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Droit et Justice

Souvent au bord du gouffre, le Liban se dirige vers l'effondrement

BEYROUTH (AP) – Coupures de courant qui durent jusqu'à 20 heures par jour. Des montagnes d'ordures se déversant dans les rues. Longues lignes dans les stations-service.

Cela peut sembler être un été standard au Liban, un pays habitué à lutter contre des infrastructures en ruine alors qu'il saute d'une catastrophe à l'autre.

Seulement cette fois, c’est différent. Chaque jour apporte des signes plus sombres que le Liban a rarement vus dans les crises passées: licenciements massifs, hôpitaux menacés de fermeture, magasins et restaurants fermés, crimes motivés par le désespoir, une armée qui n'a plus les moyens de nourrir ses soldats de la viande et des entrepôts qui vendent des volailles périmées.

Le Liban se dirige vers un point de basculement à une vitesse alarmante, poussé par la ruine financière, l'effondrement des institutions, l'hyperinflation et la pauvreté en augmentation rapide – avec une pandémie en plus de cela.

Lundi, le ministre des Affaires étrangères du pays a démissionné, avertissant qu’un manque de vision et de volonté de mettre en œuvre des réformes structurelles risquait de faire du pays un «État en faillite».

L'effondrement menace de briser une nation considérée comme un modèle de diversité et de résilience dans le monde arabe et d'ouvrir potentiellement la porte au chaos. Les Libanais s’inquiètent d’une baisse si forte qu’elle modifierait à jamais l’identité et l’esprit d’entreprise du petit pays méditerranéen, sans précédent au Moyen-Orient.

Dans le passé, le Liban a pu en partie attribuer ses troubles aux étrangers. Avec 18 sectes religieuses, un gouvernement central faible et des voisins beaucoup plus puissants, il a toujours été pris dans des rivalités régionales menant à la paralysie politique, à la violence ou aux deux. La guerre civile de 1975-90 a fait du mot «Beyrouth» le synonyme de la dévastation de la guerre et a produit une génération de seigneurs de guerre devenus politiciens que le Liban n’a pas su se débarrasser à ce jour.

Depuis la fin de la guerre, le pays a subi une occupation syrienne, des conflits répétés avec Israël, des combats sectaires, des assassinats politiques et diverses crises économiques, ainsi qu'un afflux de plus d'un million de réfugiés de la guerre civile syrienne voisine. La présence du puissant groupe chiite Hezbollah – une armée par procuration de l’Iran créée dans les années 80 pour combattre l’occupation israélienne – garantit que le pays est toujours pris dans la lutte pour la suprématie des superpuissances régionales, l’Iran et l’Arabie saoudite.

Mais la crise actuelle est largement imputable au Liban; un point culminant de décennies de corruption et de cupidité par une classe politique qui a pillé presque tous les secteurs de l'économie.

Pendant des années, le pays a dérivé, évitant miraculeusement l’effondrement alors qu’il accumulait l’une des plus lourdes dettes publiques au monde. Le système de partage du pouvoir sectaire attribuait les postes les plus élevés en fonction de la secte plutôt que des qualifications, ce qui à son tour permettait aux politiciens de survivre en s'engageant dans le copinage et le favoritisme pour leurs communautés.

«L’un des problèmes au Liban est que la corruption s’est démocratisée, elle n’est pas centralisée avec un seul homme. C’est fini », déclare Marwan Muasher, vice-président des études au Carnegie Endowment for International Peace.

«Chaque secte a un secteur de l'économie qu'elle contrôle et dont elle tire de l'argent, afin qu'elle puisse garder sa secte heureuse», a-t-il déclaré lors d'une récente conférence organisée par le Center for Global Policy.

Les problèmes ont culminé à la fin de 2019, lorsque des manifestations à l'échelle nationale ont éclaté contre l'intention du gouvernement de prélever une taxe sur l'application de messagerie WhatsApp, considérée comme la goutte d'eau finale pour les gens qui en avaient assez de leurs politiciens. Les manifestations ont déclenché une fermeture bancaire de deux semaines suivie d'une course contre les banques, puis de contrôles informels des capitaux qui ont limité les retraits ou les transferts de devises en dollars.

Dans un contexte de pénurie de devises étrangères, la livre libanaise a perdu 80% de sa valeur sur le marché noir, et les prix des produits alimentaires de base et d'autres produits ont connu une hausse fulgurante. Les économies se sont évaporées, plongeant beaucoup dans une pauvreté soudaine.

La chute du Liban «représente un effondrement épique avec un impact générationnel», a écrit Maha Yehia, directrice du Carnegie Middle East Center.

Les piliers qui ont longtemps soutenu le Liban s'effondrent, y compris ses libertés et son rôle de plaque tournante du tourisme et des services financiers, et anéantissent sa classe moyenne, a-t-elle écrit dans une analyse récente.

Laissé à lui-même, le Liban pourrait en quelques mois atteindre un point où il ne peut plus répondre aux besoins de ses citoyens comme le carburant, l'électricité, Internet ou même la nourriture de base.

Déjà, il y a des signes que le pays est poussé vers une crise de la faim. Les craintes d'une rupture de la sécurité sont réelles. Le pouvoir d’achat du salaire d’un soldat ordinaire a diminué en dollars, passant d’environ 900 dollars à 150 dollars par mois. Les employés du secteur public ont également vu leurs salaires anéantis.

Contrairement aux crises précédentes où les pays arabes riches en pétrole et les donateurs internationaux sont venus à la rescousse, le Liban est cette fois très seul.

Non seulement le monde est préoccupé par ses propres crises économiques, mais les amis traditionnels du Liban ne sont plus disposés à aider un pays si imprégné de corruption, en particulier après que l'État a fait défaut sur sa dette en avril. De plus, le pays est dirigé par un gouvernement soutenu par le Hezbollah, ce qui rend encore plus improbable la venue des pays du Golfe à la rescousse.

Le seul espoir du Liban est un sauvetage du FMI, mais des mois de négociations n’ont mené nulle part.

Le ministre français des Affaires étrangères, lors d'un récent voyage à Beyrouth, n'aurait pas pu dire plus clairement qu'il n'y aurait pas d'aide pour le Liban avant que des mesures de réforme crédibles ne soient prises. "Aidez nous à vous aider!" Il a répété.

Les mots semblent être tombés en grande partie dans l'oreille d'un sourd. Les politiciens libanais ne parviennent pas à se mettre d’accord sur l’ampleur des pertes du gouvernement, encore moins à mener des réformes pour mettre fin à la corruption dont ils profitent.

Un effondrement complet du Liban menace la région dans son ensemble, conduisant potentiellement à des vides de sécurité qui pourraient être exploités par des extrémistes.

Dans le journal The Hill basé à Washington, Mona Yaacoubian, conseillère principale du vice-président pour le Moyen-Orient et l'Afrique à l'Institut américain de la paix, a déclaré qu'un effondrement total au Liban pourrait également provoquer de nouveaux flux de réfugiés vers l'Europe et ajouter encore plus de troubles à l'arc d'instabilité qui s'étend de la Syrie à l'Irak, avec des implications négatives pour les alliés américains dans la région.

Compte tenu des enjeux, les États-Unis ne peuvent pas se permettre d’ignorer l’effondrement imminent du Liban, fait-elle valoir.

«Le Liban évolue rapidement vers le pire des scénarios: un État en faillite dans l'est de la Méditerranée.»

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NOTE DE LA RÉDACTION: Zeina Karam, directrice des informations pour le Liban, la Syrie et l'Irak, couvre le Moyen-Orient depuis 1996. Suivez-la sur Twitter à www.twitter.com/zkaram.

Cet article a été écrit par ZEINA KARAM de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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