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Droit et Justice

Un long chemin vers la détention n'est utilisé qu'en dernier recours pour les enfants: un regard sur l'Étude mondiale des Nations Unies sur les enfants privés de liberté

Cette semaine à Genève, l'étude mondiale des Nations Unies sur les enfants privés de liberté a été présentée après trois ans de recherche. L'étude représente la première tentative scientifique, sur la base de données mondiales, de comprendre l'ampleur de la situation des enfants privés de liberté, ses justifications et causes profondes possibles, ainsi que les conditions de détention et leur impact néfaste sur la santé et le développement des enfants. L'étude identifie également les meilleures pratiques en matière de solutions non privatives de liberté appliquées par les États dans six situations.

Dans ce blog, PRI Taghreed Jaber, directeur régional pour le Moyen-Orient Afrique du Nord qui a contribué à l'étude, résume certains des points clés de l'étude et appelle à un suivi.

Le lancement de l'Étude mondiale des Nations Unies sur les enfants privés de liberté cette semaine à Genève arrive à point nommé: partout dans le monde, les gens marquent et célèbrent le 30e Anniversaire de l'adoption de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant (CDE), qui est le traité le plus largement ratifié. La CDE est ratifiée par tous les États membres de l'ONU, à l'exception des États-Unis. Cela sert de reconnaissance mondiale pour l'ensemble des droits de l'homme affirmés par le traité pour les enfants, en particulier le recours à la privation de liberté en dernier recours.

L’article 37, point b), déclare sans équivoque que l'enfant est privé de liberté illégalement ou arbitrairement. L'arrestation, la détention ou l'emprisonnement d'un enfant doit être conforme à la loi et ne doit être utilisée qu'en dernier ressort et pour la durée la plus courte appropriée ».

Malgré cet engagement de 192 États, les enfants continuent d'être détenus dans divers contextes. C'était le sujet de l'étude des Nations Unies, qui comprenait l'examen des réponses au questionnaire par 92 États, une étude documentaire, un certain nombre de réunions internationales, régionales et thématiques d'experts, et surtout le point de vue de 274 enfants.

Six domaines d'intervention de l'étude couvrent toutes les situations de privation de liberté des enfants; y compris l'administration de la justice, les enfants vivant dans des lieux de détention avec leurs principaux dispensateurs de soins, la détention liée à la migration, les enfants privés de liberté dans les institutions, dans les conflits armés et pour des raisons de sécurité nationale.

Les données indiquent l’ampleur du problème: l’étude a révélé que le nombre réel d’enfants privés de liberté «semble être beaucoup plus élevé dans toutes les situations de détention» couverts par l’étude. En fait, il a estimé que plus de 7 millions d'enfants sont privés de liberté chaque année dans le monde. Ceci comprend 1 million d'enfants en garde à vue, et chaque année, 1,5 million sont détenus sur la base d'une décision judiciaire ou administrative (c'est-à-dire par les tribunaux). Cela signifie que chaque jour, environ 480 000 à 600 000 enfants sont détenus dans des centres de détention.

Une autre réalité importante soulignée par l'étude est qu'il y a 19 000 enfants accompagnant leurs tuteurs en prison (principalement leurs mères, car dans la pratique, un seul pays autorise les enfants à accompagner leur père en prison).

En tant que contributeur à l'étude pour le compte de Penal Reform International, je peux conclure que cette étude montre qu'au lieu de maintenir le principe de ne priver les enfants qu'en dernier recours, il y a une tendance à criminaliser le comportement des enfants qui devrait justifier une protection et réponses proportionnées. Il montre une tendance commune à placer les enfants, qui sont vulnérables, dans des systèmes de justice pénale rigides, qui ont tendance à recourir à la privation de liberté comme réponse automatique par rapport à d'autres alternatives (plus efficaces et fondées sur des preuves).

L'étude fournit une liste de recommandations générales et de domaines d'intervention, ainsi que des mesures que les États devraient prendre pour assurer la protection des enfants privés de liberté. Il existe des recommandations spécifiques pour mettre fin aux différentes formes de privation de liberté afin d’appliquer ce principe de «dernier recours» inscrit dans les normes internationales.

En tant que membre du panel des ONG, Penal Reform International, a soutenu l'étude du plaidoyer pour initier l'étude, tout au long du processus de recherche et maintenant nous nous tournons vers le suivi et le resserrement de tout cela – la mise en œuvre des recommandations.

Comme l'a déclaré l'expert indépendant, Manfred Nowak, «Cette étude mondiale n'est qu'une première étape pour attirer l'attention des États et de la communauté internationale sur un phénomène qui a été largement ignoré dans le passé: des millions d'enfants de tous âges souffrent de nombreux types de détention en violation des règles internationales. et que nous privons ces enfants de leur enfance et de leur avenir ». PRI poursuit son engagement à plaider et à soutenir la création de systèmes de justice adaptés aux enfants qui visent à garantir que la détention des enfants est réellement, en pratique, un dernier recours.

Plus d'informations et de ressources

Voir le rapport de synthèse de «l’étude mondiale sur les enfants privés de liberté» soumis à l’Assemblée générale des Nations Unies en juillet 2019.

Penal Reform International dispose d'une gamme d'outils pour aider à la conception et à la mise en œuvre de systèmes de justice pénale fondés sur les droits de l'enfant. Découvrez ce que nous faisons et publions ici.

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