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Droit et Justice

Un immunologiste américain met en garde contre «l'hiver le plus sombre» si le coronavirus rebondit

WASHINGTON (AP) – L'Amérique fait face à «l'hiver le plus sombre de l'histoire moderne» à moins que les dirigeants n'agissent de manière décisive pour empêcher un rebond du coronavirus, a déclaré un dénonciateur du gouvernement qui prétend avoir été évincé de son travail après avoir averti l'administration Trump de se préparer à la pandémie.

L'immunologue, le Dr Rick Bright, fait sa prédiction décevante dans un témoignage préparé pour sa comparution jeudi devant le House Energy and Commerce Committee. Les aspects de sa plainte concernant la gestion précoce de la crise par l'administration devraient être étayés par le témoignage d'un cadre d'une société qui fabrique des masques respiratoires.

Une agence fédérale de surveillance a trouvé des «motifs raisonnables» de révoquer Bright de son poste de chef de la Biomedical Advanced Research and Development Authority après avoir sonné l'alarme au ministère de la Santé et des Services sociaux. Bright a affirmé qu'il était devenu la cible de critiques lorsqu'il a exhorté les premiers efforts à investir dans le développement de vaccins et à s'approvisionner.

«Notre fenêtre d'opportunité se ferme», a déclaré Bright dans son témoignage préparé affiché sur le site Web du comité de la Chambre. «Si nous n'arrivons pas à développer une réponse nationale coordonnée, basée sur la science, je crains que la pandémie ne s'aggrave et ne se prolonge, causant des maladies et des décès sans précédent.»

Le témoignage de Bright fait suite à l'avertissement de cette semaine du Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du gouvernement, selon lequel une levée précipitée des restrictions de fermeture de magasins et de séjour à la maison pourrait «faire reculer le temps», semant plus de souffrance et de mort et compliquant les efforts pour relancer l'économie.

Le président Donald Trump a rejeté jeudi Bright dans un tweet comme "un employé mécontent, pas aimé ou respecté par les personnes à qui j'ai parlé et qui, avec son attitude, ne devrait plus travailler pour notre gouvernement!" C’est un sentiment que certains des alliés politiques du président ont également exprimé à propos de Fauci.

Plus de 84000 personnes sont décédées aux États-Unis, ce qui représente plus du quart des décès dans le monde et le bilan le plus élevé du monde, selon les chiffres compilés par l'Université Johns Hopkins. Sur la planète, plus de 4,3 millions de personnes ont été infectées et environ 298 000 sont décédées.

Désireux de redémarrer l'économie américaine, Trump a exhorté les États à lever les restrictions, et de nombreux gouverneurs le font progressivement, bien que les consommateurs hésitent à retourner dans les restaurants, les événements sociaux et les compétitions sportives.

Dans son témoignage préparé, Bright a déclaré: "Le fait indéniable est qu'il y aura une résurgence de (COVID-19) cet automne, aggravant considérablement les défis de la grippe saisonnière et mettant une pression sans précédent sur notre système de soins de santé."

«Sans une planification et une mise en œuvre claires des étapes que moi et d'autres experts ont décrites, 2020 sera l'hiver le plus sombre de l'histoire moderne», a écrit Bright.

Bright, qui a un doctorat en immunologie, a décrit une voie à suivre qui serait fondée sur la science, alors même que les chercheurs travaillent à développer de meilleurs traitements et un vaccin efficace. Les étapes comprennent:

– Établir une stratégie nationale de tests. La Maison Blanche a exhorté les États à prendre les devants en matière de tests, alors même que le gouvernement fédéral fait pression pour que davantage de tests et de meilleurs soient largement disponibles. Trump dit que les États-Unis ont «prévalu» sur les tests à travers cette stratégie, mais au Congrès, les démocrates demandent un cadre fédéral pour englober l'ensemble du pays.

– Doubler la sensibilisation du public aux mesures de sécurité de base telles que le lavage fréquent des mains et le port de masques dans les lieux publics, comme l'indiquent les directives. "Franchement, nos dirigeants doivent montrer la voie en modélisant le comportement", a déclaré Bright, dans une référence pas trop subtile à un président qui se cache visiblement sans masque.

– Accélération de la production d'équipements et de fournitures essentiels, des cotons-tiges pour les tests aux équipements de protection pour les travailleurs de la santé et les travailleurs essentiels.

– Mise en place d'un système de distribution équitable des équipements et fournitures rares et très recherchés. L'élimination de la concurrence entre États et États augmenterait l'efficacité et réduirait les coûts, a-t-il écrit.

Dans le cadre de sa plainte de dénonciateur, Bright cherche à être réintégré dans son ancien emploi. HHS, son employeur, dit qu'il est fortement en désaccord avec ses allégations et qu'il l'a réaffecté à un poste de haut niveau aidant à diriger le développement de nouveaux tests de coronavirus aux National Institutes of Health.

BARDA, l'agence à laquelle Bright travaille depuis 10 ans, a été créée pour aider le gouvernement à répondre au bioterrorisme, aux maladies infectieuses et aux attaques radiologiques. Il se concentre sur le développement et l'achat de contre-mesures telles que les vaccins et les traitements. Avant sa réaffectation, Bright avait reçu une évaluation des performances «exceptionnelle».

Il dit que les frictions avec les dirigeants du HHS se sont intensifiées après s'être opposé à une utilisation généralisée de l'hydroxychloroquine, un médicament contre le paludisme que Trump a présenté sans preuve comme un «changeur de jeu» pour traiter les patients COVID-19. Des études ultérieures ont indiqué que le médicament peut faire plus de mal que de bien. Bright a été sommairement retiré fin avril.

Un aspect de la plainte de Bright devrait être soutenu à l'audience de jeudi par un cadre d'une société texane qui fabrique des masques respiratoires N95. Michael Bowen, vice-président exécutif de Prestige Ameritech, a envoyé un courriel à Bright à plusieurs reprises à partir de la fin janvier. Bowen a proposé de lancer des chaînes de production qui étaient inactives, tout en avertissant que l'approvisionnement mondial en masques était en train d'être interrompu par d'autres pays. Bright a déclaré dans sa plainte qu'il avait fallu cinq semaines pour déplacer la bureaucratie fédérale.

Dans un témoignage écrit au comité, Bowen a déclaré que Bright et les autres directeurs de BARDA avec lesquels il avait travaillé auparavant voulaient tous résoudre un problème chronique de manque de masques dans les stocks du gouvernement, "mais à mon avis, il n'avait pas assez d'autorité".

Après les attaques terroristes du 11 septembre 2001, l'Amérique a été informée que des «silos» gouvernementaux restrictifs avaient été démolis… afin que différentes agences fédérales puissent travailler ensemble pour la sécurité nationale », a ajouté Bowen. "Mais je n'en ai pas vu la preuve."

Cet article a été écrit par RICARDO ALONSO-ZALDIVAR de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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