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Droit et Justice

Signes de changement dans le bureau du shérif du comté de Milwaukee

David Clarke, shérif de longue date et franc-parler du comté de Milwaukee, a démissionné. Pour de vrai cette fois.

Depuis qu'il est devenu shérif en 2002, Clarke s'est présenté comme un responsable de l'application de la loi impitoyable. Cependant, les décisions douteuses de l’administration pénitentiaire de Clarke ont conduit à des controverses publiques ces dernières années. Un détenu souffrant de trouble bipolaire est mort de déshydratation après avoir été privé d'eau pour tenter de «corriger» son comportement. Une détenue a accouché sans assistance médicale et l'enfant est finalement décédé peu de temps après malgré ses appels à l'aide. Alors que les établissements correctionnels s'éloignaient de l'utilisation du Nutraloaf comme forme de punition culinaire, la prison du comté de Milwaukee a adopté son utilisation. Une grande partie de cela pourrait être défendue politiquement si les résultats étaient une communauté plus sûre. Pourtant, le taux de criminalité de Milwaukee a suivi celui du reste du pays: une baisse du taux général de criminalité avec une augmentation des crimes violents.

Mais il y a de l'espoir. Richard Schmidt a succédé en tant que shérif par intérim jusqu'à ce que le gouverneur nomme un remplaçant. Presque immédiatement, Schmidt a pris quelques décisions importantes. Premièrement, il a gelé les dépenses afin de pouvoir évaluer comment le bureau du shérif pourrait régler les insuffisances financières du bureau. Deuxièmement, Schmidt a demandé l'aide de l'Institut national des services correctionnels pour évaluer la situation actuelle dans la prison du comté de Milwaukee.

En arrêtant de dépenser et en prenant le temps d'évaluer la situation financière actuelle, Schmidt fait preuve de respect pour l'immense confiance placée dans les fonctionnaires pour gérer correctement leurs impôts. Le bureau du shérif du comté de Milwaukee devrait enregistrer un déficit de 5 millions de dollars cette année. Pour un comté comptant un peu moins d'un million de citoyens, le déficit reflète plus qu'une erreur d'arrondi. Prendre des mesures pour diagnostiquer le problème et vraisemblablement prendre des mesures pour le corriger indique que Schmidt a une bonne compréhension de son rôle en tant que gardien de l'argent des contribuables.

De même, le fait de faire appel à des experts, tels que l’Institut national des services correctionnels, montre des progrès positifs dans la volonté de faire fonctionner les programmes correctionnels du comté de Milwaukee. Demander de l'aide indique que Schmidt est intéressé par la mise en œuvre de réformes où la punition n'est pas le principal objectif des services correctionnels du comté de Milwaukee.

Bien qu'aucun changement réel n'ait encore eu lieu dans le comté de Milwaukee, les signes sont très bons.

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