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Droit et Justice

Une chaleur record et la politique enflamment les pénuries d'électricité en Irak

BASRA, Irak (AP) – Dans le sud de l'Irak, riche en pétrole, les mois d'été torrides posent de nouveaux choix douloureux à l'ère du coronavirus: rester à la maison dans la chaleur étouffante avec l'électricité coupée pendant des heures, ou sortir et risquer le virus .

C’est la situation difficile de Zain al-Abidin. Habitant du district d'al-Hartha, dans la province de Bassorah, al-Abidin a perdu son emploi en raison de restrictions liées à la pandémie. Pendant la journée, il écoute impuissant sa fille de quatre mois pleurer dans la chaleur insupportable, trop pauvre pour s'offrir des générateurs privés pour compenser jusqu'à huit heures de coupures de courant.

«Je n'ai aucune astuce pour faire face à cela, mais prier Dieu de me soulager», dit-il.

Alors que les températures atteignent des niveaux records cet été – atteignant 52 degrés Celsius (125 Fahrenheit) à Bagdad la semaine dernière – l’approvisionnement en électricité de l’Iraq est encore une fois en deçà de la demande, créant une étincelle pour de nouvelles manifestations anti-gouvernementales. L'Iraq a imposé un verrouillage strict et un couvre-feu de 24 heures. Les familles doivent donc injecter du carburant et de l’argent dans des générateurs ou, si elles ne peuvent pas, souffrir dans des maisons étouffantes sans climatisation.

Les caisses de l’État ont été coupées en raison d’une crise économique provoquée par la chute des prix du pétrole et la pandémie, laissant peu d’investissements pour maintenir l’infrastructure électrique vieillissante de l’Iraq. L'importation de puissance supplémentaire est liée à la politique. D'un côté, les Iraniens exigent des paiements en retard sur l'énergie qu'ils ont déjà fournie à l'Irak. De l'autre, les États-Unis poussent Bagdad à s'éloigner de l'Iran et à conclure des accords énergétiques avec des alliés du Golfe, selon trois hauts responsables du gouvernement irakien. Les responsables ont parlé sous couvert d'anonymat conformément à la réglementation.

Les coupures de courant, coïncidant avec les restrictions de maintien au domicile et les températures caniculaires se sont étendues au Liban et en Syrie, deux pays également au bord de l'effondrement économique.

Au Liban, les habitants souffrent de coupures de courant pouvant durer jusqu'à 20 heures par jour à Beyrouth alors même que l’humidité grimpe au-dessus de 80%, ce qui ajoute à l’indignation publique face à la grave crise financière du pays. Les groupes électrogènes de quartier ont dû s'éteindre pour interrompre leurs moteurs et rationner le carburant, ce qui a provoqué des bougies et des lampes à piles.

Tout comme l'Irak, les pannes d'électricité au Liban font partie de la vie, en grande partie à cause du profit, de la corruption et de la mauvaise gestion, depuis la guerre civile de 1975-1990.

En Syrie, près d'une décennie de guerre a laissé les infrastructures en ruine et les coupures d'électricité sont fréquentes. La semaine dernière, l'électricité était coupée pendant des heures alors même que les températures à Damas atteignaient un record de 48 degrés Celsius (118 Fahrenheit).

A Bagdad, le rugissement des générateurs ponctue les pannes quotidiennes comme sur des roulettes. Les Irakiens trouvent un répit de courte durée en utilisant des douches publiques installées dans la rue. La chaleur a été imputée à une explosion dans un dépôt d'armes de la police fédérale.

«Nous amenons nos enfants en bas et les pulvérisons avec un tuyau d'arrosage pour les refroidir», a déclaré Ahmed Mohamed, à Bagdad.

Les réformes dans le secteur de l'électricité ont été contrecarrées par les protestations et les intérêts particuliers des sociétés de production privées, certaines ayant des liens avec des personnalités politiques. La réticence du public à payer l’État pour l’électricité a longtemps déconcerté les responsables irakiens.

À l'été 2018, la mauvaise prestation des services a provoqué des manifestations déstabilisantes à Bassorah. L’année suivante, des manifestations antigouvernementales de masse ont paralysé Bagdad et le sud de l’Iraq, alors que des dizaines de milliers de personnes dénonçaient la corruption endémique qui a entravé la fourniture de services, y compris l’électricité.

Deux manifestants ont été tués par les forces de sécurité à Bagdad la semaine dernière alors qu'ils manifestaient contre les coupures d'électricité.

L'effondrement des lignes électriques signifie qu'il y aura 1000 mégawatts de moins d'électricité cet été. L'offre est maintenant inférieure de 10 000 mégawatts à la demande, a déclaré un haut fonctionnaire du ministère de l'Électricité.

«Il faut travailler très dur pour rester immobile», a déclaré Ali al-Saffar, chef de la division Moyen-Orient de l'Agence internationale de l'énergie basée à Paris.

Pour survivre aux mois d'été, al-Saffar recommande un audit immédiat des générateurs utilisés dans les bureaux publics pour voir ce qui peut être investi dans le réseau national, car moins de personnes viennent travailler sous des mesures de verrouillage.

Le gouvernement a déjà mis en œuvre des mesures d'urgence pour détourner l'énergie utilisée dans les opérations dans les champs pétrolifères pour l'ajouter au réseau, ont déclaré des responsables des ministères du pétrole et de l'électricité.

L'Irak dépend fortement de l'Iran pour le pouvoir, en particulier pendant l'été. Mais les insuffisances budgétaires ont jeté Bagdad en arriérés. Deux responsables gouvernementaux ont déclaré que des allocations urgentes étaient en cours pour éviter une répétition de 2018, lorsque l'Iran a interrompu les importations cet été en raison de paiements en souffrance.

La dépendance à l'énergie iranienne a également compliqué les relations américano-irakiennes.

Pour se qualifier pour des dérogations successives de sanctions permettant la poursuite des importations, l'Irak doit prouver à l'administration Trump qu'il prend des mesures concrètes pour se sevrer de sa dépendance à l'Iran.

Les États-Unis ont fait pression pour conclure des accords avec les alliés du Golfe pour diversifier l’approvisionnement énergétique de l’Irak, ont déclaré trois responsables.

Deux projets semblent en être à des stades avancés de négociations. Le premier fournirait un approvisionnement initial de 500 mégawatts au sud de l'Irak en connectant le réseau à un super réseau englobant six pays du Golfe. Un accord-cadre a été signé l'année dernière avec l'Autorité d'interconnexion du Conseil de coopération du Golfe, mais le manque de financement pour payer 300 kilomètres (187 miles) de lignes de transport a ralenti les progrès.

Le Golfe s'est engagé à verser de l'argent, mais «ils s'inquiètent de la situation politique», a déclaré un haut responsable du gouvernement. «Ils ont eu une vidéoconférence avec le ministère (de l'électricité) début juillet – des représentants des États-Unis étaient appelés à les pousser.»

Le deuxième est le développement d'un hub gazier très attendu dans le sud de l'Irak pour répondre à la demande nationale d'électricité.

Des pourparlers sont en cours pour développer le champ pétrolifère iraquien de Ratawi et capturer le gaz brûlé dans les champs voisins pour produire de l’électricité. Dans le cadre de l'accord, ACWA Power, basée à Riyad, et la société américaine Honeywell construiraient le hub gazier, financé par le produit du champ, exploité par Saudi Aramco.

Mais l'accord n'a pas été officiellement signé.

Pendant ce temps, les Irakiens continuent de descendre dans la rue pour protester.

L'activiste Mohammed Ibrahim, qui organise de petits sit-in avec ses collègues militants à Bassorah, a déclaré que les manifestations se poursuivraient même si leurs appels au changement tombaient dans l'oreille d'un sourd dans les couloirs du pouvoir.

«Les manifestations sont le seul moyen de montrer cette injustice», a-t-il déclaré.

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Kullab a rapporté de Bagdad.

Cet article a été écrit par SAMYA KULLAB et NABIL AL-JURANI de l'Associated Press et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs Industry Dive. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@industrydive.com.

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