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Droit et Justice

Sommet sur la réforme de la justice pénale | Austin, Texas

Des leaders de groupes de réflexion et des partisans de la réforme de tout le pays se sont rendus à Austin le 7 juin pour obtenir un aperçu des principales questions touchant le mouvement de la justice pénale lors du Sommet sur la réforme de la justice pénale Right on Crime. Pour mieux expliquer comment le mouvement est arrivé là où il en est aujourd'hui, le sommet a été lancé par une table ronde sur l'histoire de la réforme – que l'ancien représentant Jerry Madden a souligné – a commencé au Texas. En tant que représentant républicain dans un État traditionnellement sévère contre la criminalité, Madden a été décontenancé lorsque le président de la Chambre, Tom Craddick, lui a confié l'adoption d'une loi réduisant les dépenses en prison. La perspective de Craddick était que l’État payait le prix fort pour un système carcéral qui produisait des résultats moins qu’acceptables. Après avoir analysé toutes les données disponibles et rallié davantage de législateurs à la transformation de la politique pénitentiaire de l’État en une approche plus conservatrice sur le plan budgétaire, une législation soutenant les alternatives pénitentiaires et la réforme des peines ont été adoptées. En conséquence, le Texas n'a pas eu besoin de construire une nouvelle prison depuis 2005. «C'est une preuve tangible que la réforme conservatrice des prisons fonctionne», a déclaré Madden.

Le sommet s'est poursuivi avec un deuxième panel présentant les progrès réalisés dans les États prioritaires. Partageant leurs histoires des premières lignes, les directeurs d'État de Right on Crime ont présenté les succès et les obstacles de leurs sessions législatives respectives. L'un des plus grands succès du mouvement cette année a été trouvé en Louisiane, où un paquet de dix projets de loi de réforme de la justice pénale a été adopté. La directrice de l'État de la Louisiane, Elaine Ellerbe, a remercié les groupes partenaires comme le Pelican Institute et Smart on Crime Louisiana pour avoir aidé à obtenir un soutien pour les mesures. Uniquement, l'Arizona a passé les exigences de déclaration pour la confiscation des biens civils tandis que le Tennessee a vu une grande victoire pour la réforme de la radiation.

Parmi toutes les voix entendues au sommet, il y en a une en particulier qui le sait plus que quiconque: le signataire de Right on Crime, Doug Deason. Avec le président de TPPF Brook Rollins, Deason s'est entretenu avec nos participants lors d'un déjeuner préparé par Franklin BBQ, de sa rencontre personnelle avec le système de justice et de la façon dont cela a inspiré sa décision de travailler sur le terrain. Quand Deason était adolescent, il a failli recevoir une punition sévère pour un crime juvénile qui aurait changé à jamais le cours de sa vie. Pour cette raison, Deason est un partisan d'une réforme conservatrice de la justice pénale, et ce sont des voix comme la sienne qui poussent les législateurs à adopter des réformes. Comme l'a souligné l'analyste des politiques de Right on Crime, Joe Luppino-Esposito lors de notre panel de clôture, la croissance devrait être attribuée à nos tactiques de communication intelligentes: «Nous réussissons parce que nous présentons les faits, et nous les présentons comme un question morale. »

Aujourd'hui plus que jamais, Right on Crime voit les États suivre le modèle du Texas pour des systèmes de justice pénale intelligents. Notre mouvement est bien placé pour continuer à s'appuyer sur le succès de la réforme conservatrice de la justice pénale dans les États, en s'étendant à de nouveaux États et en inspirant une réforme substantielle au niveau fédéral.

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