Catégories
Droit et Justice

Son frère est condamné à mort depuis 33 ans. Elle a juste un souhait d'anniversaire.

Pervis Payne a raté les 32 derniers Noëls avec sa famille. Les 32 derniers dîners de Thanksgiving. Aujourd'hui, il manque l'anniversaire de sa sœur Rolanda Holman pour la 33e année consécutive. Et c'est peut-être le dernier qui lui manque.

Payne doit être exécuté le 3 décembre pour un crime qu’il a toujours dit qu’il n’avait pas commis. Les preuves dans son cas n'ont jamais été testées pour l'ADN et pourraient détenir la clé de la vérité – une vérité que Holman se bat pour découvrir depuis des décennies.

Son souhait d’anniversaire cette année est de sauver la vie de son frère et de voir enfin justice dans cette affaire. Ce souhait pourrait être un pas de plus pour se réaliser car, aujourd'hui, ses avocats a déposé une plainte dans le U.S. District Court for the Middle District of Tennessee, demandant au tribunal de arrêter l'exécution de Payne jusqu'à ce qu'il prétende que son la déficience intellectuelle signifie qu'il est inéligible à l'exécution est entendu. Un psychologue légiste a confirmé que Payne a une déficience intellectuelle. Et cela signifie qu'il est inconstitutionnel de l'exécuter. Bien que l'État du Tennessee n'ait jamais contesté ce fait, l'homme de 53 ans reste dans le couloir de la mort.

Holman avait 13 ans lorsque son frère a été arrêté pour le meurtre de Charisse Christopher et de son jeune enfant en 1987 à Millington, Tennessee. Bien qu’elle n’ait pas bien compris ce qui se passait à l’époque, elle savait que son frère n’aurait pas pu commettre le crime. Son frère n'avait jamais eu de problèmes auparavant – il n'avait aucun casier judiciaire et aucun antécédent de violence.

«En fait, tous ceux qui nous connaissaient savaient simplement que mon frère n'aurait pas pu faire cela», a déclaré Holman au projet Innocence.

Mais d’autres du comté de Shelby – l’un des 25 comtés où les lynchages ont été les plus enregistrés entre 1877 et 1950 aux États-Unis – ne connaissaient pas Payne. Ils ne savaient pas qu’il avait une déficience intellectuelle. Ils ne connaissaient pas la famille religieuse soudée dans laquelle il a grandi. Ils ne connaissaient pas son père, le pasteur Carl Payne, et n'avaient jamais rencontré Pervis, un jeune homme gentil et attentionné connu pour son aide dans l'église.

«… Tous ceux qui nous connaissaient savaient simplement que mon frère n'aurait pas pu faire ça.»

Au lieu de cela, leur perception de Pervis, un homme noir accusé d'avoir tué une femme blanche, a été influencée par les antécédents de préjugés raciaux du comté et, plus tard, par les stéréotypes racistes utilisés par les procureurs au tribunal pour le dépeindre comme violent, agressivement sexuel et drogue. utilisateur.

Rejoignez le combat pour la justice pour Pervis Payne


"Je me souviens que quand tout s'est passé pour la première fois, le téléphone sonnait et je répondais:" Bonjour? "Et à l'autre bout, je n'entendais que des insultes racistes", a déclaré Holman. Les appelants menaçaient de la tuer, elle et sa famille, «comme votre frère l'a fait à cette femme». Alors sa mère, Bernice, a commencé à courir vers le téléphone pour empêcher ses enfants de répondre.

Pourtant, les appels sont restés avec Holman.

"C’est pourquoi, à ce jour, je déteste entendre le n-mot."

Une fois que son frère a été reconnu coupable et condamné à mort en février 1988, les appels téléphoniques se sont calmés et, pour la plupart des gens, les choses à Millington semblaient revenir à la normale.

Mais pour les Paynes, qui vivaient à Drummonds, à seulement 15 minutes de Millington, la vie était définitivement changée.

«Quand une mère perd un enfant, elle perd en quelque sorte sa volonté de célébrer des choses comme Noël, Thanksgiving, anniversaires – j'ai remarqué un grand changement chez ma mère après l'incarcération de Pervis», a déclaré Holman. Bien que la famille n’ait jamais été du genre à organiser de grandes fêtes d’anniversaire, préférant plutôt les célébrations discrètes et les dîners de famille, même ceux-ci ont été atténués par l’incarcération injuste de Pervis.

«Je ne pense pas que les gens réalisent vraiment l’effet qu’une condamnation injustifiée a sur la famille du condamné à tort», a déclaré Holman. «Il y a trois choses, pour moi, que la famille de la victime et ma famille ont en commun, à savoir: on nous a tous les deux menti, nous avons tous les deux été manipulés et nous avons tous les deux été trompés par le système juridique. Et ce que nous appelons un «système judiciaire» a créé une telle injustice dans nos vies. »

Mais la famille Payne n'a jamais abandonné l'espoir que la justice prévaudra. Ils ont continué à se battre pour Pervis au cours des trois dernières décennies. Pour Holman, cela a signifié trouver différentes façons de garder Bubba – comme elle l'appelle affectueusement son frère aîné – près de la famille, malgré sa distance physique. Elle lui rend visite aussi souvent qu'elle le peut et amène souvent ses fils, qui aiment voir leur oncle Bubba. Et lors d'occasions spéciales, comme l'anniversaire de Pervis, ils «se régaleront» de toutes les collations qu'ils pourront acheter au distributeur automatique de la prison.

«Je ne pense pas que les gens réalisent vraiment l’effet d’une condamnation injustifiée sur la famille du condamné à tort.»

Et bien qu’il ait été contraint de rater des dizaines d’anniversaires, Pervis n’a jamais oublié l’anniversaire de Holman. Holman a déclaré qu'elle recevait chaque année une carte d'anniversaire de la prison adressée à Roxie – le surnom de Pervis – jusqu'à ce que la prison arrête de vendre des cartes au commissaire. Depuis, elle reçoit toujours un coup de fil d'anniversaire de Pervis. Et aujourd'hui ne sera pas une exception.

«En tant qu'enfant, je me souviens que lorsque c'était mon anniversaire, il était toujours très attentif, brillant et joyeux, et il est toujours le même maintenant, même s'il est incarcéré», a-t-elle déclaré.

Les visites de prisons ont été suspendues en raison de la pandémie de COVID-19, mais Holman espère voir son frère dès qu'elle le pourra. Pour l'instant, elle fêtera son anniversaire avec sa famille en mangeant dans un endroit de son choix et en pensant au jour où elle pourra célébrer avec son frère.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *