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Droit et Justice

Un incendie sur un site d'enrichissement en Iran cause des «dommages importants»

Par William Tucker
Chroniqueur, In Homeland Security

Un incendie a éclaté sur le site d'enrichissement d'uranium de l'Iran à Natanz le 2 juillet, causant "des dégâts importants", a rapporté la BBC. Les autorités iraniennes ont reconnu l'incendie d'une installation de production sur le site, mais ont d'abord présenté des comptes contradictoires avant d'indiquer uniquement que la cause avait été déterminée.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré que les machines détruites dans l'incendie seront remplacées par des équipements plus avancés, bien que l'enrichissement ralentisse entre-temps.

Selon la BBC, Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l’Organisation iranienne de l’énergie atomique, a déclaré dimanche que les responsables de la sécurité ne parlaient pas de la cause de l’incendie de Natanz "pour des raisons de sécurité".

L'incident, a-t-il reconnu, a «causé des dégâts importants, mais il n'y a pas eu de victime».

L'incendie a frappé un atelier d'assemblage de centrifugeuses. Certains responsables iraniens ont blâmé un éventuel cyber-sabotage. "Des centrifugeuses sont nécessaires pour produire de l'uranium enrichi, qui peut être utilisé pour fabriquer du combustible de réacteur mais aussi des armes nucléaires", a ajouté la BBC.

L'incendie de Natanz n'était pas le seul incident de ce type récemment. Une explosion majeure a secoué le complexe militaire de Parchin le 25 juin, où l'Iran développe sa technologie de missile.

Le gouvernement iranien a rapidement rejeté cet épisode comme une explosion de gaz. Mais cela s'est avéré faux, a déclaré le Times. «Les photographies satellite montrent que l'explosion s'est produite dans une usine de production de missiles non loin de Parchin, une base creusée de tunnels souterrains et longtemps soupçonnée d'être un site majeur pour l'arsenal croissant de l'Iran.

Un mouvement militant inconnu revendique la responsabilité des incidents survenus dans l'infrastructure iranienne

Comme si cela ne suffisait pas, plusieurs autres incidents ont fait des ravages sur les infrastructures iraniennes au cours du mois dernier. S'il est certes possible que ces incidents aient effectivement été accidentels, un mouvement militant jusque-là inconnu en a revendiqué la responsabilité.

Selon un journaliste de la BBC, un groupe jusque-là inconnu se faisant appeler les «Guépards de la patrie» a pris la responsabilité de l'incident de Natanz par e-mail. Le moment du courriel correspondait à l'incendie, suggérant au journaliste que l'auteur du courriel avait une connaissance préalable de l'attaque.

Bien que cette analyse soit suggestive, les soi-disant Cheetahs n'ont fourni aucune preuve qu'ils aient orchestré l'attaque au-delà d'une vidéo de propagande montrant les opérations passées. À ce stade, leur revendication de responsabilité reste donc sans fondement. Les guépards affirment que leur organisation abrite des membres mécontents de l'appareil de sécurité iranien. C’est une possibilité compte tenu des problèmes économiques et politiques actuels de l’Iran.

Il est également possible que l'organisation Cheetahs n'existe pas et soit plutôt une couverture pour un groupe ou une agence représentant un intérêt étranger. Naturellement, la suspicion dans certains cercles a porté sur Israël, qui a mené des opérations secrètes en Iran dans le passé. Mais d’autres, comme les États-Unis, ont également utilisé des mesures secrètes pour perturber le programme nucléaire iranien.

Les problèmes économiques de l’Iran n’ont fait que s’aggraver depuis que j’ai écrit ce qui suit en novembre 2018: «Le comportement passé de l’Iran et la hausse des présumés actes clandestins suggèrent que Téhéran fera plus que simplement tenter de traverser cette tempête (économique). Les problèmes politiques à l'origine du ralentissement économique peuvent s'avérer trop difficiles à gérer sans les contrer d'une manière ou d'une autre. Un problème est que ces mouvements et contre-mesures risquent de dégénérer en une confrontation qui va au-delà de l'économie. »

L'Iran a ciblé les actifs américains de manière plus agressive en utilisant ses forces par procuration en Irak. La situation s'est aggravée au point que les États-Unis ont utilisé la force conventionnelle pour cibler ces mandataires en Irak, bouleversant ainsi Bagdad. Washington s'est alors concentré sur l'individu à la tête de la réponse secrète de l'Iran et de l'assassinat américain du chef de la Force Quds, Qassem Soleimani. L'Iran a réagi en relançant les activités d'enrichissement à Natanz et en tirant des missiles conventionnels qui ont raté leur cible, les forces américaines en Irak.

Un barrage de missiles a clos un chapitre du conflit mais a mis à nu les problèmes économiques de l'Iran

Le barrage de missiles a clos un chapitre du conflit. Mais il a mis à nu les problèmes économiques, l'Iran n'ayant pas payé ses mandataires étrangers en Irak et la hausse substantielle des prix des produits de base en Iran. Bien qu'il y ait certainement une désillusion au sein du régime en Iran, ce n'est pas un tournant vers un changement politique significatif. Au moins pas encore.

Les Gardiens de la révolution iranienne et la milice Basij ont beaucoup investi dans le régime actuel et continueront de réprimer les manifestations considérées comme une menace pour le gouvernement. Ce n'est pas une chose facile à surmonter pour les dissidents, comme en témoigne la révolution verte d'une décennie.

Si les revendications des prétendus guépards doivent être prises à leur valeur nominale, il peut y avoir juste assez de dissensions dans les rangs pour causer des problèmes au régime. Cela dit, le mouvement est probablement modeste et les tentatives de recruter de nouvelles recrues mettront probablement l'organisation en péril. Autrement dit, si l'organisation existe réellement.

Les guépards ont la sensation d'une opération de renseignement étranger avec une composante de désinformation. Mais l'Iran a une histoire de mouvements militants anti-régime, ce qui rend difficile de dire avec certitude où blâmer. Peu importe le nombre de protestations ou de répressions, elles n'atténueront pas les problèmes économiques ou la faible sécurité qui a permis des attaques contre les infrastructures militaires et civiles.

Il s'agit d'un problème de régime que quelqu'un exploite simplement. Téhéran devra trouver une solution à ces problèmes de peur que le mécontentement ne se propage à des niveaux incontrôlables.

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