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Droit et Justice

Un été de protestations, de chômage et de politique présidentielle – bienvenue en 1932

Par James N. Gregory
Université de Washington

Une élection se profile. Un président impopulaire se débat avec les taux de chômage historiques. Des manifestations ont éclaté dans des centaines d'endroits. Le président déploie des unités de l'armée pour réprimer les manifestations pacifiques dans la capitale nationale. Et surtout, il s'inquiète pour un candidat démocrate affable qui court contre lui sans en dire long sur une plate-forme ou des plans.

Bienvenue en 1932.

L'armée bonus organise une démonstration au Capitole vide le 2 juillet 1932.
Underwood et Underwood, photographes; Bibliothèque du Congrès

Je suis historien et directeur du Mapping American Social Movements Project, qui explore l'histoire des mouvements sociaux et leur interaction avec la politique électorale américaine.

Les parallèles entre l'été 1932 et ce qui se passe actuellement aux États-Unis sont frappants. Bien que la pandémie et bien d'autres choses soient différentes, la dynamique politique est suffisamment similaire pour être utile à quiconque essaie de comprendre où se trouvent les États-Unis et où ils vont.

été de protestation

Des chars et des troupes montées avancent pour briser un camp de vétérans Bonus Marchers pour protester contre la perte de salaire, Washington D.C., 28 juillet 1932.
PhotoQuest / Getty Images

Mouvement de protestation de rue multiraciale

En 1932, comme en 2020, la nation a connu une explosion de troubles civils à la veille d'une élection présidentielle.

La Grande Dépression s'était aggravée en trois ans en 1932. Avec 24% de la population active au chômage et le gouvernement fédéral refusant de fournir des fonds pour soutenir les chômeurs et les sans-abri alors que les gouvernements locaux étaient à court d'argent, des hommes et des femmes à travers le pays se sont joints aux manifestations exigeant le soulagement.

Bien que moins que les milliers de manifestations de Black Lives Matter, il existe des similitudes.

Les Afro-Américains ont participé à ces mouvements et de nombreuses manifestations ont attiré la violence policière. En effet, le mouvement des chômeurs du début des années 1930 a été le premier important mouvement de protestation multiraciale de rue du XXe siècle, et la violence policière a été particulièrement vicieuse contre les militants noirs.

Les autorités d'Atlanta ont annoncé en juin 1932 que 23 000 familles seraient supprimées de la liste des personnes éligibles aux maigres paiements de secours du comté de 60 cents par semaine et par personne alloués aux Blancs (moins pour les Noirs). Une foule mixte de près de 1 000 personnes s'est rassemblée devant le palais de justice du comté de Fulton pour une manifestation pacifique exigeant 4 USD par semaine par famille et dénonçant la discrimination raciale.

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La manifestation biraciale était sans précédent à Atlanta et a donné deux résultats. Les coupures d'éligibilité ont été annulées et la police a rapidement traqué l'un des organisateurs, un communiste noir de 19 ans nommé Angelo Herndon. Il a été inculpé d '«incitation à l'insurrection», une accusation passible de la peine de mort. Les avocats ont passé les cinq années suivantes à gagner sa liberté.

Protestations contre le chômage

Cinq cents manifestants «Hunger Marchers» en chômage sur Boston Common en route vers la State House, réclamant une assurance-chômage et d'autres mesures de secours, le 2 mai 1932.
Bettman / Getty

Mais la race n'était pas le problème clé de la vague de protestation de 1932. C’est l’échec du gouvernement à sauver des millions de personnes en détresse économique.

Des organisations représentant les chômeurs – dirigées pour la plupart par des communistes ou des socialistes – étaient actives depuis 1930 et, à l'été 1932, des manifestations ont éclaté dans tous les États. Voici des exemples de la chronologie du projet Mapping American Social Movement d'une semaine en juin:

14 juin

Des centaines de policiers de Chicago se mobilisent pour tenir à distance les manifestants au chômage au début de la convention de nomination du Parti républicain.

17 juin

Une soi-disant «marche de la faim» de 3 000 sans-emploi à Minneapolis se termine pacifiquement, mais à Bloomington, dans l'Indiana, la police utilise du gaz lacrymogène sur 1 000 manifestants pour demander réparation, tandis qu'à Pittsburgh, des partisans au chômage se pressent dans un palais de justice pour applaudir le verdict de non-culpabilité dans un « incitant à l'émeute ».

20 juin

La police a interrompu une marche de 200 chômeurs à Argo, Illinois, et une protestation beaucoup plus importante de la part des chômeurs à Rochester, New York. À Lawrence, dans le Massachusetts, 500 manifestants ont demandé avec succès la fin des expulsions de travailleurs d'usine au chômage; à Pittsburgh, des manifestants bloquent l'expulsion d'une veuve au chômage. Le même jour, à Kansas City, une foule majoritairement noire de 2 000 plaide sans succès auprès du maire pour rétablir un programme de secours récemment suspendu.

Soulèvement des agriculteurs

Les manifestations de chômeurs dans les zones urbaines de 1932 semblent similaires à la culture de protestation actuelle, mais ce n’était pas le cas dans la ceinture agricole.

Face à l'effondrement des prix et à l'escalade des expulsions agricoles, les agriculteurs de nombreuses régions ont organisé des quasi-soulèvements. Les agriculteurs noirs de la ceinture de coton ont bravé la violence des justiciers quand, par milliers, ils ont rejoint l'Alabama Sharecroppers Union, qui prônait l'allégement de la dette et le droit des fermiers de commercialiser leurs propres récoltes.

Les gros titres des journaux se sont concentrés sur les fermiers blancs se mobilisant dans l'Iowa, le Wisconsin, le Nebraska, le Minnesota et les Dakotas à l'été 1932. La Farmer’s Holiday Association a formé cette année-là une promesse de grève («vacances») pour augmenter les prix agricoles. La grève qui a commencé le 15 août a impliqué des fermiers blancs parfois lourdement armés qui bloquaient les routes pour arrêter l'expédition de maïs, de blé, de lait et d'autres produits. La grève s'est desséchée après quelques semaines, mais les agriculteurs ont envoyé un message et certaines législatures des États ont rapidement décrété des moratoires sur les saisies agricoles.

Les comtés qui sont aujourd'hui marqués comme territoire Trump se sont distingués en 1932 en tant que centres de ce que l'on a appelé la «rébellion de la ceinture de maïs».

été de protestation août 1932
Les agriculteurs ont installé un barrage routier près de Sioux City, dans l'Iowa, pendant la grève des Fêtes des agriculteurs, en août 1932.
Société historique d'État de l'Iowa

Les troubles ont aidé FDR à vaincre Hoover

Les périodes de protestation populaire et de troubles civils interagissent de manière imprévisible avec les élections présidentielles. En 1932, les troubles ont aidé Franklin Roosevelt à vaincre le président sortant Herbert Hoover. Encore une fois, il y a des similitudes entre cet été et celui-ci.

Le candidat démocrate à la présidentielle Roosevelt, comme le candidat démocrate d'aujourd'hui, Joe Biden, a eu le luxe de courir sur des platitudes plutôt que sur des programmes. Roosevelt a utilisé l'expression «new deal» dans son discours d'acceptation des candidatures, mais les détails étaient peu nombreux et ce n'est que lorsqu'il a pris ses fonctions que l'expression a pris un sens réel.

Roosevelt pourrait éviter des engagements parce que la dynamique politique de 1932 a forcé le titulaire à jouer la défense, un peu comme aujourd'hui.

Herbert Hoover n'était pas Trump, presque le contraire. Prudent, de principe, calme, républicain modéré, il avait commis de graves erreurs dans les premières années de la Dépression, et sa réputation ne s'était jamais rétablie. Les démocrates l'ont accusé d'inaction (ce qui n'était pas vrai), tandis que les mouvements de chômeurs ont apposé le label «Hoovervilles» sur les campements de sans-abri et les cabanes qui ont vu le jour dans les villes du pays.

La crédibilité de Hoover a été encore plus endommagée au cours de l'été 1932 lorsque plus de 15000 anciens combattants de la Première Guerre mondiale ont convergé vers Washington, D.C. sous la bannière du Bonus Expeditionary Force, communément appelé Bonus Army. Ils ont exigé que le Congrès leur verse immédiatement les primes qu'ils devaient recevoir en 1945.

Lorsque le Sénat a rejeté la proposition, l'armée bonus s'est installée dans un campement massif à travers la rivière Anacostia depuis Capitol Hill.

Des cabanes brûlées par l'armée américaine dans le bidonville construit par des manifestants appelé «l'armée bonus» après avoir été expulsées par l'armée.
Bettmann / Getty

Un mois plus tard, Hoover a appelé des troupes de l'armée américaine. Au cours d'une nuit de violence, l'armée a brûlé des milliers de tentes et de cabanes et a fait fuir les manifestants de l'armée bonus.

Pour Hoover, le déploiement d'unités de l'armée américaine s'est déroulé de la même manière que pour Trump en mai dernier, quand Lafayette Park a été violemment débarrassé des manifestants. L'action de Hoover a aggravé ses problèmes d'image et renforcé le sentiment qu'il manquait de compassion pour ceux qui en avaient besoin, y compris ceux qui avaient combattu pour leur pays seulement 14 ans plus tôt.

Hoover a tenté de mobiliser un contrecoup contre l'été des manifestations, affirmant que les communistes étaient derrière tous les troubles, y compris l'armée bonus, qui en fait avait interdit tous les communistes. Cela n'a pas fonctionné: Roosevelt a gagné dans un glissement de terrain.

La mauvaise gestion des troubles et de la crise économique par le président Hoover, à droite, a entraîné sa perte électorale contre Roosevelt, à gauche.
Roosevelt: archives Hulton / Getty Images; Hoover: Agence photographique générale / Getty

En fin de compte, les protestations ont aidé les démocrates aux élections de 1932. Au Congrès, les démocrates ont remporté 97 sièges à la Chambre et 12 au Sénat, prenant le contrôle du Congrès pour la première fois depuis 1918. Et tout aussi important, ils ont contribué à propulser l'ordre du jour de la Nouveaux concessionnaires, alors que la nouvelle administration s'apprêtait à prendre le pouvoir et à lancer l'ambitieuse législation des 100 premiers jours.

Trois années d'actions à la base ont contraint des politiciens même réticents à reconnaître l'urgence d'une réforme. Le premier New Deal se précipiterait pour fournir un allégement de la dette aux agriculteurs et aux propriétaires, des emplois pour les chômeurs et des projets de travaux publics – une partie de ce que les manifestants exigeaient depuis des années.La conversation

James N. Gregory, professeur d'histoire, Université de Washington

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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