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Droit et Justice

Soutenir les victimes de crimes avec de vraies solutions

Le système de justice pénale existe pour garantir la sécurité publique. Une grande partie de cette responsabilité consiste à rendre justice aux victimes. Cependant, ce à quoi cela ressemble peut varier d'un État à l'autre. Alors que nous célébrons la Semaine nationale des droits des victimes de la criminalité, il est important que les législateurs se souviennent des recommandations existantes sur la réforme de la justice pénale proposées par le président Ronald Reagan.

Vénéré par les Américains à travers le spectre politique, Reagan a déployé un groupe de travail sur les victimes d'actes criminels au début des années 1980. Le groupe de travail a déterminé que ce système de justice pénale avait «privé les innocents, les honnêtes et les impuissants de sa protection». En conséquence, les recommandations du groupe de travail ont mis l’accent sur la notification aux victimes des procédures judiciaires, la prise en compte de la voix des victimes lors de la détermination de la peine et l’octroi de protections constitutionnelles aux victimes. Ces recommandations de réforme de la justice pénale ont par la suite inspiré les États à modifier leur législation pénale et leurs constitutions respectives. Alors que les droits des victimes ont augmenté au fil des ans, leurs protections font toujours défaut. L'Académie pour la justice de l'Arizona State University a récemment publié un rapport décrivant un certain nombre de lacunes dans les droits des victimes.

L’information sur les procédures judiciaires devrait être un pilier fondamental des droits des victimes. Bien que rien ne puisse réparer complètement les dommages causés par un acte criminel, les réseaux de notification aux victimes peuvent rassurer les victimes que la justice est en cours. Sans ces réseaux, les victimes ou leurs familles peuvent être prises au dépourvu par des informations de seconde main. Prenez le cas tragique d'une famille du Mississippi qui a découvert qu'un homme soupçonné d'être impliqué dans le meurtre de leur enfant a été libéré sous caution en regardant les nouvelles. Ce n'est pas ainsi que les informations sensibles doivent être découvertes. Heureusement, des États comme l'Utah offrent de plus grandes protections qui exigent que les procureurs tiennent les victimes (sur demande) informées et impliquées dans les procédures judiciaires.
Chez Right on Crime, nous pensons que la voix des victimes doit être prise en compte à chaque étape. L’importance des déclarations d’impact sur les victimes consiste à déterminer des peines proportionnées et à rassurer les victimes que le système de justice pénale ne les a pas oubliées.

Comme l'a déclaré le président Reagan lors du déploiement du Groupe de travail sur les victimes d'actes criminels: «Pendant trop longtemps, les victimes d'actes criminels ont été les personnes oubliées de notre système de justice pénale.»

Chaque fois qu'une personne est victime, il est compréhensible et louable qu'un législateur se sente inspiré à agir. Cependant, il est tout aussi important de renforcer les droits existants, plutôt que de créer une législation redondante. Faire respecter les droits existants et combler les lacunes dans l'application de ces droits est un bon point de départ.

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