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Droit et Justice

Se désengager de la police et investir dans la jeunesse de la Nouvelle-Orléans

Imaginez si une partie de l'argent dépensé pour la police était plutôt investie dans les jeunes de la Nouvelle-Orléans, leurs familles et leurs quartiers. Les jeunes sont censés être notre avenir. Par conséquent, assurer leur développement sain en Nouvelle-Orléans prospères, instruits et engagés devrait être notre priorité.

Originaire de la Nouvelle-Orléans, je suis allé au lycée Benjamin Franklin, où nous avons eu accès à des cours Advanced Placement, à des extrascolaires académiques, à des manuels pour chaque élève et à des professeurs chevronnés. Lorsque l'ouragan Katrina a frappé en 2005, j'étais à l'université de Baton Rouge. J'ai passé la majeure partie de ma dernière année à co-enseigner l'anglais au lycée à des enfants qui avaient été évacués de la Nouvelle-Orléans. Nous avons écrit de la poésie et créé des «zines» consacrés à leurs expériences de croissance à la Nouvelle-Orléans et avec «la tempête», comme nous l’appelions.

Après avoir obtenu mon diplôme, je suis rentré chez moi et suis devenu professeur à l'école secondaire Walter Cohen. C'est à seulement 13 kilomètres de l'école que j'ai fréquentée, mais c'était des mondes complètement différents. À Cohen, les seuls activités parascolaires étaient les sports et le groupe – aucune possibilité d'apprentissage avancé. Les manuels étaient partagés par plusieurs classes et les professeurs étaient pour la plupart des novices comme moi. J'ai perdu des étudiants à cause de la violence armée, du système juridique pénal, de la gentrification et d'un manque général de soutien pour leur plein développement. Après deux ans, j'étais tellement en colère contre le district scolaire – et presque tous les autres systèmes – pour avoir échoué mes élèves, et je me sentais impuissante à faire plus moi-même.

Je suis donc allé à la faculté de droit et j'ai travaillé à l'élaboration d'initiatives, à l'adoption de lois et à la fourniture d'une assistance technique aux éducateurs, tout cela visant à mettre fin aux politiques de tolérance zéro et à d'autres pratiques néfastes, comme l'externalisation de la discipline scolaire aux policiers des écoles. Ces politiques et pratiques nuisent de manière disproportionnée aux jeunes noirs et bruns. Ils sont le début du pipeline école-prison, dans lequel un contact accru avec les forces de l'ordre conduit souvent à un contact avec les systèmes judiciaires pénaux pour mineurs et / ou adultes, ce qui conduit en outre à des opportunités étouffées, des cycles d'emprisonnement et des préjudices intergénérationnels. .

Nous passons beaucoup de temps à parler de «criminalité juvénile» à la Nouvelle-Orléans, mais nous n’avons pas beaucoup de services pour les jeunes après leur arrestation, et encore moins pour empêcher leur arrestation. En 2018, j'ai mis en place un programme de réintégration offrant un soutien multiforme aux jeunes sortant des centres de détention pour mineurs et des prisons et prisons pour adultes. Au cours du programme, nous avons parlé à des jeunes qui avaient été pris dans les systèmes juvénile et adulte de leurs objectifs, rêves et besoins. Ils ont tous donné des variantes de la même réponse: «Je veux éviter les ennuis, mais j'aimerais avoir quelque chose d'amusant à faire.»

Un jeune homme à qui j'ai parlé a suggéré un site de voitures tamponneuses – quelque chose que les adultes ne considéreraient pas nécessairement comme une stratégie de réduction de la criminalité, mais un choix évident pour les adolescents en quête de sensations fortes: «Nous pouvons conduire vite, nous nous heurtons les uns aux autres, et nous ne serions pas blessés. La recherche sur le développement des jeunes montre que les jeunes ont besoin d’enthousiasme. Ils sont censés être à la recherche de sensations fortes, nous devons donc leur offrir des activités positives à la recherche de sensations fortes.

Avant la tempête, nous avions un parc d'attractions, un endroit amusant pour les jeunes et leurs familles. Après Katrina, il a été abandonné. L'activité principale est maintenant le service des loisirs de la Nouvelle-Orléans et ses parcs et gymnases. Cependant, les jeunes n’ont souvent pas accès à ces services parce que leurs familles n’ont pas de voiture ou n’ont pas les moyens de se payer les transports en commun, ce qui n’est de toute façon pas le plus fiable.

Pourtant, nous dépensons 336 millions de dollars pour la police. Même si la population carcérale de la ville a considérablement diminué depuis Katrina, notre maire et les membres du conseil municipal ont régulièrement augmenté le nombre de dollars des contribuables pour soutenir la police. L'augmentation des possibilités pour les jeunes de participer à des activités sécuritaires avec leurs amis et leur famille réduira davantage la criminalité que les balles en caoutchouc et les gaz lacrymogènes.

Nous ne devrions pas être autorisés à parler de criminalité – ou à en rejeter la faute – si nous ne sommes pas prêts à investir autant de fonds dans des investissements directs pour soutenir le développement des jeunes que dans l’application de la loi. Si nous mettons notre argent là où nous sommes, nous retirerions le financement des services de police et de l'incarcération et réinvestirions ces fonds dans la communauté. Nous pourrions financer des choses comme le mentorat, le développement d'emplois et de stages, les activités parascolaires et les centres de santé communautaire. Nous pourrions financer le transport gratuit pour les résidents, le soutien social aux jeunes et aux familles et l'aide au logement. Nous pourrions fournir cette piste d'auto tamponneuse. En donnant la priorité aux besoins de nos jeunes et de nos familles, nous pouvons avoir une communauté plus sûre et plus dynamique.

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