpé en flèche dans des départements de villes comme Chicago, Détroit et New York, où un stupéfiant 18,6% des services de police de la ville de New York avaient appelé les malades début avril. Plus de 2 000 policiers dans l’État du New Jersey se sont auto-isolés, et le chef de la police de Miami, Jorge Colina, s’est révélé positif et a temporairement renoncé à ses fonctions de direction. Le chef de la police d'Ambridge, en Pennsylvanie, est décédé après avoir été testé positif à la maladie. Les petits départements ruraux qui sont souvent confrontés à des contraintes de ressources dans les meilleures circonstances ont rencontré leurs propres défis, y compris la difficulté d'accéder à l'équipement de protection individuelle (EPI) qui permettrait des interactions sécuritaires avec les membres de la communauté. En fait, 38,3% des agences interrogées par la National Police Foundation ont déclaré qu'elles n'avaient pas accès à suffisamment d'EPI.

La propagation du coronavirus parmi les services de police montre qu'il est urgent de déployer des efforts d'application de la loi pour réduire l'application des lois et pratiquer la distanciation sociale lors des patrouilles. Un précédent billet de blog de Vera a présenté les défis que le coronavirus présenterait pour la police et a recommandé les meilleures pratiques telles que la limitation des arrestations que les forces de l'ordre pourraient adopter pour réduire les admissions en prison et promouvoir la santé publique. L'application de la loi à l'ère de COVID-19 a de nouveaux coûts collatéraux pour les services de police et les gouvernements municipaux, car de nombreux employés appellent les malades. Elle impose un stress aux systèmes de soins de santé, aux collectivités desservies par la police et à une profession qui a fait face à des taux de suicide en hausse ces dernières années. Les officiers ont déclaré ressentir une anxiété accrue sachant qu'ils pourraient transmettre la maladie à leur famille et faire face à l'épuisement dû aux heures supplémentaires alors que les services sont étirés.

Le COVID-19 étant répandu dans de nombreux départements, les policiers sont désormais également des vecteurs possibles de propagation communautaire. Le processus de mise en détention provisoire – menotter, détenir et transporter des personnes pour les réserver – offre plusieurs points d'exposition au virus. Les agents peuvent transmettre la maladie aux citoyens qu'ils arrêtent, ou vice versa, et les personnes nouvellement détenues peuvent la transmettre aux personnes incarcérées dans des prisons qui sont confrontées à des conditions d'hygiène inadéquates, reçoivent des soins de santé inadéquats et sont incapables de prendre des distances sociales en raison de la vie surpeuplée et communautaire environnements. Les agents des services correctionnels qui quittent ces établissements peuvent alors ramener la maladie dans la communauté en général.

Les tests de masse des personnes incarcérées et des agents des services correctionnels cette semaine dans deux prisons d'État de l'Ohio ont révélé que les comtés de Pickaway et Marion étaient deux des quatre principaux points chauds d'infection du pays. Le mécanisme de transmission décrit ci-dessus est un facteur qui, selon les responsables de la santé publique, a fait du comté de Marion, en Ohio, un point chaud de la pandémie.

Étant donné que les arrestations sont de plus en plus une voie rapide pour emprisonner aux États-Unis, les forces de l'ordre ont un rôle crucial à jouer pour lutter contre ce cycle et sauver des vies tout en se protégeant eux-mêmes et les communautés qu'ils servent contre COVID-19. Ils peuvent réduire le taux de désabonnement des détenus grâce à la non-exécution et en substituant des citations, des billets ou des assignations à des délits de faible ampleur ou à toute infraction qui ne menace pas la sécurité publique et détourne autant de 911 et envoie des appels de service que possible vers des alternatives communautaires. Les ministères devraient également collaborer étroitement avec les services de santé mentale et autres fournisseurs de services sociaux du quartier. Ce faisant, les forces de l'ordre peuvent centrer les besoins de santé publique des communautés pour réinventer la sécurité publique.

Les agences devraient suivre le modèle du chef Colina, qui a déclaré à son département lors de sa convalescence à domicile: «Je m'en fiche si nous n'émettons pas une seule convocation de ticket au mois d'avril. . . . Je ne veux pas que vous interagissiez inutilement avec quelqu'un si vous n'êtes pas obligé, pour votre sécurité et la leur. "

Le 14 avril, le programme de police de Vera a organisé un webinaire intitulé "Réduire les arrestations et soutenir la santé des communautés et des agents", qui comprenait plusieurs professionnels de la police travaillant à l'intersection de la sécurité publique et de la santé publique: Dr RaShall Brackney, chef de la police de Charlottesville; ancien Burlington, Vermont, chef de police Brandon del Pozo; Le major Darren Ivey du service de police de Kansas City, Missouri; et le directeur exécutif de CIT International, Ron Bruno. Comme l'a clairement montré la discussion interactive au cours du webinaire, les chefs de police de tout le pays ont un rôle particulièrement important à jouer à une époque où règnent une telle incertitude et une telle instabilité. Nous ne pouvons pas contrôler notre sortie de cette pandémie, ce qui risque d'aggraver les inégalités raciales et de nuire davantage aux relations déjà fragiles entre la communauté et la police. Au lieu de cela, c'est maintenant le moment où la police peut devenir un chef de file dans la coproduction de la santé publique et de la sécurité publique et ouvrir la voie à une voie revitalisée.

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