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Droit et Justice

Un crime n'a pas à être éternel

Et si une condamnation pour crime ne signifiait pas toute une vie à faire face aux conséquences collatérales? Le sénateur Leah Vukmir et le représentant Joe Sanfelippo poussent la législation, le projet de loi du Sénat 57 et le projet de loi 91 de l'Assemblée qui crée une option pour les tribunaux de modifier les condamnations pour délit en condamnations pour délit. Dans les cas de crimes mineurs, les accusés peuvent demander au tribunal de laisser la porte ouverte à la reclassification de la condamnation comme délit une fois la peine terminée.

La mécanique est simple. Pour les infractions qualifiées, le défendeur (ou l'État) peut demander au tribunal de retirer la désignation de crime un an après la fin de sa peine. Avant que le tribunal ne décide, le prévenu est traité comme un criminel. Le tribunal doit tenir compte de divers facteurs, notamment le préjudice potentiel pour la société et l’avantage potentiel pour le défendeur. Si le juge détermine que le reclassement du crime en délit est approprié, le défendeur n'a plus à faire face aux fardeaux à vie qui accompagnent une condamnation pour crime.

Les conséquences d'une condamnation pour crime peuvent être très importantes. Le droit de posséder des armes à feu est enlevé à vie. La capacité d'obtenir des avantages gouvernementaux, y compris des prêts étudiants, peut être profondément affectée. Plus important encore, une condamnation pour crime peut nuire à la capacité d'obtenir une licence professionnelle, fermant ainsi la voie à de nombreux types d'emploi.

Bien sûr, il existe d'autres options pour supprimer les condamnations pour crime. Un pardon aurait le même effet, mais un pardon est une mesure extrême et supprime entièrement la condamnation. Une expulsion (une ordonnance du tribunal scellant physiquement le dossier du tribunal) pourrait sans doute avoir un effet similaire en ce qui concerne l'emploi, mais ne supprime pas toutes les conséquences. L'interdiction des armes à feu demeurerait et l'effet direct sur les demandes d'emploi est confus.

La raison d'être de ce projet de loi est de reconnaître qu'une approche intermédiaire pourrait être la plus appropriée dans certains cas. Un juge préoccupé par les conséquences collatérales d'un crime, mais qui craint également que l'acte criminel ne soit pas radié ou complètement retiré du dossier, est susceptible de voir les SB 57 et AB 91 comme un outil utile pour motiver les délinquants avec des récompenses importantes.

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