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Droit et Justice

Un premier pas dans le Mississippi vers la réforme des peines et moins de détenus

En vertu des lois actuelles sur l’admissibilité à la libération conditionnelle du Mississippi, les deux tiers des détenus ne peuvent pas être libérés tôt; au lieu de cela, ils doivent purger chaque jour de leurs longues peines derrière les barreaux. Pas par coïncidence, la plupart des personnes purgeant ces peines inhumaines sont des Mississippiens noirs – touchés de manière disproportionnée par les lois sur la détermination de la peine mises en place au plus fort de l'ère du «dur sur le crime», avec son équation à peine codée de la noirceur à la criminalité. Mais il y a de l'espoir. Les législateurs du Mississippi viennent d'adopter le SB 2123, qui permettra à la plupart des gens d'être pris en compte pour une libération conditionnelle, et envisagent le HB 1024, qui apprivoisera certaines parties des lois de l'État sur les récidivistes. Le fait que le Mississippi, deuxième au pays pour l'incarcération par habitant, progresse dans ce sens – et inclut dans son balayage les personnes condamnées pour des infractions violentes – montre trois changements passionnants qui pourraient signaler une rupture dans le barrage pour les efforts de réforme de la détermination de la peine.

Premièrement, nous bouleversons enfin le récit dont nous «avons besoin» pour garder tant de gens en prison, pendant si longtemps, afin de rester en sécurité. Des études démontrent que l'incarcération n'est pas responsable de la réduction de moitié du taux de criminalité au Mississippi et ailleurs entre les années 1990 et aujourd'hui. Les théories selon lesquelles des peines sévères dissuadent le crime, en particulier le crime violent, qui est situationnel et rarement planifié, ont été réfutées. De plus, les gens grandissent et évoluent. Les personnes reconnues coupables de crimes, même si elles représentaient autrefois un danger pour autrui, peuvent présenter beaucoup moins de risques quelques années plus tard.

Deuxièmement, nous rendons explicites les fondements racistes de nos pratiques de détermination de la peine et les pertes humaines résultant de l'incarcération des Noirs et de leur retrait de leur communauté. Cela est particulièrement vrai dans des endroits comme le Mississippi, où des groupes progressistes locaux comme le Mississippi Prison Reform Coalition et Clergy for Prison Reform – qui se concentrent sur la justice raciale – et des organisations locales de soutien communautaire comme Empower Mississippi – qui se concentrent sur l'autonomisation des personnes dans leur capacité à travailler et contribuer à leurs familles et communautés – se sont réunis et ont utilisé des histoires personnelles, des expériences et des compétences pour lutter pour ces projets de loi.

Troisièmement, l’argent est important – d’autant plus que les États s’attaquent aux déficits budgétaires béants – et peut inspirer la bonne chose, même si d’autres mesures ne devraient pas. À la fin de 2019, le monde a regardé la violence se dérouler à l'intérieur du pénitencier d'État du Mississippi, également connu sous le nom de Parchman Farm, qui a fait 27 morts et précipité la réflexion tardive de l'État sur des réductions drastiques des peines de prison. Pourtant, c'est probablement la menace de ne pas avoir assez d'argent pour subvenir aux besoins de la population carcérale qui met la réforme à rude épreuve. Aussi tragique que cela soit, le fait que certaines juridictions ne peuvent se permettre leur empreinte d’incarcération est une raison de plus pour qu’elles décarcèrent par le biais de la réforme de la détermination de la peine.

Nous félicitons la législature d'avoir mobilisé la volonté morale et politique d'augmenter considérablement l'admissibilité à la libération conditionnelle et exhortons le gouverneur à franchir la porte que la législature et ses électeurs ont ouverte.

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