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Droit et Justice

Tendances d'incarcération: complexité et amélioration continue

En 2015, nous avons créé l'outil de données Incarceration Trends pour combler une lacune critique: le manque d'une ressource complète avec des données historiques sur les prisons pour chaque comté américain.

C'est à cette époque que Vera a décidé de se concentrer sur les prisons comme moyen de lutter contre l'incarcération de masse. La création de cette base de données a été un moyen essentiel à la fois de repérer la croissance fulgurante de la population carcérale incontrôlée, comme dans l'Indiana, ainsi que des tendances plus générales, telles que la géographie changeante de l'incarcération des zones urbaines vers les zones rurales et la croissance disproportionnée des femmes en prison.

Les données sur les tendances en matière d'incarcération proviennent d'enquêtes que les prisons locales complètent pour le gouvernement fédéral depuis plus de 45 ans. Le développement de la base de données a été difficile car les données de l'enquête n'ont jamais été conçues pour être «assemblées». Au fil du temps, d'innombrables prisons ont été ouvertes et fermées, certaines des questions de l'enquête ont légèrement changé et même les limites des comtés ont changé.

En raison des défis structurels liés à l'utilisation de ces données, nous apprenons et apportons continuellement des améliorations à l'outil. La semaine dernière, par exemple, nous avons appris un problème très rare avec les données. Au cours d'un événement de «mairie» sur CNN, la candidate à la présidentielle, la sénatrice Amy Klobuchar (D-MN), a affirmé que le taux d'incarcération afro-américain avait chuté de 65% dans le comté de Hennepin pendant son mandat de procureur principal du comté de 1999 à 2007. entretien, la campagne du sénateur a indiqué les données des prisons sur notre outil de données sur les tendances d'incarcération comme source. Vérification des faits ultérieure par Politifact et The Washington Post a remarqué qu'il était évident que la baisse spectaculaire de l'incarcération des Afro-Américains s'est produite en un an seulement et que la population carcérale du comté, lorsqu'elle est ventilée par race, se résumait à moins de la moitié de la population carcérale totale.

Il y avait en effet un problème avec les données. Lorsque nous avons enquêté, nous avons constaté qu'en 2001, le comté de Hennepin avait cessé de signaler la race de n'importe qui détenu dans l'une des deux prisons du comté. Une prison, cependant, a continué de communiquer des données sur la race. Parce que nous additionnons les données pour toutes les prisons d'un comté, la population des prisons afro-américaines a artificiellement diminué.

Ce problème avec les données est très rare. Environ 2% seulement des prisons ne communiquent pas de données raciales, et comme la grande majorité des comtés n'ont qu'une seule prison, les données manquent généralement dans ces cas. Mais comme il y a deux prisons dans le comté de Hennepin, l'une qui a communiqué des données sur la race et l'autre qui ne l'a pas fait, nous avons affiché des données partielles après 2001, créant ainsi l'illusion d'un déclin.

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