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Soutenir les étudiants après leur libération | Institut Vera

Quels sont les principaux obstacles auxquels sont confrontés les personnes rentrant de prison qui souhaitent poursuivre leurs études?

Le principal obstacle est l'accès à des informations précises sur tout, de l'accréditation aux barrières de licence, ainsi que le manque d'accès au type de soutien dont toute personne a besoin pour réussir à l'université. Les obstacles pratiques peuvent aller du fait d'avoir une case à cocher sur une demande de collège demandant aux futurs étudiants de divulguer leurs antécédents criminels, à faire face à un agent de libération conditionnelle défavorable ou à l'ignorance de l'établissement. Nous avons eu des cas d'administrateurs d'université donnant de la désinformation et disant à nos étudiants qu'ils ne sont pas éligibles à une aide financière en raison d'une condamnation pour crime, ce qui n'est vrai que dans des circonstances très limitées.

Comment College Initiative fournit-elle des informations et du soutien à ses étudiants?

Nous avons un personnel de base composé de conseillers et de coordonnateurs et un programme de mentorat par les pairs très réussi dans lequel des étudiants seniors travaillent avec des étudiants de première année pour les aider à naviguer à l'université. Nous faisons des orientations où nous démystifions le processus de scolarisation. Les étudiants entrent dans une relation de counseling individuel avec un conseiller, avec qui ils travaillent pour préparer une demande d'inscription au collège et une demande d'aide financière, et discutent des options de choix de l'école et des obstacles qui pourraient exister dans la poursuite d'une carrière avec un diplôme particulier. Nous aidons les étudiants avec d'autres soutiens comme le logement et le traitement de la toxicomanie grâce à des partenariats avec des organismes comme la Fortune Society et l'Association Osborne. Nous avons un programme de préparation à l'université que nous organisons pour aider les étudiants à se préparer académique et non cognitif à la vie universitaire. CI est avant tout une communauté de soutien où les étudiants qui partagent les mêmes objectifs éducatifs peuvent s'entraider avec l'aide d'un personnel et d'une infrastructure de base.

L'idée d'une «communauté de soutien» est-elle évolutive?

Oui, mais il n’est pas évolutif de la manière traditionnelle. Les gens prennent principalement des décisions basées sur les conseils de personnes en qui ils ont confiance. CI établit très consciemment des relations de confiance avec nos étudiants. Il y a beaucoup d'embûches sur le chemin pour obtenir un diplôme universitaire. Mais si les étudiants ont une relation de confiance solide avec nos conseillers pédagogiques et nos mentors, ils peuvent prendre les bonnes décisions. Je pense que c'est complètement évolutif. Regardez notre programme de mentorat, par exemple. Nous étions un petit programme avec un petit budget et nous avons pu renforcer nos capacités en utilisant la plus grande ressource dont nous disposons: nos étudiants qui réussissent. Nos étudiants ont conçu le programme de mentorat. Vous pouvez mettre à l'échelle un programme basé sur des relations de confiance individuelles. Dans le projet Pathways, vous devez regarder la première vague d'étudiants qui réussissent. C'est là votre évolutivité. Utilisez ces élèves de manière intelligente pour travailler avec la prochaine génération.

Pourquoi est-ce si important?

Le projet Pathways vise à permettre aux gens de changer leur identité pour devenir des étudiants et des citoyens à part entière. Ce changement d’identité peut être très difficile si vous n’avez pas devant vous un modèle de changement viable et fiable. C’est l’idée d’un pair mentor. Je vois cela de première main dans College Initiative. Nous avons une formidable communauté d'étudiants qui participent activement au programme. Ils vont dans les établissements correctionnels pour faire des présentations, ils font du bénévolat, ils font même un don à CI. Lorsque vous avez ce genre d'engagement, vous pouvez vraiment renforcer les capacités.

Qu'est-ce que les gens ont besoin de voir pour comprendre pourquoi une éducation universitaire est importante pour les personnes qui sortent de prison?

Premièrement, il faut une nouvelle compréhension de qui sont les gens du système de justice pénale. Les statistiques nous disent qu'ils sont extrêmement pauvres et ont eu des opportunités très limitées en matière d'éducation et de plein engagement social. Mais il y a un discours dominant dans la plupart des médias populaires sur «l'autre» dangereux qui est le prisonnier – le criminel. La vérité est qu'il n'y a pas d '«autre». «Ils» sont nous et ils veulent ce que nous voulons tous: la sécurité, le bonheur, la satisfaction – une vie.

Que doit-il se passer pour que ce changement se produise?

Quand j'ai commencé à faire ce travail en 2002, la réaction des gens était choquante. «Pourquoi voudriez-vous aider ces personnes?» Maintenant, il y a des récits en cours d'élaboration selon lesquels le système carcéral est brisé et nous incarcérons des gens qui n'ont vraiment pas besoin d'être incarcérés. Il y a un nouvel accent sur la responsabilité de la police et une remise en question sérieuse du rôle de l'incarcération. Je pense que le projet Pathways attirera l'attention nationale sur l'essentiel de ce à quoi ressemble l'offre d'occasions éducatives à cette population.

Cela dit, je pense qu'il y a une culture de réaction intrinsèque et beaucoup de «cruauté» politique (lâcheté) aux États-Unis.

Y a-t-il certains changements de politique qui pourraient aider les personnes qui reviennent de prison à réussir leurs études universitaires?

La première réforme consisterait à rétablir les subventions Pell pour les personnes incarcérées. Je suis très heureux de voir le Second Chance Pell Pilot arriver et je pense qu’il mènera à une réintégration complète. Cela revitaliserait tout le système des collèges pénitentiaires qui existait avant 1994. Il doit également y avoir un changement dans la façon dont le système voit le processus de rentrée. Nous voyons beaucoup de ressources liées à la réintégration dans des logements de transition et des placements à court terme, qui sont nécessaires mais à courte vue. La seule chose que nous examinons à long terme est la récidive. Les décideurs n’ont pas envisagé le soutien de la même manière. L’éducation n’est pas vraiment considérée comme l’équivalent du logement et du placement. Il n’obtient pas les ressources.

Comment les établissements d'enseignement peuvent-ils servir de ressources aux étudiants après leur libération?

Si certains collèges ont une culture hostile à notre population, nous avons également vu le contraire. Nous avons un programme collégial intensif d'été qui en est à sa 6ee année à Hostos Community College dans le Bronx. Il offre 90 heures de préparation aux tests académiques et de placement. Nous proposons également environ 30 heures de programmes d'EC, centrés sur l'auto-représentation, la recherche des bonnes ressources sur le campus, la vie réelle sur le campus et le soutien nécessaire pour réussir. Nous avons le soutien chez Hostos du bureau du président vers le bas. Ils ont examiné notre population et ont dit: «Oui, nous les voulons sur notre campus.» L'administration a été très ouverte aux suggestions que nous avons faites sur la façon dont ces étudiants peuvent être soutenus.

En repensant à vos 13 années avec College Initiative, quelle a été la plus grande leçon apprise?

Notre plus grande ressource, ce sont les étudiants. Ces étudiants sont vos plus grands défenseurs et votre véritable conseil d'administration. Ce sont eux qui savent quels programmes sont efficaces et quels soutiens doivent être mis en place. Je ne suis pas un fervent partisan du pouvoir transformateur de l’éducation en soi. Beaucoup de nos étudiants viennent dans l'enseignement supérieur parce qu'ils veulent construire une vie durable pour eux-mêmes et leurs familles et ils voient l'éducation comme un moyen d'y parvenir. La plus grande leçon que j’ai apprise est que nos élèves prennent de bonnes décisions concernant leur vie et leur carrière universitaire s’ils disposent des bonnes informations et des bons outils pour prendre ces décisions. C’est pour moi le principe directeur. Avec les bonnes opportunités, les bonnes informations et les bons supports, les gens prennent les bonnes décisions de leur vie.

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