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Droit et Justice

Un Noël lugubre pour le ministère des Services correctionnels

Des installations surpeuplées et décrépites flagrantes convergent vers le département correctionnel d’Oklahoma comme une tempête parfaite. Les politiques d'antan contre la criminalité, en particulier les peines minimales obligatoires, sont revenues hanter les contribuables d'Oklahoma, tout comme la visite d'un autre monde de Jacob Marley à Ebenezer Scrooge. Et, tout comme A Christmas Carol, l’histoire de l’Oklahoma offre également une fenêtre étroite sur la possibilité de changer de direction.

Alors que la plupart des autres États conservateurs, comme la Louisiane et le Texas, ont adopté des mesures de réforme de la justice pénale, l'Oklahoma languit derrière les temps. Le résultat inévitable? De plus en plus de poursuites comme celle du détenu, Joseph Womble. Womble a remporté une victoire majeure devant la Cour fédérale cette semaine alors que la 10e Circuit Court of Appeals a décidé que son procès sur les conditions au centre correctionnel Mack Alford pouvait aller de l'avant. Womble dit que les températures à l'intérieur de l'installation dépassent souvent 90 ° et sa seule source d'eau, le robinet dans sa cellule, est insalubre. Il soutient également que la nourriture servie à Alford est inadéquate, souvent insuffisamment cuite et contaminée par des cafards ou des mouches. Mais ce procès n'est probablement que la pointe de l'iceberg. Wompler allègue également que, avec l'ajout de détenus supplémentaires, l'État d'Oklahoma a choisi de rationner la nourriture et de réduire les portions au lieu d'augmenter le budget alimentaire. Ce ne sera pas une surprise si d'autres poursuites s'ensuivent. Tout cela aurait pu être évité.

La gouverneure Mary Fallin et le directeur du DOC Joe Allbaugh ont soutenu la réforme de la justice pénale qui avait été proposée lors de la dernière session législative. Les réformes comprenaient des solutions frontales telles que la réduction des peines obligatoires pour les délinquants de bas niveau et la fourniture de peines alternatives pour les crimes non violents. Ces solutions auraient pu réduire en toute sécurité les populations carcérales de l'État, réduisant ainsi la charge financière pesant sur le DOC, mais le législateur a voté une nouvelle fois pour baisser les poumons. En septembre dernier, Allbaugh avait averti: «Nous devons faire quelque chose avant que quelque chose ne se produise sérieusement… L'État finira par payer un prix et j'espère que le prix du retard de la réforme de la justice pénale ne viendra pas coûter la vie aux individus. . " Sans réforme de la justice pénale, Allbaugh demande maintenant un milliard de dollars supplémentaires pour accueillir la population carcérale croissante de l'État. Ce n'est pas la bonne voie à suivre pour l'Oklahoma.

Alors que l'Oklahoma fait face à la pire crise budgétaire de son histoire, les législateurs ont une occasion unique de réduire les dépenses en mettant en œuvre de sérieuses réformes fondées sur des preuves. Scrooge l'a inversé… nous aussi.

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